Heather Conn Hendel, 48 ans, enseignante, soignante, entremetteuse et jeune mariée, décède quelques jours après avoir accouché

Les communautés juives de Manhattan et de Toronto sont en deuil après le décès de Heather Conn Hendel, 48 ans, enseignante, entremetteuse et jeune mariée, décédée le 10 juin d'une maladie sans rapport avec elle, quelques jours seulement après avoir donné naissance à une fille.

Conn Hendel, pilier de deux institutions juives de New York – la Manhattan Jewish Experience et la Congrégation Ohab Zedek – était connue pour le soin et l’attention particuliers qu’elle accordait aux malades et aux personnes âgées, à ses étudiants et aux célibataires juifs.

Fille de Rhoda et Mel Conn, un vétéran de la marine américaine, Conn Hendel a grandi à Fort Lauderdale, en Floride, et a déménagé à New York à l'âge adulte, où, après environ une décennie de vie et d'enseignement, elle est devenue active dans le monde moderne. Communauté orthodoxe.

Conn Hendel a eu envie de s’impliquer davantage dans la communauté juive de New York peu après la mort de sa grand-mère, a-t-elle déclaré dans une vidéo de 2017 honorant ses contributions à Manhattan Jewish Experience, une organisation de sensibilisation juive et une communauté de prière orthodoxe.

À New York, elle a organisé des soirées quiz pour célibataires et organisé des événements de réseautage entre femmes, et a passé des après-midi de Shabbat à rendre visite à des patients hospitalisés et à des personnes âgées dans le cadre d'un programme de bénévolat juif de l'Upper West Side qu'elle a co-créé et appelé « Bikur in the Home » – une référence. au commandement juif de soigner les malades. Elle a été honorée pour son travail bénévole par Ohab Zedek, sa synagogue de l'Upper West Side, en 2022.

Il y a moins de deux mois, Ohab Zedek a pleuré la perte inattendue de Tom Weiss, 61 ans, impliqué dans certaines des mêmes activités caritatives que Conn Hendel.

En mai 2023, après des années passées à aider d’autres célibataires juifs à trouver leur partenaire, elle a épousé Lorne Hendel lors d’une cérémonie religieuse à Toronto.

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« Même si notre temps ensemble dans ce monde a été très court, elle m'a apporté une quantité incroyable de joie et de bonheur », a déclaré Hendel lors des funérailles mardi à Toronto.

Alors que Conn Hendel rêvait de trouver le véritable amour, son prochain objectif était de devenir mère, ont déclaré ses amis et sa famille lors de ses funérailles mardi.

« Nous sommes venus ici il y a deux semaines, nous pensions que nous allions faire cette célébration », a déclaré son père Mel Conn lors des funérailles. « Et puis le sol est tombé. »

Le frère Danny Conn, s'exprimant lors de ses funérailles, a fait remarquer que sa sœur aînée lui avait toujours donné l'exemple. Lorsqu'elle était au lycée, elle a commencé à faire du bénévolat dans une école juive du dimanche pour les enfants ayant des besoins spéciaux, et quand Danny était assez vieux, il a fait de même.

« Je ne sais pas où je serais sans ma sœur », a déclaré Conn lors de son éloge funèbre. «Je disais à mes enfants – j'ai un fils et une fille – d'avoir de bonnes relations les uns avec les autres et d'être proches comme si j'étais ma sœur. Elle va beaucoup nous manquer. »

Les personnes en deuil et les membres de la communauté de New York, de Toronto et d’Israël ont déjà organisé de nombreuses opportunités d’apprentissage juif en l’honneur de Conn Hendel et ont mis en place un fonds pour l’enfant d’Elisheva Chana, née le 29 mai et nommée peu avant la mort de Conn Hendel.

Conn Hendel, ancienne élève de l'Université du Michigan et de la Northwestern University, a enseigné l'anglais au lycée dans les écoles publiques de New York pendant de nombreuses années. Après ses fiançailles avec Lorne Hendel et son déménagement à Toronto en 2023, elle a commencé à enseigner à l'école de filles Bnei Akiva Ulpanot Orot et à Tiferes Bais Yaakov, réalisant ainsi un autre rêve : être un modèle éducatif pour les jeunes religieuses.

Les anciens et récents étudiants de Conn Hendel, s'exprimant lors des funérailles et partageant en ligne, l'ont décrite comme une enseignante dévouée qui se souciait grandement de leur réussite et aimait Shakespeare.

« De manière impressionnante, Heather a également assumé un rôle de leadership dans notre école en tant que superviseur de tefila d'un groupe d'étudiants où elle a inspiré son groupe de davening avec ses paroles de Torah et de sagesse, partageant son voyage vers le yiddishkeit et combien elle aimait enseigner aux adolescents juifs.  » Sharon Fixler, directrice adjointe d'Oulpanot, a déclaré lors de ses funérailles.

« Je me souviens d'avoir partagé sa pure joie et un câlin spécial lorsqu'elle m'a dit qu'elle attendait un bébé », a ajouté Fixler. « Même si Elisheva Chana ne connaît malheureusement pas directement sa mère, elle sera, espérons-le, réconfortée de savoir à quel point sa chère mère l'aimait, avant même sa naissance, et en sachant à quel point sa chère mère était aimée. »