Un nombre croissant de Juifs utilisent la première société funéraire réformée chevra kadisha de New York

Lorsque les membres de la Chevra Kadisha communale réformée de New York, vieille d’un an, terminent leur travail de préparation d’un corps juif pour l’enterrement, ils prennent quelques minutes pour se tenir ensemble autour du cercueil fermé.

Traditionnellement, c’est le moment où les membres d’une chevra kadisha demandent pardon à la personne décédée pour tout manque de respect par inadvertance lors des rituels précédant l’enterrement, notamment le lavage du corps (appelé tahara) et l’habillage de linceuls.

Mais la chevra réformée ajoute également son propre rituel, créé par Alissa Platcow, fondatrice du nouveau groupe et étudiante rabbinique de cinquième année au Hebrew Union College. Chaque membre prononce son propre nom hébreu, puis le nom hébreu de la personne décédée – « une tradition kabbalistique qui lie à jamais chacun de nous dans ce cercle au défunt pour le reste de notre vie », a déclaré Platcow.

Le rituel est tout à fait nouveau pour une initiative révolutionnaire : la première chevra kadisha juive réformée à New York.

Les Chevra Kadishas – littéralement « sociétés saintes » – sont des groupes de bénévoles communautaires qui préparent les corps juifs pour l’enterrement. Il n’existe pas beaucoup de groupes de ce type en dehors des communautés orthodoxes et traditionnelles.

Mais il y a quelques années, des rabbins de deux congrégations réformées importantes de New York ont ​​commencé à envisager d’en créer une pour leurs communautés, et l’initiative s’est concrétisée dans le cadre d’un partenariat unique dirigé par la Plaza Jewish Community Chapel, la chapelle funéraire à but non lucratif de Manhattan, avec Le temple Shaaray Tefila de Manhattan, la congrégation Beth Elohim de Brooklyn et les séminaristes du Hebrew Union College – Jewish Institute for Religion.

L’idée était de donner aux Juifs réformés l’opportunité de participer et de façonner cette pratique juive sacrée, et de susciter davantage de discussions sur les questions de fin de vie.

« Créer une communauté et la soutenir est au cœur de tout ce que nous faisons », a déclaré Stephanie Garry, vice-présidente exécutive des partenariats communaux à la Plaza Jewish Community Chapel, où la société funéraire réformée accomplit ses rituels.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles il est important d’avoir une chevra kadisha réformée qui serve l’ensemble de la communauté progressiste, a-t-elle déclaré.

« La communauté réformiste embrasse sa diversité et la honore dans un nombre croissant de pratiques », a déclaré Garry. « Notre chevra kadisha apporte aux Juifs réformés une conscience sacrée et un rituel de fin de vie, tout en reflétant et en servant l’ensemble de la communauté réformée – y compris, par exemple, ses membres trans. Il est tout aussi important de considérer la chevra kadisha comme un nouveau catalyseur pour les conversations cruciales sur la fin de vie dans nos espaces personnels et communautaires.

Le rabbin Joel Mosbacher de Shaaray Tefila et le rabbin Rachel Timoner de Beth Elohim ont longuement discuté de l’initiative avec leurs congrégations, et plusieurs membres ont rejoint la société lancée en février 2023, y compris les rabbins eux-mêmes. Les membres de la société ont étudié les coutumes entourant le tahara dans le but de créer les leurs.

Par exemple, dans la société réformée, toute l’équipe travaillant sur un corps récite généralement la liturgie utilisée lors d’un tahara, plutôt que la pratique plus courante selon laquelle une seule personne récite les prières. Platcow développe également des rituels pour remplacer les coutumes du tahara dans le cas où l’on demande à la chevra de préparer l’enterrement d’une personne qui n’est pas juive.

Pour inclure toutes les identités de genre, Platcow a travaillé avec un linguiste pour créer un mot hébreu à utiliser pour désigner une personne non binaire décédée : « may-teh », plutôt que « rencontré » pour un homme ou « métah ». » pour une femme.

Sarit Wishnevski, directrice exécutive de Kavod v’Nichum, une organisation qui éduque et forme les chevra kadishas, dit qu’il est important que les mouvements juifs libéraux aient leurs propres sociétés funéraires.

Les Chevra Kadishas – littéralement « sociétés saintes » – sont des groupes de bénévoles communautaires qui préparent les corps juifs pour l’enterrement. Sharon Shemesh est membre de la première chevra kadisha réformée de New York. (Chapelle de la communauté juive Plaza)

« Nous ne sous-traitons pas d’autres rituels juifs, donc prendre soin de nos proches et de nos voisins dans leurs derniers instants devrait faire partie intégrante de nos communautés. » » a déclaré Wishnevski, soulignant que les rites funéraires juifs sont vieux de plusieurs siècles mais basés sur la coutume plutôt que sur la stricte loi juive.

Mosbacher a déclaré que la nouvelle chevra donne aux membres de sa communauté l’occasion d’honorer eux-mêmes les défunts de leur communauté plutôt que de compter sur les autres.

« Il y a eu des occasions auparavant où des membres de ma congrégation ont demandé un tahara pour quelqu’un qui est décédé, et la communauté orthodoxe a toujours servi nos membres et j’en suis extrêmement reconnaissant », a déclaré Mosbacher. « Mais c’est aussi quelque chose que nous, en tant que communauté progressiste, devrions être en mesure de fournir. Avoir une chevra kadisha composée de membres réformés et progressistes signale à tout le monde qu’il s’agit d’une chevra qui va vous accepter, peu importe qui vous êtes. Tout le monde est inclus.

Mosbacher, Timoner et Platcow ont récemment discuté de la chevra kadisha réformiste révolutionnaire avec Garry sur un épisode de « Exit Strategy », le podcast par la Plaza Jewish Community Chapel, organisée par Garry, qui vise à élever, normaliser et démystifier les problèmes de fin de vie d’un point de vue religieux, culturel et social. [Listen now]

Lorsqu’un membre de la famille demande que le défunt soit pris en charge par la chevra kadisha réformée, un groupe de quatre à sept personnes parmi la centaine de membres de la chevra se rassemblent à la chapelle de Plaza, dans l’Upper West Side de Manhattan, pour faire le tahara. Les membres de la société viennent des deux synagogues principales ainsi que des étudiants du HUC et du Séminaire théologique juif d’Amérique du mouvement conservateur.

Au cours de sa première année, la chevra a préparé une douzaine de corps pour les enterrer, et ce nombre a considérablement augmenté. Timoner en a réalisé deux, dont une pour une femme âgée de sa propre congrégation.

« C’était tout simplement incroyablement profond », a déclaré Timoner. « Voici cette femme qui avait tant donné d’elle-même à la communauté, et en participant au tahara, j’avais le sentiment de lui rendre hommage. »

Même si le tahara n’était généralement pas évoqué ou demandé souvent dans sa communauté avant la création de la chevra réformée, Timoner et Mosbacher en ont informé les membres de la communauté avant la création de la chevra. Les discussions ont contribué à susciter un intérêt croissant pour l’enterrement rituel juif et d’autres questions liées à la fin de vie. Amplifier l’importance des conversations sur la fin de vie fait partie de la mission à but non lucratif de la Plaza Jewish Community Chapel.

Une partie de l’intérêt pour la chevra réformée était probablement le résultat des nombreux décès survenus dans la ville pendant la pandémie de COVID-19 et « d’un sentiment de vouloir s’engager de manière significative avec la communauté », a déclaré Timoner – et fait partie de l’intérêt croissant parmi de nombreuses personnes. Juifs progressistes à s’engager dans le rituel juif.

La tradition juive propose des lignes directrices sur tout, depuis la manière d’accompagner un corps depuis le moment du décès jusqu’à l’enterrement jusqu’à ce que les personnes en deuil ne devraient pas manger pendant la période intermédiaire précédant l’enterrement du défunt (pas de viande ni de vin).

« À la fin de leur vie, les Juifs fournissent non seulement un cadre mais aussi une boussole », a déclaré Garry.

Dans la langue vernaculaire juive, prendre soin des morts est appelé chesed shel emet (« vraie bonté »), car rendre honneur aux morts est une faveur qui ne peut être rendue par le bénéficiaire.

Mosbacher dit que c’est l’un des éléments spirituels les plus puissants du service dans la chevra kadisha.

« Nous nous sentons très privilégiés de contribuer à apporter de la dignité aux défunts et du réconfort à la famille survivante », a déclaré Mosbacher. « Je sais que cela continuera à prendre de l’ampleur et à prendre de l’ampleur au sein de nos communautés et, je l’espère, à ouvrir aux gens des conversations importantes sur la mort et sur la manière dont les rituels juifs peuvent soutenir les familles et les proches tout au long de leur parcours. »