Les Juifs vivent un moment d’illusions brisées, mais nous sommes plus forts que nous ne le pensons

Cet article a été initialement publié dans le bulletin d’information Shabbat de My Jewish Learning, Recharge. Pour vous inscrire et recevoir Recharge chaque semaine dans votre boîte de réception, cliquez ici.

Après Chavouot, j’enseignais le rouleau de Ruth lorsque j’ai eu une révélation qui donne à réfléchir. J’expliquais que le contexte historique de l’histoire était l’époque des juges, une période caractérisée dans le récit biblique par un cercle vicieux de chefs tribaux vainquant des ennemis extérieurs pour ensuite voir leurs tribus dégénérer dans la violence brutale et l’anarchie. Je me suis rendu compte qu’il n’y a pas de période dans notre passé sans rupture. À quelques exceptions près, le peuple juif a toujours été en proie à des conflits extérieurs et à des troubles intérieurs.

Cela m’est revenu à l’esprit en lisant la partie de la Torah de cette semaine, Beha’alotcha. La partie décrit les Israélites dans le désert alors qu’ils se préparent à quitter le désert du Sinaï pour la terre promise. Tout est soigneusement chorégraphié. Les tribus avec leurs bannières sont disposées en ordre avec le tabernacle en leur centre. Moïse crée des trompettes d’argent pour annoncer au peuple quand il doit voyager. Les gens disposent même d’un GPS divin – un nuage le jour et une colonne de feu la nuit – pour les guider.

Tout est parfait, culminant dans un verset qui reflète l’exaltation d’un peuple prêt à se lancer dans une mission sacrée : « Quand l’arche devait partir, Moïse disait : Avance, ô Dieu. Que tes ennemis soient dispersés et que tes ennemis fuient devant toi. (Nombres 10:35)

Et puis, pour citer WB Yeats, « les choses s’effondrent ».

Au fond du désert, les gens commencent à murmurer. Les Israélites sont fatigués de leur manne quotidienne et se plaignent auprès de Moïse. Ils veulent de la viande, rappelant les mets délicats qu’ils mangeaient en Égypte : « La racaille au milieu d’eux éprouvait une envie gloutonne ; Alors les Israélites pleurèrent et dirent : « Qui nous donnera de la viande à manger ? Nous nous souvenons du poisson que nous mangions gratuitement en Égypte, des concombres, des melons, des poireaux, des oignons et de l’ail. (Nombres 11 : 4-5)

Ces remarques sont vraiment stupéfiantes. L’Égypte était un lieu d’esclavage et de génocide. Ne se souvenaient-ils pas de l’amertume et de l’horreur ? Comment les gens peuvent-ils oublier si rapidement la tyrannie et l’oppression qu’ils ont subies ?

Le défi ne réside pas simplement dans la longueur du voyage vers la terre promise, mais dans l’attrait du passé, qui nous offre une révélation franche et crue des pièges de la psyché humaine : peu importe à quel point l’Égypte était horrible et à quel point nous voulons que le terre promise, nous serons distraits pendant le voyage par des choses aussi insignifiantes que des melons et des oignons.

Le pire, c’est que cela devient une habitude. Le reste du Livre des Nombres peut être décrit comme une série de murmures et de catastrophes – du péché des espions qui ont gardé les Israélites dans le désert pendant 40 ans au total, privant toute une génération d’esclaves affranchis de voir la terre promise. , à la rébellion de Korach qui défia le leadership de Moïse et d’Aaron.

Beaucoup de calamités sont liées à l’insatisfaction interne, aux difficultés d’un voyage dans un désert apparemment sans but depuis si longtemps. Mais d’autres sont précipités par des ennemis extérieurs. Les Amalécites attaquèrent les Israélites, signalant aux autres que le peuple juif n’était pas invincible. Les Madianites et les Moabites lancent leurs propres assauts.

La tension entre le départ idyllique et le voyage lui-même reflète notre expérience actuelle. Nous vivons avec la nostalgie d’époques où tout allait bien, ignorant les expériences vécues par nos ancêtres. Beaucoup d’entre nous vivent avec la douleur du fait que, même aujourd’hui, notre réalité est loin de ce que nous souhaitons. Presque quotidiennement depuis le 7 octobre, je ressens une douleur viscérale due à mes illusions brisées, l’illusion que le monde s’est débarrassé d’une grande partie de sa haine antisémite, l’illusion que les maux perpétrés contre les Juifs sans défense appartiennent en quelque sorte au passé. Aujourd’hui, nous vivons avec la douleur d’être dans le désert – sachant qu’il existe une terre promise, mais coincés à errer dans les fourrés denses de l’incertitude.

Alors que j’écrivais ces lignes, un ami m’a envoyé une vidéo d’un autre enterrement d’un autre jeune soldat israélien. Et comme cela est devenu omniprésent lors de ces funérailles, j’ai vu des milliers de personnes en deuil chanter Ani Ma’amin – « Je crois au Messie » – leurs larmes exprimant non seulement le désespoir que nous ressentons face à tout cela brisé, mais aussi une conviction désespérée que les choses iront mieux.

C’est peut-être ici que notre portion de la Torah nous réconforte, nous rappelant que le passé n’a jamais été parfait, que cet écart entre le réel et l’idéal fait partie intégrante de notre ADN humain et juif depuis des temps immémoriaux.

Cela nous encourage également à tirer notre force de ceux qui ont déjà traversé le désert. Leur histoire nous rappelle que même lorsque le voyage est difficile, la terre promise reste accessible. Ils nous rappellent que nous sommes plus forts que nous ne le pensons et que chaque génération peut améliorer les choses.

Et ils nous rappellent, comme l’a si bien souligné Michael Walzer, « que le chemin qui mène à la terre passe par le désert. Il n’y a aucun moyen d’aller d’ici à là-bas, sauf en s’unissant et en marchant.

est Rosh Kehillah du Downtown Minyan, chercheur en résidence à l’Institut Shalom Hartman et sociologue des Juifs américains.