La Colombie déclare qu'elle « ne se désengagera pas d'Israël » et décide de fermer le campement suite à l'échec des négociations

(JTA) — L’Université de Columbia a rejeté une demande de désengagement d’Israël et n’a pas réussi à parvenir à un accord avec les étudiants manifestants pro-palestiniens qui occupent une partie du campus de l’école à New York, selon une lettre envoyée lundi matin à la communauté. par le président Minouche Shafik.

«Toute l'année, nous avons cherché à faciliter les opportunités pour nos étudiants et nos professeurs d'engager un dialogue constructif, et nous avons prévu suffisamment d'espace pour que les manifestations et les veillées se déroulent pacifiquement et sans perturbation de la vie universitaire», a déclaré Shafik. « Mais nous devons prendre en compte les droits de tous les membres de notre communauté. »

Les communications publiées par le principal groupe de protestation sur les réseaux sociaux indiquaient que l'université avait fixé lundi à 14 heures aux étudiants du campement un délai pour quitter l'espace et s'engager à suivre les règles de l'université sous peine d'être suspendus pour un an.

Les étudiants protestataires ont voté à midi pour prendre une décision collective de rester, selon le journal étudiant Columbia Spectator, et le groupe de protestation, Columbia University Apartheid Divest, a convoqué un rassemblement à 13 heures sur le campus près du campement, publiant des photos de panneaux suggérant que certains étudiants n’avaient pas l’intention d’acquiescer.

« La suspension pour Gaza est le plus grand honneur. Vive la Palestine ! » », a déclaré une pancarte fixée sur le dos d'un étudiant sur une photo publiée en story Instagram par les anciens élèves de l'Université Columbia pour la Palestine. Des vidéos montraient plusieurs centaines d’étudiants manifestant et écoutant des discours.

A 13h45, l'université a adressé un message laconique aux destinataires de ses points de presse. « La rumeur d'un 'état d'urgence' à l'Université de Columbia est une invention totalement fausse », a-t-il déclaré. « Il n'y a pas d'état d'urgence. »

Ces développements suggèrent que la confrontation sur les campus qui a suscité des manifestations imitatrices dans les universités aux États-Unis et au-delà pourrait bientôt exploser après une période de calme relatif. Cela survient dix jours après que Shafik a demandé aux agents de la police de New York de nettoyer un premier campement d’étudiants pro-palestiniens et de leurs alliés, qui avait été érigé alors qu’elle témoignait devant un panel du Congrès sur l’antisémitisme sur son campus. Plus de 100 personnes ont été arrêtées ce jour-là et beaucoup ont été immédiatement suspendues de Columbia et de son collège pour femmes affilié, Barnard ; des dizaines ont été réintégrés à Barnard dimanche.

La répression a alimenté la création d'un campement encore plus grand qui occupe depuis lors une partie importante du campus de Columbia. Columbia a fermé le campus aux étrangers, bien que des politiciens des partis démocrate et républicain se soient rendus dans le camp pour faire avancer leurs programmes sur la guerre entre Israël et le Hamas et la liberté d'expression sur le campus, et que des militants anti- et pro-israéliens aient continué à se rassembler parfois dans la ville. rues adjacentes au campus.

Le campement était en grande partie ordonné et comprenait quelques étudiants juifs. Mais les incidents de discours antisémites à l'intérieur et à l'extérieur du campus sont devenus viraux sur les réseaux sociaux, et un leader étudiant a été exclu du campus après avoir déclaré que « les sionistes ne méritent pas de vivre ». Un rabbin du campus a déclaré aux étudiants juifs qu'il ne pensait pas pouvoir garantir leur sécurité, et de nombreux étudiants – juifs et non juifs – ont quitté le campus plus tôt, facilités par la décision de l'université d'autoriser les cours à suivre en ligne.

Maintenant, selon le message adressé au campement, avec les négociations dans une impasse et les examens et l'obtention du diplôme imminents, il était temps de mettre fin à la manifestation. L'avis indiquait qu'un espace de protestation sur le campus serait fourni après le début, prévu pour le 15 mai, mais appelait les étudiants à quitter immédiatement sous peine de lourdes conséquences disciplinaires.

« Il est important que vous sachiez que l'Université a déjà identifié de nombreux étudiants dans le campement », indique en gras l'avis publié sur les réseaux sociaux de la CUAD. « Si vous ne vous identifiez pas à votre départ et ne signez pas le formulaire maintenant, vous ne pourrez pas signer et terminer le semestre en règle. Si vous ne partez pas avant 14 heures, vous serez suspendu dans l’attente d’une enquête plus approfondie.

Dans sa lettre à la communauté, Shafik a déclaré que l'université avait fait des concessions face aux demandes des étudiants protestataires, promettant d'accroître la transparence des investissements de l'université et d'accélérer l'examen des propositions des étudiants en matière d'investissement socialement responsable. Il a également proposé de « réaliser des investissements dans la santé et l’éducation à Gaza, notamment en soutenant le développement de la petite enfance et le soutien aux universitaires déplacés », a-t-elle déclaré.

Mais l’université a refusé de céder sur une demande fondamentale, à savoir le désinvestissement d’Israël, ce qui impliquerait à la fois une réorientation de ses participations financières et une rupture des liens avec les institutions universitaires israéliennes.

Alors que les négociateurs des deux côtés « ont travaillé de bonne foi pour parvenir à un terrain d’entente », a écrit Shafik, l’impasse signifiait que l’université devait se concentrer sur la garantie d’une conclusion en douceur de l’année scolaire.

« N'oubliez pas que de nombreux membres de cette promotion n'ont pas eu droit à une célébration lorsqu'ils ont obtenu leur diplôme d'études secondaires en raison de la pandémie, et beaucoup d'entre eux sont les premiers de leur famille à obtenir un diplôme universitaire. Nous devons à tous nos diplômés et à leurs proches d’honorer leur réussite. Nous voulons rassurer notre communauté qui essaie de planifier que nous organiserons effectivement une cérémonie d'ouverture », a-t-elle écrit. « Pour toutes les raisons ci-dessus, nous exhortons les personnes présentes dans le camp à se disperser volontairement. »