L'administration Biden est « indignée » par la frappe israélienne qui a tué 7 travailleurs humanitaires, alors que les groupes humanitaires suspendent leurs opérations à Gaza

WASHINGTON (JTA) — La Maison Blanche Biden a exprimé son « indignation » suite à une frappe de drone israélien lundi qui a tué sept travailleurs humanitaires de la World Central Kitchen et a déclaré que l’armée israélienne devait améliorer sa coordination avec les groupes fournissant de l’aide humanitaire.

« Nous avons été indignés d'apprendre hier une frappe de Tsahal qui a tué un certain nombre de travailleurs humanitaires civils de la World Central Kitchen, qui travaille sans relâche pour apporter de la nourriture à ceux qui ont faim à Gaza », a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby. lors du point de presse quotidien des journalistes à la Maison Blanche mardi après-midi.

Lorsqu'on lui a demandé si la Maison Blanche se joignait aux autres dirigeants mondiaux qui ont condamné l'attentat à la bombe, Kirby a répondu oui.

« En disant que nous sommes indignés, vous pouvez raisonnablement conclure que nous condamnons la grève », a-t-il déclaré.

Les meurtres et le tollé qu’ils ont suscité, même parmi les partisans d’Israël, pourraient marquer un tournant après des mois de pression sur Israël pour qu’il fasse davantage pour permettre l’entrée de l’aide humanitaire à Gaza. Les groupes d'aide humanitaire ont averti que l'enclave est au bord d'une famine à grande échelle, une crise qui va presque certainement s'aggraver alors que plusieurs fournisseurs d'aide humanitaire ont annoncé, à la suite de la frappe de lundi, qu'ils suspendraient leurs opérations à Gaza.

Anera, une organisation qui fournit depuis des années une aide aux Palestiniens de Gaza, et les Émirats arabes unis ont suspendu leurs livraisons. Un bateau transportant 240 tonnes de nourriture pour Gaza est retourné vers Chypre mardi, suite à l'attaque et à l'annonce par World Central Kitchen de la suspension de ses opérations à Gaza,

« Dans l’état actuel des choses, l’acheminement actuel de l’aide met en danger non seulement les travailleurs humanitaires, mais également ceux qui reçoivent l’aide », a déclaré Anera dans un communiqué. « Notre équipe à Gaza a déterminé qu’à ce stade, le risque de fournir activement de l’aide est bien trop grand. »

Kirby a déclaré que l’enquête promise par Israël devait être « aussi transparente que possible » et a déclaré que l’administration Biden souhaitait voir des changements bientôt.

« L’armée israélienne doit faire bien davantage pour améliorer les processus de désaffrontement afin que les travailleurs civils et humanitaires soient protégés », a-t-il déclaré.

Et dans une déclaration solennelle plus tôt dans la journée, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que les travailleurs humanitaires tués « montrent le meilleur de ce que l’humanité a à offrir lorsque les choses deviennent vraiment difficiles. Il faut les protéger. Nous ne devrions pas nous retrouver dans une situation dans laquelle des personnes qui cherchent simplement à aider leurs semblables courent elles-mêmes de graves risques.»

Les responsables israéliens ont reconnu leur responsabilité dans cette frappe, se sont excusés et promettent des changements. Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré dans un communiqué qu'il intensifierait les consultations entre l'establishment de la sécurité israélien et les organisations humanitaires, promettant d'« ouvrir rapidement une salle de situation commune – une plate-forme qui permet la coordination entre le commandement sud de Tsahal et les organisations internationales vis-à-vis de -vis à la distribution de l’aide.

Jusqu’à présent, l’acheminement de l’aide a été coordonné avec une division de l’armée israélienne qui ne fait pas partie de la structure de commandement offensif de la guerre. L’intervention du Commandement Sud permettrait de relier plus directement les organisations d’assistance aux responsables militaires qui ordonnent les frappes.

Mardi, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a présenté ses excuses pour cette frappe, après une première déclaration dans laquelle il en acceptait la responsabilité. « Israël regrette profondément l'incident tragique qui a coûté la vie à sept travailleurs humanitaires », Netanyahu a déclaré dans un communiqué. « Nos pensées vont à leurs familles et à leur pays d’origine. »

Le président israélien Isaac Herzog s’est entretenu avec le fondateur de World Central Kitchen, José Andres, et « a exprimé sa profonde tristesse et ses sincères excuses pour la perte tragique de la vie du personnel de WCK », selon un communiqué.

Dans ses remarques, Kirby a noté que ce n'était pas le premier incident au cours duquel des travailleurs humanitaires étaient pris dans la ligne de feu. « Au-delà de cet incident, car ce n'est pas le premier, il y a des questions de déconfliction qui doivent clairement être approfondies et améliorées », a-t-il déclaré.

D’autres dirigeants ont été plus sévères dans leurs condamnations d’Israël.

« La protection – la situation – la situation humanitaire est désastreuse et s'aggrave de jour en jour, et rien ne justifie une telle tragédie », a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Stéphane Séjourné à Paris lors d'une réunion avec Blinken.

L'appel de Kirby en faveur de meilleures méthodes de déconfliction a trouvé un écho sur X, anciennement Twitter, par le ministre britannique des Affaires étrangères David Cameron. « Israël doit expliquer de toute urgence comment cela s’est produit et apporter des changements majeurs pour garantir la sécurité des travailleurs humanitaires sur le terrain », a déclaré Cameron.

Cette frappe intervient alors que Netanyahu est en pourparlers tendus avec l'administration Biden, qui a soutenu Israël pendant presque toute la guerre, au sujet des projets d'Israël d'envahir Rafah, la ville à la frontière de Gaza avec l'Égypte qui, selon Israël, est le dernier refuge du Hamas. Le président Joe Biden souhaite qu'Israël explique comment les plus d'un million de civils réfugiés à Rafah, souvent à la demande d'Israël, seront protégés.

La guerre a commencé le 7 octobre lorsque le Hamas a envahi Israël, tuant quelque 1 200 personnes et prenant plus de 250 personnes en otages. Depuis lors, plus de 32 000 Palestiniens ont été tués, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. Plus de 250 soldats israéliens ont été tués lors de l'invasion.

La Maison Blanche semble toujours soutenir l’effort de guerre israélien global. Kirby a répliqué aux journalistes qui lui demandaient si sa condamnation signifiait que l’administration Biden tirerait parti de son aide en matière de défense à Israël, répondant ainsi aux demandes croissantes des démocrates au Congrès.

« Nous allons toujours veiller à ce qu'ils puissent se défendre et que le 7 octobre ne se reproduise plus », a-t-il déclaré. Mais il a ajouté : « Cela ne veut pas dire qu’il s’agit d’un laissez-passer, que nous détournons le regard lorsque quelque chose comme cela se produit. »