L’Université du Minnesota, Temple et Brown parmi les dernières enquêtes sur l’antisémitisme sur les campus fédéraux

(JTA) – Les plaintes concernant les manifestations anti-israéliennes à Temple et Brown déposées par un militant juif de droite qui ne fréquente aucune des deux universités font partie de la dernière série d’enquêtes sur l’antisémitisme ouvertes par le ministère américain de l’Éducation.

Le bureau des droits civiques du département examine également une série de déclarations de professeurs de l’Université du Minnesota condamnant Israël, à la suite d’une plainte déposée par un éminent républicain de la faculté de droit.

En outre, depuis cette semaine, le bureau des droits civiques a ouvert des enquêtes dans les deux plus grands districts scolaires publics de la Bay Area, où certaines familles ont évoqué des problèmes d’antisémitisme lorsqu’elles ont demandé leur transfert. Et il scrute une université privée où un professeur juif antisioniste a publiquement soutenu le Hamas.

Ces enquêtes font partie d’un nouveau lot annoncé mercredi alors que le département s’empresse d’utiliser son influence pour amener les universités et les districts scolaires à lutter contre l’antisémitisme sur leurs campus.

Avec cette dernière série, le Bureau des droits civiques du département a désormais ouvert plus de 50 enquêtes au titre VI sur « l’ascendance partagée » dans les mois qui ont suivi l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui a déclenché une vague d’activisme anti-israélien sur les campus. Le département ne commente pas ses enquêtes en cours, qui vont des écoles les plus prestigieuses de l’Ivy League aux minuscules districts ruraux de la maternelle à la 12e année, mais affirme que l’ouverture d’une enquête ne signifie pas nécessairement que l’affaire est fondée.

« Je pense qu’il est temps », a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency Richard Painter, professeur de droit à l’Université du Minnesota qui a déposé la plainte pour antisémitisme qui a déclenché l’enquête Titre VI de l’école. « Les universités de toute l’Amérique sont confrontées à ce problème. »

Painter, ancien responsable de l’administration de George W. Bush, a déposé sa plainte en décembre aux côtés de Michael Hsu, ancien régent ; le département a ouvert son enquête mardi. La plainte allègue que l’université aurait dû faire davantage pour réfuter trois groupes différents de professeurs d’arts libéraux qui ont publié des déclarations condamnant Israël après les attentats du 7 octobre.

Dans un communiqué, l’université a déclaré : « L’Université soutient fermement les discours et les actions qui créent une atmosphère de respect mutuel, exempte de toute forme de préjugé et d’intolérance, comme l’indiquent les politiques de notre Conseil des régents. »

Auparavant, à la nouvelle du dépôt initial du titre VI par Painter et Hsu, l’école avait déclaré aux médias locaux : « Les descriptions générales de l’université contenues dans la lettre sont inexactes et sont fondamentalement contraires à notre mission et à nos valeurs. »

L’une de ces déclarations de professeurs, rédigée par des membres du département d’études sur le genre, les femmes et la sexualité, dit en partie : « Nous affirmons que la réponse d’Israël n’est pas l’autodéfense mais la poursuite d’une guerre génocidaire contre Gaza et contre la liberté et l’autodétermination des Palestiniens. , et la vie. »

Cette déclaration était particulièrement exaspérante, a estimé Painter, car un département axé sur les femmes, le genre et la sexualité n’a pas mentionné les agressions sexuelles commises par le Hamas lors de ses attaques. Ses efforts pour faire intervenir le doyen du collège ont été vains, a-t-il déclaré. (Les autres déclarations auxquelles il s’est opposé provenaient de professeurs des départements d’études amérindiennes et d’études culturelles et littérature comparée.)

« Henry Ford publiait ce genre de conneries dans les journaux dans les années 30 », a déclaré Painter, faisant référence au journal antisémite du magnat de l’automobile, The Dearborn Independent.

Ni Painter ni Hsu ne sont juifs et Hsu, alors qu’il était régent en 2019, s’est opposé aux efforts de l’université visant à renommer les bâtiments du campus du nom des antisémites. (L’épouse de Painter, Karen, qui n’est pas juive, est une universitaire qui étudie l’antisémitisme de la musique de l’époque nazie.) Mais Painter a déclaré qu’il considérait toujours la lutte contre l’antisémitisme sur les campus comme une lutte qu’il pouvait mener.

« Il s’agit d’une question cruciale non seulement pour la communauté juive, mais aussi pour notre démocratie », a-t-il déclaré. Et il pense que ses efforts à l’université ont déjà porté leurs fruits : après qu’un candidat à la tête du bureau de diversité, d’équité et d’inclusion de l’école ait récemment évoqué dans une interview si le Hamas avait agressé des femmes israéliennes lors de son attaque, lui et d’autres critiques partageant les mêmes idées se sont mobilisés. contre l’embauche potentielle. Suite à la mauvaise presse qui en résulte, la personne n’est plus candidate au poste.

« Nous avons gagné », a déclaré Painter à propos du combat contre le DEI. « Cela s’est passé partout. »

Deux autres nouvelles enquêtes sur l’antisémitisme, à l’Université Temple et à l’Université Brown, proviennent toutes deux d’un seul plaignant : Zachary Marschall, professeur à l’Université du Kentucky et rédacteur en chef du site de défense des droits universitaires de droite Campus Reform.

Marschall est juif mais n’a aucun lien avec aucune des deux écoles. Il a déclaré à JTA qu’il avait déposé indépendamment ces plaintes, ainsi que 18 autres, après avoir interviewé « des étudiants juifs et pro-israéliens à travers le pays qui ont trop peur pour s’exprimer ».

Sur la réforme du campus, il a publié des copies partielles de lettres du ministère de l’Éducation confirmant qu’il avait ouvert des enquêtes sur la base de ses plaintes ; une déclaration d’un représentant de Brown a également noté que l’enquête provenait « d’au-delà du campus de Brown » et a cité la publication de Marschall comme source.

Marschall a déclaré que sa plainte contre le Temple était liée à des informations récentes selon lesquelles des manifestants pro-palestiniens à Philadelphie ciblaient un magasin de falafels appartenant à des Israéliens, ainsi qu’aux chants « De la rivière à la mer » lors des rassemblements de la section des Étudiants pour la justice en Palestine de l’école. Le département a ouvert son enquête Temple mardi.

Dans une déclaration concernant l’enquête, un porte-parole de Temple a déclaré : « L’Université Temple condamne sans équivoque la haine et la discrimination contre toute personne et s’efforcera toujours de garantir que tous nos étudiants, professeurs et personnel se sentent les bienvenus et en sécurité dans notre communauté et sur l’ensemble de notre campus. .»

La plainte de Marschall Brown était également liée à la section SJP de cette université, qui a publié une déclaration peu après les attentats du 7 octobre, tenant « le régime israélien et ses alliés sans équivoque pour responsables de toutes les souffrances et pertes de vies, palestiniennes ou israéliennes ». Sa plainte cite également des veillées sur le campus organisées par la section dans les jours qui ont suivi les attaques, au cours desquelles les étudiants auraient scandé « Gloire à nos martyrs ». Le département a ouvert son enquête sur Brown le 9 janvier ; des universités ailleurs ont interdit ou suspendu leurs sections SJP depuis le début de la guerre.

Les informations sur les raisons des autres nouvelles enquêtes au titre du Titre VI n’étaient pas immédiatement disponibles, mais plusieurs des écoles en question ont récemment fait la une des journaux pour des raisons liées à l’antisémitisme.

Deux grands districts scolaires publics de la région de la Baie, le district scolaire unifié de San Francisco et le district scolaire unifié d’Oakland, sont les sites de deux des enquêtes restantes. Celui d’Oakland a ouvert ses portes mardi et celui de San Francisco le 12 janvier.

Les deux districts ont connu une vague de controverses sur Israël ces derniers mois : des parents juifs d’Oakland ont commencé à retirer leurs élèves des écoles publiques après des incidents, notamment le vote du syndicat local des enseignants sur une mesure appelant à la fin de l’aide américaine à Israël, tandis que San Le district de Francisco a récemment révisé un contrat avec un groupe antisioniste local qui avait organisé un débrayage pour les Palestiniens et une autre manifestation.

Le syndicat des enseignants de San Francisco a également adopté une résolution en novembre appelant à un cessez-le-feu à Gaza, ce qui a incité le chef du Conseil local des relations avec la communauté juive à qualifier le syndicat de « fanatique ».

En réponse aux questions, un représentant du district d’Oakland a déclaré qu’il ne commentait pas les questions juridiques en cours, mais a ajouté : « L’OUSD est un district sanctuaire, à l’intérieur d’Oakland, une ville sanctuaire, à l’intérieur de la Californie, un État sanctuaire, ce qui signifie que nous soutenons tous les étudiants, les familles et le personnel, quels que soient leur religion, leur héritage, leur origine ethnique, leur origine ou la manière dont ils sont arrivés ici. Nous protégeons tous les étudiants et le harcèlement de quiconque n’est jamais acceptable.

« En cette période de tensions accrues en raison de ce qui se passe au Moyen-Orient, nous communiquons régulièrement avec notre communauté, en leur rappelant nos valeurs fondamentales d’amour et de soutien. Il doit donc être clair que tout le monde est le bienvenu et valorisé dans nos écoles », », poursuit le communiqué.

Les représentants du district de San Francisco et les deux syndicats d’enseignants n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

En réponse à une question concernant une enquête ouverte mardi à l’Ohio State University, un porte-parole de l’école n’a pas précisé sur quoi portait l’enquête. « L’État de l’Ohio n’a jamais toléré – et ne tolérera jamais – la discrimination ou le harcèlement de quiconque en raison de ses croyances religieuses, de sa nationalité ou de son identité », a écrit le porte-parole.

L’OSU a récemment été le théâtre de deux incidents au cours desquels des étudiants et des bâtiments juifs ont été pris pour cible : un au cours duquel deux étudiants juifs ont été frappés au visage après une « altercation verbale » devant un bar, et un autre au cours duquel des intrus sur le campus Hillel ont volé Des drapeaux israéliens et des insultes au personnel. Bien que le groupe de défense pro-israélien StandWithUs, actif dans les affaires d’antisémitisme sur les campus, ait envoyé une lettre sévère aux dirigeants de l’université le jour même de l’ouverture de l’enquête, un représentant du groupe a déclaré à JTA qu’il s’agissait d’une « folle coïncidence » et que ce n’était pas le cas. Ce n’est pas derrière l’enquête.

Pendant ce temps, des anciens élèves juifs du Muhlenberg College d’Allentown, en Pennsylvanie, ont déclaré à JTA que plusieurs plaintes pour antisémitisme au titre du Titre VI avaient été déposées contre l’école ces dernières semaines. Plus de 7 700 personnes ont signé une pétition en ligne appelant les administrateurs à renvoyer un professeur d’anthropologie juif antisioniste qui a publié des articles d’opinion soutenant le Hamas et se demandant si celui-ci pouvait être tenu pour responsable des violences du 7 octobre. Le ministère de l’Éducation a ouvert une enquête sur le collège mardi, mais le déclencheur précis de l’enquête n’a pas pu être vérifié.

Dans un communiqué, un porte-parole de Muhlenberg a déclaré : « Nous ne tolérons pas l’antisémitisme, l’islamophobie, la xénophobie ou toute autre forme de harcèlement, d’intolérance ou d’abus, ni aucune incitation à la violence ou appel au génocide. S’il y a des accusations de violations de conduite, celles-ci font l’objet d’une enquête approfondie et des mesures appropriées sont prises en fonction des conclusions.

Enfin, le ministère de l’Éducation a annoncé le 10 janvier une nouvelle enquête à l’Université de l’Illinois à Chicago, qu’il a classée comme la deuxième enquête de ce type menée dans cette université au cours du mois dernier. La première concernait une plainte déposée par Palestine Legal, un groupe juridique pro-palestinien qui affirmait que l’université avait discriminé les étudiants arabes et palestiniens en les expulsant d’un webinaire de 2021 sur le système de santé israélien.

Mais il était possible que la deuxième enquête soit en fait une correction de la première enquête. Un porte-parole de Palestine Legal a déclaré à JTA que le département de l’Éducation avait déclaré à l’organisation le même jour qu’il avait révisé la plainte pour discrimination lors de son enquête initiale, passant d’une « ascendance musulmane partagée » à une « ascendance palestinienne partagée », l’un des plaignants étant chrétien. Les représentants de l’UIC et du ministère de l’Éducation n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.