Netanyahu minimise les tensions avec les États-Unis après un week-end de tirs isolés avec Biden à propos de Gaza

(JTA) – Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a minimisé lundi les divergences entre lui et le président Joe Biden, affirmant qu’ils étaient « d’accord » sur les objectifs de la guerre, tandis que Biden a souligné les efforts américains en faveur de l’aide humanitaire et d’un cessez-le-feu à Gaza.

Les remarques les plus récentes des deux dirigeants – celles de Netanyahu dans une interview sur Fox News, celles de Biden dans une déclaration marquant le début du mois sacré musulman du Ramadan – surviennent après un week-end de tirs isolés. Biden avait accusé Netanyahu de « nuire à Israël plus que de l’aider », tandis que Netanyahu rétorquait que le président avait « tort » et qu’il avançait « des politiques soutenues par l’écrasante majorité des Israéliens ».

Les deux hommes ont également commenté une boutade de Biden, captée dans un micro brûlant après son discours sur l’état de l’Union la semaine dernière, selon laquelle lui et Netanyahu auraient une conversation « venez à Jésus ». Biden a expliqué que cela signifiait « une réunion sérieuse », ajoutant : « Je connais Bibi depuis 50 ans et il savait ce que je voulais dire par là. »

Netanyahu a confirmé cette hypothèse, déclarant à Fox News qu’il considérait que l’expression signifiait une « conversation à cœur ouvert », qu’il a dit avoir eue « à de nombreuses reprises ».

Les déclarations des deux dirigeants interviennent dans un contexte de craintes que les affrontements ne se propagent à travers Israël pendant le Ramadan, une période qui a historiquement vu des pics de violence à Jérusalem. Pendant ce temps, les pourparlers menés par la médiation américaine en vue d’un cessez-le-feu temporaire et de la libération des otages dans la guerre entre Israël et le Hamas sont au point mort alors qu’Israël se prépare à envahir Rafah, dans le sud de Gaza.

Les deux hommes se trouvent également dans une situation précaire au niveau national. Biden est confronté à un revers national suite à la guerre à Gaza qui pourrait nuire à ses chances à l’élection présidentielle de cette année, tandis que le soutien de Netanyahu a été réduit à néant. s’est effondré en Israël depuis le 7 octobre, lorsque la guerre a commencé avec l’invasion d’Israël par le Hamas, qui a tué quelque 1 200 personnes.

Biden a fermement soutenu Israël dès le début des combats. Dans une interview accordée samedi à MSNBC, il a réitéré qu’il soutenait toujours l’effort de guerre d’Israël, mais l’a exhorté à faire davantage d’efforts pour protéger les civils. Plus de 30 000 Palestiniens ont été tués dans la guerre, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, un chiffre qui n’est pas vérifiable.

« Il a le droit de défendre Israël, le droit de continuer à poursuivre le Hamas, mais il doit accorder plus d’attention aux vies innocentes perdues à la suite des actions entreprises », a déclaré Biden à propos de Netanyahu. « Il fait plus de mal à Israël qu’il n’aide Israël… C’est contraire à ce que représente Israël et je pense que c’est une grave erreur. »

Biden a mis en garde Israël contre l’invasion de Rafah, une ville du sud de Gaza qui est devenue un point focal du conflit ces dernières semaines. Rafah abrite plus d’un million de réfugiés, mais Israël affirme que la ville est le dernier bastion du Hamas dans l’enclave. Les États-Unis ont exhorté Israël à autoriser les civils à évacuer la ville avant le début d’une invasion.

Interrogé sur une invasion israélienne de Rafah, Biden a déclaré que c’était « une ligne rouge, mais je ne quitterai jamais Israël. La défense d’Israël reste cruciale, il n’y a donc pas de ligne rouge [where] Je vais supprimer toutes les armes pour qu’ils n’aient plus le système de défense antimissile Iron Dome.

Biden a déclaré qu’il était prêt à se rendre en Israël pour parler directement à la Knesset afin de faire pression en faveur d’un cessez-le-feu, mais a refusé de dire s’il y avait eu des discussions avec les dirigeants israéliens au sujet d’une visite. Le président s’est rendu en Israël en octobre, peu après l’attaque du Hamas.

Il a également développé son commentaire « venez à Jésus ».

Netanyahu a carrément rejeté les critiques de Biden. Dans une interview dimanche, il a déclaré qu’il n’était pas sûr de ce que Biden voulait dire, mais « s’il voulait dire par là que je mène une politique privée contre la majorité, le souhait de la majorité des Israéliens, et que cela nuit aux intérêts de Israël, alors il a tort sur les deux points.»

Netanyahu a également rejeté l’avertissement de Biden contre une action militaire à Rafah, affirmant que les forces israéliennes avaient l’intention de pénétrer dans la ville. Un récent sondage de l’Institut israélien de la démocratie a révélé que plus de 60 % des Israéliens soutiennent une action militaire à Gaza.

« Vous savez quelle est la ligne rouge ? Que le 7 octobre ne se reproduise plus », a déclaré Netanyahu dans l’interview réalisée par la société de médias allemande Axel Springer et publié dans Politico.

Dans son interview lundi matin sur Fox News, Netanyahu a souligné que les capacités militaires du Hamas doivent être complètement démantelées pour empêcher une nouvelle attaque du type du 7 octobre, que le Hamas a promis de répéter. Mais il a atténué ses critiques à l’égard de Biden, affirmant qu’ils étaient d’accord sur les objectifs de la guerre, mais qu’ils avaient « des désaccords sur la manière de les atteindre ».

« Le président et moi sommes convenus que nous devons détruire le Hamas », a déclaré Netanyahu au début de son intervention de 11 minutes sur « Fox and Friends », interrogé sur le commentaire de Biden concernant les lignes rouges. « Si le président veut dire par là que nous devons d’abord permettre le départ en toute sécurité de la population civile de Rafah avant d’y entrer, nous sommes d’accord avec cela. »

Mais Netanyahu a averti que les divisions entre Israël et les États-Unis nuisaient à l’effort de guerre et aux négociations sur les otages.

« Dans la mesure où le Hamas croit qu’il y a de la lumière entre nous, cela n’aide pas », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration samedi soir marquant le début du Ramadan, Biden a déclaré que le mois commençait « à un moment d’immense douleur ». Le président a déclaré que les États-Unis continueraient de diriger les efforts visant à acheminer l’aide humanitaire à Gaza et à œuvrer en faveur d’un cessez-le-feu de six semaines ainsi que d’une solution à deux États.

« Alors que les musulmans se rassembleront dans le monde entier dans les jours et semaines à venir pour rompre leur jeûne, la souffrance du peuple palestinien sera au premier plan pour beaucoup », indique le communiqué. « C’est une priorité pour moi. »