Pour échapper aux manifestations pro-palestiniennes, certains événements juifs et israéliens restent discrets

(Semaine juive de New York) – Lorsque le producteur de l’événement Erez Safar a annoncé une émission humoristique pour la Saint-Valentin afin de récolter des fonds pour les survivants de l’attaque du 7 octobre contre Israël, le dépliant comprenait une date, une heure et une photo de la tête d’affiche Daniel Ryan Spaulding, le non- Comique juif qui s’est fait remarquer depuis l’attentat par son activisme pro-israélien.

Mais les fans espérant assister au spectacle ne pourraient pas s’y rendre en regardant l’affiche. Tout ce qu’il disait était « Localisation sur RSVP ».

Suite à une recrudescence des incidents antisémites à New York et au-delà après le 7 octobre, Safar est l’un des nombreux activistes et promoteurs juifs qui ont décidé de cacher les adresses ou d’autres détails de leurs événements. Une grande partie de la vie juive dynamique de la ville est encore médiatisée et des groupes pro-israéliens organisent régulièrement des rassemblements – dont un au début du mois, avec la sécurité de la police, qui a attiré 3 000 personnes.

Mais face aux marches pro-palestiniennes qui ont ciblé des institutions allant d’un hôpital spécialisé dans le traitement du cancer aux restaurants casher, certains organisateurs juifs affirment qu’ils préfèrent donner la priorité à la sécurité et au bien-être de leurs participants – même s’ils risquent de réduire la fréquentation.

« Nous nous sommes complètement dit : « Aucune chance que nous puissions divulguer cet endroit » », a déclaré Safar, un résident de Los Angeles qui est également auteur et musicien, à propos d’un événement qu’il a organisé à Los Angeles en novembre. « Même en achetant des billets, nous ne les rendions pas disponibles, vous deviez donc m’envoyer un message privé, puis je vérifiais les gens et leur envoyais un lien. »

Il n’avait pas pris de telles mesures avant le 7 octobre, mais il l’a fait en tout cas depuis lors, à New York et ailleurs, et a remarqué que d’autres organisateurs faisaient de même. Et malgré les précautions, les événements peuvent encore attirer des manifestants : une foule s’est toujours manifestée devant son événement de la Saint-Valentin, en criant « racaille nazie » et « monstre sioniste » envers les gens entrant dans la salle et distribuant des dépliants disant : « Peu importe où ils se trouvent, ils ne connaîtront pas la paix ».

Pour Safar, ce n’était qu’une indication qu’il devait redoubler d’efforts en matière de sécurité. « Je devrai contrôler les gens » pour les événements futurs, a-t-il déclaré, ajoutant que rétrospectivement, « il y avait quelques signaux d’alarme » parmi les acheteurs de billets – en d’autres termes, des indications selon lesquelles des manifestants avaient acheté des billets pour découvrir le lieu de l’événement.

La tendance au secret s’est même étendue à un mouvement juif peut-être mieux connu pour ses manifestations publiques affirmées de religion : Chabad. Un samedi soir de fin février, le mouvement hassidique basé à Brooklyn, dont les « tanks à mitsva » et les stations de pose de téfilines parsèment les principaux carrefours, a rassemblé quelque 3 000 adolescents de son groupe de jeunes dans l’un des monuments les plus célèbres de la ville, à Times Square.

Le lieu et la foule ont rendu l’événement aussi public que possible. Mais contrairement aux années précédentes, les organisateurs se sont abstenus d’envoyer des e-mails à l’avance pour annoncer le rassemblement. Certains parents ont exprimé leurs inquiétudes concernant la sécurité, a déclaré le rabbin Mendy Kotlarsky, directeur exécutif de Merkos 302, un bureau Habad chargé de l’éducation et de la sensibilisation qui dirige le groupe de jeunes CTeen.

Les organisateurs ont également pris d’autres mesures, notamment l’embauche d’agents de sécurité privés supplémentaires.

« Tous ceux qui le savent le savent, mais ce n’est pas comme si quiconque cherchait cela pouvait le trouver », a déclaré Kotlarsky.

Les préoccupations en matière de sécurité « ne sont pas quelque chose de nouveau, mais je peux vous dire que c’est beaucoup plus réel après le 7 octobre », a-t-il ajouté. « Cela a amené des gens de sous la surface à la surface, donc quoi que nous faisions dans le passé, nous le faisons maintenant à un tout autre niveau. »

Les groupes juifs ne sont pas les seuls à prendre des précautions concernant leurs événements. Plus tôt ce mois-ci, le Festival du film de Chelsea a organisé la première à New York du film documentaire « Supernova », sur le massacre du Hamas lors de la soirée dansante en plein air du 7 octobre. Le film utilise des images prises par les participants et des entretiens avec des survivants pour décrire le abattage.

La projection a été annoncée par courrier électronique, mais les invitations omettaient le lieu de l’événement, indiquant seulement qu’il se déroulerait à Manhattan et précisant que l’adresse exacte serait fournie aux participants 24 heures à l’avance. Cette mesure a été prise pour parer aux manifestations, a déclaré Ingrid Jean-Baptiste, directrice du festival. (Après la projection à New York, un homme juif a été agressé devant la projection du film à Chicago.)

« Nous aurions aimé pouvoir partager le lieu à l’avance », a déclaré Jean-Baptiste, ajoutant que cette mesure avait entraîné des complications le jour de l’événement. « C’est plus de logistique lorsque nous ne pouvons pas partager un emplacement. »

Les mesures de sécurité n’ont cependant pas freiné la fréquentation : le spectacle comique de Safar et la projection du documentaire ont tous deux affiché complet, et l’événement de Times Square était rempli à pleine capacité.

Le blindage RSVP est encore un phénomène relativement rare : la plupart des organisations juives de la région de New York ne cachent pas l’heure ou le lieu de leurs événements, a déclaré Mitch Silber, directeur de la Community Security Initiative, qui coordonne la sécurité des institutions juives dans la région. zone.

« Nous continuons à recevoir des demandes pour nous assurer qu’il y a une présence policière pour protéger les événements juifs, mais je n’ai pas l’impression que les gens entrent dans la clandestinité », a déclaré Silber.

Ronit Levin Delgado, une artiste israélienne à New York, a organisé des performances axées sur les otages de Gaza et a aidé à organiser des événements artistiques dans la ville depuis le 7 octobre. Elle a déclaré que certains organisateurs de l’événement avaient discuté de garder les détails secrets, mais ont finalement choisi encontre.

« Je suis fier de mon identité », a déclaré Levin Delgado. « Il est maintenant temps de montrer que nous sommes forts et résilients. »

Elle a reconnu qu’il y avait des risques, mais a également déclaré que pour son art de la performance, le retour de flamme faisait partie de l’expérience. Lors d’une exposition publique centrée sur les otages du centre-ville de Manhattan, par exemple, elle a déclaré avoir été bousculée et chahuté.

« L’art imite la vie, la vie imite l’art. Ils s’inspirent les uns des autres et c’est ce qui fait leur force, le fait que vous puissiez transmettre ces émotions aux gens », a-t-elle déclaré.

Safar a déclaré que pour ses événements, il informe les clients du quartier où les spectacles auront lieu et que cela ne constitue pas un fardeau pour les participants et n’a pas diminué la participation. Garder le lieu calme présente également des avantages, a-t-il déclaré. Si les organisateurs doivent changer de lieu avant un spectacle, il est plus facile de le faire car ils n’ont pas besoin d’informer les participants du changement.

Le secret ajoute également un élément de surprise, a déclaré Safar, comparant les événements aux raves underground des années 1990.

« Cela rend les choses un peu amusantes, comme si vous ne saviez pas où vous allez », a-t-il déclaré, même si c’est « déprimant et ridiculement triste de devoir faire ça ».

Il a également déclaré avoir été inondé de messages de soutien depuis l’événement de la Saint-Valentin et depuis qu’il a publié une vidéo de défi sur la manifestation sur Instagram.

« Leur objectif était de l’arrêter, de le ruiner, peu importe, mais cela a fait le contraire, donc cela nous a tous réunis », a-t-il déclaré. « Je pense que cela a presque aidé cette nuit-là à atteindre ce niveau de transformation de cette énergie vraiment sombre en cette quantité insensée de lumière. »