Le magazine Guernica retire l’essai de l’écrivain israélien sur la coexistence, que son co-éditeur a qualifié d’« apologie du sionisme »

(JTA) — Au milieu des critiques de membres du personnel et d’autres personnes, un prestigieux magazine littéraire a rétracté un essai d’une écrivaine et traductrice israélienne aux prises avec ses tentatives de parvenir à une compréhension mutuelle avec les Palestiniens après le 7 octobre.

Le magazine Guernica n’a pas expliqué la rétractation du week-end mais a déclaré qu’il « regrette d’avoir publié » l’essai de Joanna Chen, intitulé « Des bords d’un monde brisé ».

La rétractation est intervenue après que plusieurs membres du personnel bénévole de la revue ont démissionné publiquement à cause de l’essai.

Madhuri Sastry, défenseur des droits de l’homme et ancien chercheur de la Croix-Rouge américaine, a démissionné dimanche de son poste de coéditeur après avoir qualifié l’essai d’« apologie déchirante du sionisme et du génocide en cours en Palestine ». Elle a également demandé la démission de la rédactrice en chef du magazine, Jina Ngarambe.

Pas moins de 15 autres rédacteurs et membres du personnel ont également démissionné, selon un examen des récents changements apportés à l’en-tête du magazine, beaucoup après avoir fait leurs propres déclarations publiques dénonçant l’essai et le choix de Guernica de l’imprimer. Ishita Marwah, l’éditeur de fiction sortant de Guernica, a par exemple écrit que la publication de l’article faisait du magazine « un pilier du colonialisme blanc eugéniste déguisé en bonté ».

La page de Guernica qui abritait autrefois l’essai de Chen dit désormais : « Guernica regrette d’avoir publié cet article et l’a rétracté. Une explication plus complète suivra.

Chen n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire dimanche.

Cette rétractation intervient dans un contexte de tensions généralisées au sein de la communauté littéraire à propos de la guerre entre Israël et le Hamas. Un certain nombre de magazines littéraires indépendants comme Guernica ont donné la priorité aux récits pro-palestiniens, et les auteurs juifs et pro-israéliens ont été la cible de critiques en ligne. La situation est si grave que le Conseil du livre juif, une organisation à but non lucratif qui promeut les écrivains et les récits juifs, a récemment lancé une initiative pour traquer l’antisémitisme dans le monde littéraire.

Le cas de Guernica se démarque parce que Chen et son essai critiquent profondément Israël. Chen, écrivain et traductrice d’ouvrages en hébreu et en arabe qui a quitté le Royaume-Uni pour s’installer en Israël alors qu’elle était adolescente, a écrit pour Guernica en 2015 sur ses efforts pour ne pas construire sur des terres d’où les Palestiniens avaient été déplacés. Dans l’essai rétracté, elle détaille son engagement en faveur de la coexistence et s’inquiète de la manière dont l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre a remis en cause cet engagement.

Chen écrit comment elle a refusé de servir dans les Forces de défense israéliennes et a travaillé comme bénévole pour Road to Recovery, une organisation dans laquelle les Israéliens assurent le transport des Palestiniens qui recherchent des soins médicaux, avant et après l’attaque du Hamas (tout en s’arrêtant brièvement dans immédiatement après). Elle se souvient également d’une expérience de don de sang à des Palestiniens lors de la guerre israélienne à Gaza en 2014, pour laquelle elle a reçu des réactions négatives de la part d’autres Israéliens. Mais elle dit que les ponts qu’elle avait travaillé à construire semblaient impossibles à terminer après le 7 octobre.

« Il n’est pas facile de suivre la voie de l’empathie, de ressentir de la passion pour les deux côtés », écrit Chen dans l’article, qui comprend également des extraits traduits de poèmes en hébreu et en arabe. Il reste disponible en ligne via Internet Archive.

À propos de deux poètes basés à Gaza avec lesquels elle travaille, Chen a écrit : « Leurs voix sont importantes, et je veux que le monde anglophone les écoute autant que je veux que le monde écoute les voix que je traduis de l’hébreu. »

Presque aussitôt que l’article a été publié en ligne, il a commencé à susciter des critiques au sein de l’équipe de Guernica. Fondé en 2004 en partie en réponse à la guerre en Irak et nommé d’après le célèbre tableau anti-guerre de Pablo Picasso, le magazine à but non lucratif marie depuis longtemps la bonne foi littéraire et la politique de gauche. Ayant publié des écrivains tels que Chimamanda Ngozi Adichie, George Saunders et Jesmyn Ward, il se concentre sur « l’intersection de l’art et de la politique ».

La publication de l’article de Chen, a déclaré Sastry dans sa déclaration, a violé l’esprit « anti-impérialiste » du magazine. Elle a écrit qu’elle avait initialement poussé le magazine à soutenir un boycott culturel d’Israël, mais qu’on lui avait dit que la politique de la publication devait s’exprimer « uniquement à travers nos choix éditoriaux et notre position ». Aujourd’hui, dit-elle, un processus éditorial qu’elle considère comme opaque a conduit à la publication d’un article qu’elle ne pouvait pas soutenir.

« J’ai profondément honte de voir cet article dans les pages de Guernica et je m’excuse sincèrement auprès des écrivains, lecteurs et sympathisants qui se sentent trahis par cette décision », a tweeté le coéditeur.

Sastry n’a pas fourni d’exemples de ce qu’elle trouvait répréhensible dans l’article, sauf pour noter qu’il « tente d’atténuer la violence du colonialisme et du génocide ». Mais plusieurs autres rédacteurs sortants ont formulé des critiques plus spécifiques.

« Cela commence de l’extérieur, d’un lieu qui reconnaît ostensiblement « l’humanité partagée » des Palestiniens et des Israéliens, mais échoue ou refuse de retracer la forme du pouvoir – dans ce cas, une puissance coloniale violente, impérialiste – qui rend le système systématique. et la déshumanisation historique des Palestiniens (la condition préalable tacite pour laquelle elle peut ressentir le besoin d’affirmer une « humanité partagée » en premier lieu) n’est pas un problème », a écrit la rédactrice en chef April Zhu dans une déclaration publié samedi.

Joshua Gutterman Tranen, un écrivain juif antisioniste qui a déjà publié dans Guernica, a spécifiquement souligné un passage qu’il trouvait répréhensible dans lequel Chen interrompt brièvement son travail bénévole après le 7 octobre, écrivant : « Comment pourrais-je continuer après que le Hamas ait massacré et kidnappé tant de civils, y compris des membres de Road to Recovery, comme Vivian Silver, une militante canadienne de longue date pour la paix ? Et je dois admettre que j’avais peur pour ma propre vie.

« Le moment dans l’essai Guernica où l’écrivain israélien – qui ne se demande jamais pourquoi les enfants palestiniens n’ont pas accès à des soins de santé adéquats à cause de la colonisation et de l’apartheid – dit qu’elle doit cesser de les aider à obtenir une assistance médicale à cause du « Hamas »,  » Tranen a tweeté. « C’est un génocide. »

Israël rejette catégoriquement l’accusation selon laquelle il commet un génocide, affirmant qu’il prend des mesures pour éviter de tuer des civils. Ses partisans, dont une cohorte de juifs noirs qui ont défendu haut et fort Israël en ligne ces derniers mois, contestent le fait qu’il s’agisse d’un pays « blanc », soulignant qu’une grande partie de sa population juive a des racines au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

L’essai de Chen n’est pas la première fois que des Juifs et des Israéliens progressistes sont condamnés pour leur manque de critique à l’égard d’Israël. Le mouvement officiel de boycott d’Israël, par exemple, a appelé au boycott de Standing Together, un groupe de coexistence israélo-palestinien opposé à la guerre, affirmant que le groupe promeut la « normalisation » d’Israël. Et lorsque Haymarket Books, un éditeur de gauche, a récemment annoncé un livre co-écrit par des dirigeants de longue date du groupe antisioniste Jewish Voice for Peace, cela a suscité de vives critiques sur Instagram – en partie parce qu’un auteur, qui soutient le boycott d’Israël, est marié à un Israélien et a des membres de sa famille en Israël.

Pour certains Juifs qui remettent en question leur place dans les espaces progressistes et littéraires depuis le 7 octobre, la rétractation de Guernica a offert une nouvelle preuve d’un discours toxique dans lequel aucun Israélien ou Juif ne peut se démarquer.

« C’est ce qui était au-delà des limites ? Cet essai de nuances, d’expériences vécues, de peurs, d’espoirs et de continuer à lutter à sa manière pour la paix ? tweeté Sara Yael Hirschhorn, une historienne de l’Israël moderne qui a écrit sur sa propre lutte pour maintenir sa vision sioniste libérale après l’attaque, après avoir lu l’article rétracté. « De toute évidence, il ne s’agit que d’une décision sectaire concernant un auteur israélien et juif… Cet incendie virtuel de livres relève d’un antisémitisme pur et simple. »

Emily Fox Kaplan, une écrivaine juive qui avait partagé l’essai avant qu’il ne soit rétracté, a écrit qu’elle considérait la critique de l’essai de Chen comme faisant partie d’une dynamique beaucoup plus large.

« Le problème, en fin de compte, c’est qu’il présente un Israélien comme un être humain », a-t-elle tweeté. « Les gens qui perdent la tête à ce sujet veulent croire qu’il n’y a pas de civils en Israël. Ils veulent une simple binaire bons/méchants, ce qui crée une dissonance cognitive.

Certains écrivains non juifs ont également déploré la rétractation de l’article.

« Quiconque veut s’attaquer sérieusement à la guerre ferait mieux de se préparer à des opinions bien plus choquantes que celles que l’on trouve dans cet essai réfléchi d’un traducteur et écrivain vivant en Israël. » tweeté Phil Klay, un vétéran militaire américain dont les écrits s’appuient sur ses expériences de guerre. « Honte à @GuernicaMag de l’avoir retiré. »

Matt Gallagher, un correspondant de guerre qui est également un vétéran et qui s’oppose à la guerre entre Israël et le Hamas, a déclaré que son propre travail avait bénéficié de la lecture d’auteurs réfléchis dont les perspectives étaient différentes des siennes.

« Si vous voulez que la guerre à Gaza prenne fin, comme moi », a-t-il déclaré. tweeté« Crier à voix basse des voix israéliennes calmes qui réfléchissent à la ruine de tout cela ne va pas aider. »