Peu importe qui remportera la finale, Malika Andrews, animatrice juive du « Compte à rebours NBA », est devenue une star

Alors que des millions de fans de basket-ball se connectent sur ABC lundi soir pour le cinquième match de la finale de la NBA, ils verront une star juive au premier plan – même si elle ne joue pas pour les Boston Celtics ou les Dallas Mavericks.

Malika Andrews, 29 ans, est l'animatrice de l'émission d'avant-match « NBA Countdown » sur ABC ainsi que de l'émission phare « NBA Today » d'ESPN. Originaire d'Oakland et habitante actuelle de Los Angeles, elle a connu une ascension fulgurante en tant que journaliste de basket-ball et personnalité de la télévision depuis ses débuts à ESPN en 2018.

Andrews, initialement embauché comme journaliste pour le site d'information du réseau, a été engagé comme journaliste secondaire d'ESPN lors des séries éliminatoires de 2020. Les jeux de cette année-là se sont déroulés dans des circonstances inhabituelles : une « bulle » de quarantaine créée au milieu de la pandémie de COVID-19. On pensait qu'Andrews était le plus jeune journaliste à recevoir cette mission.

En mai 2022, Andrews a remporté le Sports Emmy pour personnalité exceptionnelle/talent émergent à l’antenne. Le mois suivant, elle est devenue la première femme à animer le repêchage de la NBA, un rôle qu'elle reprend depuis chaque année.

Andrews est née dans une famille interconfessionnelle et interraciale : sa mère Caren, professeur d'art, est blanche et juive ; son père Mike, entraîneur personnel, est noir et non juif. Caren a déclaré à J. The Jewish News of Northern California que Malika et sa sœur cadette Kendra, qui couvre les Golden State Warriors pour ESPN, s'identifient toutes deux comme juives.

Andrews, qui a parlé de ses problèmes de santé mentale et de troubles de l'alimentation pendant son enfance, a étudié la communication à l'Université de Portland et a ensuite travaillé au Chicago Tribune et au New York Times avant de rejoindre ESPN. Avant d'aller à l'université, Andrews a également travaillé brièvement dans le cabinet d'avocats de son grand-père juif à San Francisco.

Chez ESPN, Andrews a succédé à son compatriote juif Mike « Greeny » Greenberg en tant qu’animateur de « NBA Countdown ». En réponse à une enquête de la Jewish Telegraphic Agency lundi, ESPN a déclaré que l'emploi du temps d'Andrews était trop chargé au milieu de la finale et de la draft NBA de la semaine prochaine pour une interview.

Elle n'a pas parlé publiquement de son identité juive. Mais fin 2022, à la suite du scandale d'antisémitisme de la star de la NBA Kyrie Irving, cela est apparu lorsqu'elle a interviewé le rabbin Erez Sherman, le rabbin principal du temple Sinai à Los Angeles et animateur du podcast sportif « Rabbi on the Sidelines », sur « NBA aujourd'hui. »

Dans le segment, Sherman a fait référence aux identités juive et noire d'Andrews, l'encourageant à utiliser sa plateforme pour aider à construire des ponts entre les communautés juive et noire.

« Wow, vous devez raconter cette histoire », a déclaré Sherman à Andrews, qui n'a pas répondu. « Vous devez nous réunir. Il faut le dire aux jeunes des communautés noires, des communautés juives. Et d’ailleurs, je pense que c’est important, tous les Juifs ne me ressemblent pas. »

Ilene Keys, la chantre de l'enfance d'Andrews au Temple Sinai à Oakland, a déclaré que la ténacité d'Andrews était évidente en 2008, alors qu'elle était adolescente, elle se préparait à apparaître devant une foule.

«Je savais, lorsque nous étudiions pour sa bat-mitsva, qu'elle était une force avec laquelle il fallait compter», a déclaré Keys à J. «J'aimerais penser que son lien avec la communauté du Temple Sinaï a contribué à façonner qui elle est et a donné elle a la confiance nécessaire pour être le leader qu’elle est aujourd’hui.