Un lycée juif de Palo Alto se tourne vers la Chine pour recruter de nouvelles recrues

(J. Jewish News of Northern California via JTA) — Un lycée juif de Palo Alto, en Californie, ne se contente pas de sortir des sentiers battus en matière de recrutement d'étudiants. C'est penser en dehors du continent.

Après des années passées à ouvrir ses portes aux candidats non juifs – comme la plupart des autres externats juifs de la Bay Area – le lycée juif Kehillah recrute désormais activement des étudiants de Chine continentale.

L'école juive pluraliste, fondée en 1999, a lancé son nouveau programme international le 26 février. Le plan initial était de recruter des étudiants d'Israël et de Chine, a déclaré David Weiner, directeur des admissions de l'école. Mais après le 7 octobre et avec la guerre entre Israël et le Hamas, il a estimé qu'il était trop difficile de se rendre en Israël pour des réunions. La Chine est donc devenue l’objectif pour l’année scolaire 2024-2025, et les projets israéliens ont été temporairement suspendus.

« La Chine est depuis des années un marché solide pour les étudiants étrangers », a déclaré Weiner, la principale force derrière le projet. « Beaucoup d’entre eux envisagent de venir aux États-Unis pour faire leurs études secondaires. »

Kehillah est impatient de les accueillir, a-t-il déclaré.

Un tiers des 200 élèves de l'école sont déjà non juifs, a-t-il souligné, dont beaucoup sont des Chinois américains. Leur nombre a augmenté ces dernières années, a déclaré Weiner.

« Nous sommes une école juive », a-t-il déclaré cette semaine, « mais nous voulons que notre école reflète la diversité du monde ».

Les étudiants de Chine continentale paieraient également l’intégralité des frais de scolarité, légèrement supérieurs à 57 000 dollars pour l’année universitaire 2024-2025, en plus de « frais internationaux » pour aider à soutenir les efforts de recrutement. Actuellement, dit Weiner, 30 à 35 pour cent des étudiants de Kehillah reçoivent une aide financière.

L'année dernière, Kehillah a commencé à proposer le chinois comme l'une de ses langues étrangères, aux côtés de l'espagnol, du latin et de l'hébreu, qui ne sont pas obligatoires. Il y a donc des étudiants de tous horizons qui auront déjà quelques connaissances en chinois pour accueillir les nouveaux arrivants.

Également présente pour les accueillir, la professeure de chinois de l'école, Hope Tsai, originaire de Taiwan, sera chargée d'acclimater les étudiants chinois à la culture américaine.

Weiner et Tsai se sont rendus en Chine du 1er au 10 mars et ont déjà quatre candidats.

Dans la ville de Suzhou, ils ont rencontré les dirigeants de l'école bilingue Mount Kingston, qui a déjà un programme d'échange avec un lycée de Scarsdale, New York. Weiner prévoit de reproduire ce programme, selon lequel les étudiants de Kehillah et de Suzhou fréquenteraient les écoles de chacun pendant un été ou un semestre.

À Shanghai, longtemps connue comme la « ville internationale » de la Chine, et à Shenzhen, un centre technologique majeur, Weiner et Tsai ont rencontré des parents d'étudiants potentiels et des éducateurs intéressés à faciliter les études à l'étranger. Ces étudiants viendraient à Kehillah pour la totalité de leurs études secondaires, vivant dans des familles d'accueil.

Tsai a déclaré qu'elle était très impatiente de travailler avec les étudiants chinois. Elle a immigré aux États-Unis il y a 18 ans, est déjà une professeure chevronnée de chinois langue seconde et enseigne le mandarin aux États-Unis depuis 2007.

Ses cours de langue à Kehillah ont lieu quotidiennement, dit-elle, et les étudiants qui choisissent de suivre le chinois sont très divers. Certains sont issus de familles sino-américaines, d’autres de familles juives et certains sont latino-américains, parlant déjà l’espagnol.

« C'est bien pour eux de connaître une troisième langue pour entrer à l'université », dit-elle. Sa propre fille de 12 ans apprend l'espagnol à l'école depuis la maternelle, et Tsai a déclaré que l'espagnol de la fille était meilleur que le mandarin qu'elle avait appris de manière informelle à la maison.

« Plus vous apprenez de langues, plus votre cerveau est actif », a-t-elle déclaré.

Tsai et Weiner croient tous deux que les parents sino-américains, et maintenant chinois, sont naturellement attirés par Kehillah et d'autres externats juifs parce que les deux cultures partagent de nombreuses valeurs communes, notamment un fort engagement en faveur de l'éducation. Ils ont tous deux déclaré que les Juifs étaient admirés dans la culture chinoise, même si certains Juifs pourraient grimacer en entendant pourquoi.

« Nous pensons que les Juifs sont très intelligents et très riches », a déclaré Tsai.

En effet, les livres en langue chinoise prétendant dévoiler les secrets de la réussite juive sont populaires en Chine ainsi qu’à Taiwan. Lors du dernier voyage de Tsai à Taiwan l’année dernière, elle a récupéré une « introduction au Talmud » en chinois, le recueil en plusieurs volumes de discours et de débats rabbiniques sur la loi, la pratique et la philosophie juives, qu’elle dévore actuellement.

« Le Talmud est très populaire en Chine – comment l'utiliser dans l'éducation et l'investissement », a-t-elle déclaré.

Dans son mini-cours destiné à initier les nouveaux arrivants à la culture américaine, la première chose qu'elle enseignera est comment saluer les gens. Tsai se souvient que lorsqu'elle est arrivée aux États-Unis pour la première fois, chaque fois que quelqu'un disait : « Salut, comment vas-tu ? elle se lançait dans une description détaillée de sa santé et de son état d'esprit.

« Je vais leur apprendre à dire simplement : « Salut, je vais bien » et à continuer leur chemin », a-t-elle déclaré.

Une version de cette histoire a été initialement publiée dans J. Jewish News of Northern California et est reproduite avec autorisation.