Un homme arrêté après avoir brandi un couteau dans un supermarché casher de Golders Green, Londres

LONDRES (JTA) — Les employés et les acheteurs d’un supermarché casher familial situé dans l’un des quartiers les plus juifs de Londres ont repoussé lundi un agresseur brandissant un couteau qui exigeait de savoir si ses propriétaires soutenaient « Israël ou la Palestine ».

La police a arrêté un homme de 34 ans, soupçonné de « bagarre à caractère raciste », après que l’homme serait retourné au supermarché après une première confrontation avec le personnel.

L’attaque contre Kay’s Local, dans le quartier de Golders Green, au nord-ouest de Londres, a eu lieu lundi après-midi. Aucun blessé n’a été signalé, malgré une lutte physique à l’extérieur du magasin.

« Ce type est entré dans le magasin et a commencé à demander à l’un des caissiers : ‘Qui soutenez-vous, est-ce Israël ou la Palestine’ », a déclaré un employé appelé Moishe à la Jewish Telegraphic Agency. Le jeune homme de 18 ans a refusé de donner son nom de famille, invoquant des problèmes de sécurité.

« Le caissier a dit : ‘Nous sommes neutres, vous pouvez soutenir qui vous voulez, je peux soutenir qui je veux' », a-t-il ajouté. « Finalement, il a quitté le magasin, mais il est revenu une minute plus tard. »

L’homme de 34 ans, barbu et cagoulé, a été conduit à l’extérieur du magasin de Hamilton Road « où il a recommencé à en parler », a raconté Moishe.

L’agresseur a ensuite saisi le cou de Yosef Chaim, 18 ans, qui a ensuite tenté de plaquer l’homme. « J’ai appris le Krav Maga à l’école et d’autres arts martiaux », a déclaré Yosef au Jewish Chronicle.

Moishe a déclaré que l’agresseur tenait un couteau bleu derrière son dos. « Il a essayé de le poignarder, de l’attaquer. [Yosef] a pris un chariot et l’a poussé, puis il est retourné dans le magasin pour essayer de se protéger.

Les personnes présentes dans le magasin ont saisi des objets, notamment un manche à balai et un scooter pour enfants, alors qu’elles tentaient de repousser l’agresseur. Le père de Yosef, le commerçant Eyvatar Reitman, 48 ans, a déclaré au Jewish Chronicle : « Je pouvais voir la haine dans ses yeux. Il avait l’air d’être venu chercher la bagarre.

L’agresseur a été neutralisé par des volontaires du Shomrim, un groupe de surveillance bénévole des quartiers juifs de Londres, et par des agents de la police métropolitaine. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux le montraient en difficulté avec les policiers.

L’incident survient alors que les Juifs locaux sont nerveux face à une recrudescence des incidents antisémites et à des manifestations soutenues de sentiments anti-israéliens à Londres depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre. Les données du Community Security Trust, un groupe de sécurité juif, indiquent que les incidents antisémites au Royaume-Uni ont atteint des niveaux records depuis le 7 octobre, avec 2 093 incidents signalés dans les 68 jours qui ont suivi l’attaque. Lors d’un incident notable la semaine dernière sur lequel la police enquête pour crime de haine, trois Juifs de Londres ont déclaré avoir été attaqués par un grand groupe parce qu’ils parlaient hébreu.

Personne n’a été blessé lors des combats avec l’assaillant, qui a traversé la route après avoir été repoussé. « Il est ensuite entré chez lui et a changé de vêtements », a déclaré Moishe. « Il a laissé son arme là-dedans. »

Kay’s Local va « essayer d’assurer la sécurité », a déclaré Moishe, ajoutant : « Londres n’est pas sûre ».

La police métropolitaine a déclaré dans un communiqué que des agents avaient été appelés pour répondre « aux informations faisant état d’un homme avec un couteau à Hamilton Road » à 13 h 27. Un peu plus de 10 minutes plus tard, a-t-elle déclaré, un homme a été arrêté. « Un homme de 34 ans a été arrêté parce qu’il était soupçonné de possession d’une arme offensive, de dommages criminels et de bagarre à caractère raciste », a indiqué la police.

Le communiqué ajoute que l’incident n’est pas considéré comme « lié au terrorisme ».

L’inspecteur Scott Barden-Marshall a ajouté : « Je sais que cet incident suscitera des inquiétudes dans la communauté. Les policiers ont réagi rapidement et ont procédé à une arrestation dans les 10 minutes. Une enquête est actuellement en cours pour établir les circonstances.

Le Community Security Trust a exhorté « la communauté à rester vigilante et alerte ».