La Synagogue centrale présente une version « regenrée » de la Bible hébraïque, avec musique et art

(Semaine juive de New York) – Et si le premier livre de la Bible hébraïque avait un Dieu féminin qui a créé le monde – et si le premier humain créé était une femme, pas un homme ?

Et si l’histoire du quasi-sacrifice d’Isaac par Abraham était inversée – et que Dieu demandait à une mère de sacrifier sa fille ? Si la Torah était centrée sur les femmes plutôt que sur les hommes, comment comprendrions-nous différemment ces livres saints, et nous-mêmes ?

L’artiste israélo-américaine Yael Kanarek, 56 ans, pose depuis huit ans ce genre de questions. Le résultat de ses réflexions est Toratah, qui signifie « sa Torah », un projet qui crée une version « regenrée » de la Bible hébraïque. Au fil des années, Kanarek et ses associés ont inversé les genres de tous les personnages dans de nombreux livres de la Bible hébraïque. Le résultat est que l’inspiration divine s’exprime à travers une lignée matriarcale plutôt que patriarcale – ouvrant ainsi de nouvelles possibilités aux personnes de toutes identités de genre d’examiner leur judaïsme.

Kanarek, basé à New York, dirige également Beit Toratah, « maison d’étude et de rituel pour la Bible régénérée », qui publie les traductions et mène des projets connexes, comme une collection musicale de « Chants de la Toratah » et des cours d’étude hebdomadaires.

« J’ai parcouru notre immense bibliothèque de sagesse juive et nous n’avons pas de livres canoniques qui codifient l’expérience des femmes comme étant sacrée », a déclaré Kanarek à la Semaine juive de New York. « Mon objectif est de constituer la bibliothèque manquante d’expériences féminines codifiées en termes sacrés. »

Et maintenant, le projet de Kanarek prend forme à Manhattan : dix gravures sur le thème de la Toratah – certaines étincelantes de feuilles d’or appliquées à la main – et deux œuvres à l’encre sur parchemin sont désormais exposées dans une exposition intitulée « Toratah : l’art de la transformation ». », à la Synagogue Centrale de Manhattan. Les œuvres exposées à la congrégation réformée de Midtown incluent « Shiviti : My Beloved, 2022 » – une estampe qui associe la phrase classique du Cantique des Cantiques, « Je suis pour mon bien-aimé et mon bien-aimé est à moi », dans l’original hébreu. Version biblique et version régénérée – et « Genèse 2 : De sa côte, elle a fait un homme, 2019-2024 », qui montre un Dieu féminin créant un homme à partir de la première côte de femme.

Kanarek décrit ses œuvres de Toratah comme un « midrash visuel » ou un commentaire dans la tradition du Talmud, bien qu’elle cite également comme influences des artistes modernistes abstraits comme Hilma af Klint et El Lissitzky.

« Le projet Toratah est transformateur », a écrit le grand rabbin de la Synagogue centrale, Angela Buchdahl, dans un article promotionnel pour l’exposition. « Sa traduction fait plus qu’inverser les sexes, elle nous oblige à repenser toutes nos hypothèses sur le pouvoir, la position, la sexualité et le Divin. Appliquer ce regenrage à notre texte sacré n’est rien de moins qu’une révolution.

Kanarek, à gauche, appliquant de la feuille d’or sur l’une de ses œuvres inspirées de la Toratah ; 12 pièces seront exposées dans le cadre de l’exposition à la Synagogue Centrale. (Gili Getz ; avec l’aimable autorisation de Yael Kanarek)

Kanarek est née à New York et a déménagé avec sa famille en Israël à l’âge de 3 ans. Elle a fréquenté la très exclusive école secondaire des arts Thelma Yellin et, en tant que jeune femme, elle a acquis une renommée pour ses talents de portraitiste. Kanarek est revenue à New York en 1991, à l’âge de 24 ans – « New York était le centre du monde de l’art à l’époque », a-t-elle expliqué – et a commencé à créer de l’art dans une variété de médias, y compris la création de bijoux raffinés.

« Je ne pensais certainement pas que je réécrirais Tanakh », a déclaré Kanarek, utilisant le terme hébreu désignant la Bible hébraïque, à propos des origines de la Toratah en 2016. « Même un jour ou deux avant [I started], un instructeur m’a dit que le texte ne pouvait pas être modifié. J’ai essayé de résoudre un problème spirituel par moi-même. Il s’avère que beaucoup d’autres personnes sont confrontées à ce problème.

En tant qu’artiste qui croit « à la valeur de communiquer en utilisant différents sens », comme elle le décrit, Kanarek a également supervisé la création de musique originale basée sur les textes de la Toratah, qui ont changé de genre.

Kanarek et Tamar Biala, co-éditeurs de Toratah, ont sélectionné des vers de la Bible regenrée qui, selon eux, pourraient servir de paroles de chansons. Kanarek a ensuite contacté Naomi Less, co-fondatrice de Lab/Shul, une congrégation new-yorkaise « conviviale pour tous, dirigée par les artistes et facultative pour Dieu », pour servir de productrice artistique pour un album de chansons inspirées de Toratah.

« En tant que musicienne et chef de rituel, être capable de composer avec une présence divine au féminin, d’avoir des récits dans lesquels les femmes étaient en réalité celles qui détenaient le pouvoir, cela a ouvert en moi un nouveau portail de créativité et d’action, comme je l’ai fait. Je n’avais pas encore fait l’expérience », a déclaré Less, qui se décrit comme une « féministe de la musique juive », a déclaré à la Semaine juive de New York.

Dans le cadre de l’exposition, la Synagogue Centrale mettra en lumière ces efforts musicaux : jeudi, des chanteurs et des enseignants du monde juif se produiront lors d’un événement marquant la sortie de « Zimratah : Chants de la Toratah », avec des chansons écrites et composées par des Juifs. les musiciens Alicia Jo Rabins, Basya Schechter, Yuli Yael Be’eri et d’autres.

Less se produira lors de l’événement, aux côtés de la cantor Jenna Pearsall de la Synagogue centrale et de sa stagiaire cantoriale, Beth Reinstein, et bien d’autres.

Bien que Kanarek ait déjà exposé des œuvres d’art sur le thème de Toratah à Manhattan au Romemu et au Hebrew Union College, cette itération du projet Toratah a trouvé sa place à la Synagogue Centrale après que Biala, qui vit en Israël, ait rencontré Buchdahl lors de sa visite dans le pays. Kanarek, qui vit à Manhattan, a ensuite apporté à Buchdahl une copie imprimée de certains chapitres de la Toratah lorsqu’elle était de retour à New York.

« Elle s’est assise avec et l’a regardé et je pouvais dire qu’elle comprenait », a déclaré Kanarek. «C’était une réponse viscérale. C’est à ce moment-là que la connexion a commencé. Plus d’une douzaine d’autres organisations juives ont depuis signé pour co-sponsoriser le concert de jeudi, notamment le Conseil national des femmes juives et les congrégations de Manhattan, B’nai Jeshurun ​​et Romemu.

Alors que d’autres efforts récents visant à repenser le genre dans la Bible hébraïque ont suscité des réactions mitigées – une édition révisée du Tanakh par la Jewish Publication Society, disponible en ligne sur Sefaria, a suscité des réactions négatives sur les réseaux sociaux de la part de certains qui considèrent le changement comme sacrilège – Kanarek est clair. que la Toratah n’est pas censée remplacer les textes traditionnels. Comme elle l’écrit sur le site Internet de Beit Toratah : « Notre espoir est qu’au fil du temps, l’interaction entre la Toratah et la Bible traditionnelle donnera naissance à des textes sacrés supplémentaires vers un canon plus inclusif. »