« Testament : L'histoire de Moïse » est l'une des émissions les plus populaires de Netflix – et elle présente plusieurs rabbins

(JTA) — Presque à chaque saison de Pâques et de Pâque depuis 1973, les Américains se sont connectés à ABC pour regarder l'épopée de Cecil B. DeMille de 1956, « Les Dix Commandements ».

Cette année, Netflix a choisi la saison pour présenter « Testament : l'histoire de Moïse », un docudrame racontant l'Exode avec les commentaires d'experts de chefs religieux de diverses confessions juives, chrétiennes et musulmanes. La série – la première incursion de la société sur le marché croissant du cinéma confessionnel – a fait ses débuts en tant qu'émission n°1 sur la plateforme de streaming.

Quel avantage « Moses » a-t-il sur la série qu’il a déplacée de la première place, le drame de science-fiction à gros budget « Three Body Problem » ? Pas de bonnes critiques, c'est sûr : les quelques versions de « Testament » ont été négatives, citant des effets visuels « médiocres », des inexactitudes bibliques et des affirmations de tentatives creuses d'interpréter de manière anachronique l'histoire de Moïse comme une histoire de justice sociale.

Mais le rabbin Maurice Harris, l’un des commentateurs juifs à l’écran et auteur de « Moïse : un étranger parmi nous », a déclaré qu’il comprenait cet appel.

« C’est l’un des meilleurs exemples de ce genre d’histoire biblique portée sur grand écran », a déclaré Harris à la Jewish Telegraphic Agency. « Et je pense aussi qu'il y a peut-être suffisamment de surprises pour que les téléspectateurs venant d'horizons différents puissent en quelque sorte maintenir l'engagement des gens. »

Harris, un rabbin reconstructionniste basé à l'extérieur de Philadelphie, a déclaré qu'il avait été initialement approché pour le projet en 2020, mais qu'il n'avait reçu de réponse des producteurs qu'en 2022, date à laquelle il voulait s'assurer de l'engagement de la société de production turco-américaine en faveur d'une diversité religieuse. perspective et une distribution régionale précise.

Le rabbin Maurice Harris est l’un des nombreux rabbins à apparaître dans la série documentaire dramatique « Testament : L’histoire de Moïse ». (Netflix)

Finalement, Harris s’est joint à trois autres rabbins – Menachem Posner, Rachel Adelman et Shlomo Einhorn – pour commenter la vie de Moïse, interprété par l’acteur israélien Avi Azulay. Il a déclaré qu'il pensait que la diversité des commentateurs, ainsi que la centralité de Moïse dans les trois religions abrahamiques, avaient contribué à propulser la série vers son succès.

« En 15 minutes, vous êtes confronté au fait que vous entendez des musulmans, des juifs, des chrétiens, des femmes et des hommes », a déclaré Harris. « Et si vous êtes quelqu'un qui vient d'un milieu religieux très conservateur et qui s'engage en quelque sorte à interpréter la Bible de manière très littérale, vous êtes confronté au fait que vous avez des membres conservateurs et libéraux de ces trois traditions qui réagissent également. Et je suppose que cela contribue probablement à élargir l’audience.

Les adaptations cinématographiques et télévisuelles précédentes de l'histoire de Moïse incluent « Les Dix Commandements » de DeMille, qui mettait en vedette Charlton Heston dans le rôle de Moïse et Yul Brynner dans le rôle de Pharaon ; « Moïse le législateur » de 1975 avec Burt Lancaster et Anthony Quayle dans le rôle de Moïse et Aaron ; Le portrait de Moïse par Mel Brooks en 1981 dans plusieurs sketches comiques dans « History of the World : Part I » ; et « Moses », la mini-série de 1995 mettant en vedette Ben Kingsley dans le rôle de la figure biblique titulaire. La comédie musicale animée DreamWorks de 1998 « Le Prince d’Égypte », mettant en vedette des chansons interprétées par le musicien israélien Ofra Haza, est devenue un favori culte.

La figure biblique de Moïse a été représentée au fil des décennies par Val Kilmer, Burt Lancaster, Ben Kingsley, Mel Brooks, Christian Bale et Charlton Heston. (Images via YouTube, Getty, Wikimedia Commons. Conception par Jackie Hajdenberg)

L'épopée de Ridley Scott en 2014, « Exodus : Gods and Kings », mettait en vedette un casting de stars, dont Christian Bale dans le rôle de Moïse, Joel Edgerton dans le rôle de Pharaon et Ben Kingsley dans le rôle de la nonne, l'un des assistants de Moïse et le père de Josué l'espion, interprété par Aaron Paul. (Malgré son casting, son réalisateur et son battage médiatique, « Exodus : Gods and Kings » a obtenu de mauvais résultats auprès des critiques.)

La version Netflix utilise une forme de narration de plus en plus populaire connue sous le nom de documentaire hybride, dans laquelle les scènes dramatisées sont entrecoupées de séquences plus traditionnelles d'experts et, dans les cas où les histoires bibliques correspondent ou reflètent le récit, de preuves historiques. En trois épisodes, la série dépeint l'ascension de Moïse en tant que leader des Israélites en Égypte, sa confrontation avec Pharaon et, enfin, la séparation de la mer Rouge alors que Moïse conduit son peuple de l'esclavage à la liberté.

Harris a déclaré qu'il appréciait la façon dont la série utilisait des textes juifs extra-bibliques moins connus connus sous le nom de midrash, donnant même à un spectateur comme lui ayant une connaissance approfondie de l'histoire de Moïse quelque chose de nouveau à penser.

Le personnage mineur de Serach bat Asher, par exemple, fait une apparition dans le premier épisode. Dans la Torah, Serach est la fille d'Aser et la petite-fille de Jacob et ne fait jamais partie d'aucun récit, mais seulement répertoriée dans deux recensements, dans le livre de la Genèse et le livre des Nombres, à des centaines d'années d'intervalle.

« Pour les anciens rabbins qui étaient fidèles à la croyance que la Torah était entièrement dictée par Dieu et ne contenait aucune erreur, ils devaient donner un sens à cette personne qui semblait avoir cette longue vie folle – et ils s’en tiennent à cela. » » expliqua Harris. « Ils développent ce midrash élaboré sur le fait qu’elle est cette femme qui vit presque comme une figure immortelle, à travers ces immenses périodes de l’histoire juive. »

Les Israélites se préparent à traverser la mer Rouge dans « Testament : L’histoire de Moïse ». (Avec l'aimable autorisation de Netflix)

Dans « Testament », Serach est également le gardien du vrai nom de Dieu. Pour prouver que Moïse a vraiment reçu la visite de Dieu, il donne à Serach le nom qui lui a été révélé, et le peuple hébreu reconnaît l'importance de Moïse en tant que chef.

« J'ai été surpris qu'ils aient trouvé un moyen de faire un clin d'œil à ce personnage qui, si vous n'êtes pas plongé dans l'apprentissage du Midrash, vous ne sauriez tout simplement pas tout », a déclaré Harris.

Il a ajouté : « Je ne sais pas si ce qu’ils intègrent est quelque chose d’une des autres traditions religieuses, ou si c’est quelque chose qu’ils ont eux-mêmes pris une licence créative, mais je ressens du respect pour les choix qu’ils ont faits. »

En plus d'inclure des voix multiconfessionnelles et des histoires méconnues, Harris a apprécié l'inclusion des commentaires d'Andy Lewter, historien et évêque de la cathédrale baptiste du Full Gospel d'Hollywood, qui réfléchit sur les similitudes entre l'esclavage dans la Bible et aux États-Unis.

«Le travail des esclaves en Égypte était essentiel à l'économie de ce pays», déclare Lewter, qui est afro-américain, dans «Testament». « Et donc vous dites : « Laissez partir mon peuple », la question naturelle de Pharaon et de l'économie égyptienne dans son ensemble est : « Eh bien, qui va faire le travail ? Qui va assumer ce travail ? Tout comme en 1863, la Proclamation d'émancipation a soulevé la question : « Eh bien, si vous laissez partir tous les esclaves, qui va récolter le coton ? »

Le premier épisode, qui dure 81 minutes, se concentre également fortement sur les sages-femmes hébraïques et leurs efforts pour dissimuler la naissance et les débuts de la vie de Moïse à une époque où les Égyptiens tuaient les premiers-nés des Hébreux. Dans la série, la nourrice de Moïse dans le palais égyptien s'avère être sa mère biologique, Yocheved – un récit également trouvé dans le midrash.

« J’aime le fait que cette histoire commence avec cette femme qui allaite et son bébé », a déclaré Celene Ibrahim, spécialiste des études islamiques qui a enseigné les études religieuses au Collège hébreu et qui figure également dans « Testament ». « Dans quelle mesure pensons-nous qu’une révolution va commencer avec une mère qui allaite ? »

Jusqu'à présent, Netflix propose une petite catégorie de films sur la foi et la spiritualité, mais lorsqu'il est utilisé comme terme de recherche, davantage d'options apparaissent. La majorité de ces programmes sont fortement chrétiens, à l’exception de quelques titres juifs. Mais des programmes comme « Seinfeld », la série dramatique comique de Showtime « Shameless » et la série comique pour adolescents « Victorious » de Nickelodeon apparaissent également dans les résultats de recherche sur la foi et la spiritualité.

L’avenir exact de Netflix en matière de programmation confessionnelle n’est pas clair, mais il est peu probable que la plateforme produise du contenu spécifiquement destiné au public juif. « Testament : L'histoire de Moïse » a été diffusé 13,5 millions de fois au cours des cinq premiers jours depuis sa sortie, ce qui signifie qu'autant de personnes l'ont regardé cette semaine qu'il y a de Juifs dans le monde.