Les programmes Students for Justice in Palestine et Jewish Voice for Peace de l’Université de Columbia restent suspendus au début du nouveau semestre

(Semaine juive de New York) – Lorsque l’Université de Columbia a suspendu ses sections d’Étudiants pour la justice en Palestine et de Voix juive pour la paix en novembre, elle a déclaré qu’elles pourraient être réintégrées au semestre de printemps s’elles démontraient « un engagement à respecter les politiques de l’Université ».

Le nouveau semestre a commencé mardi. Mais les deux groupes pro-palestiniens restent suspendus, a appris la New York Jewish Week.

Un responsable de l’université a déclaré que les groupes n’étaient pas encore convenus d’adhérer aux règles universitaires qui permettraient leur réintégration. Le responsable a déclaré que le personnel administratif avait rencontré des représentants des groupes pour discuter des mesures visant à mettre fin à la suspension.

« Les groupes devraient accepter de se conformer pleinement aux politiques et procédures de longue date de l’université » pour regagner leur reconnaissance, a déclaré le responsable à la Semaine juive de New York. « Si les groupes acceptent de suivre ces étapes prescrites et de se conformer pleinement aux règles universitaires qui s’appliquent à tous les groupes d’étudiants, ils pourront être réintégrés. »

Le responsable a ajouté : « À l’heure actuelle, ils ne se sont pas encore engagés à le faire et restent suspendus. »

Les suspensions signifient que les groupes ne peuvent pas recevoir de financement universitaire ni organiser d’événements autorisés sur le campus.

Les groupes d’étudiants n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Dans un message publié mercredi sur X, anciennement Twitter, le SJP de Columbia a accusé l’université de « tenter d’intimider et de harceler les étudiants palestiniens pour qu’ils dénoncent le génocide ».

« Plus vous essayez de nous faire taire, plus nous serons bruyants », dit le groupe. dit.

Les deux clubs ont été suspendus alors que les activités pro-palestiniennes et anti-israéliennes ont secoué les campus et les universités du pays, à la suite de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre et de la guerre qui a suivi à Gaza. Leur suspension a marqué une répression importante contre deux des groupes étudiants pro-palestiniens les plus ouvertement déclarés de Colombie. L’université a déclaré que les deux clubs avaient violé les politiques de l’université et avaient exprimé « une rhétorique menaçante et des actes d’intimidation ».

Avant la suspension, les deux groupes ont organisé une série de manifestations et d’autres actions appelant à un cessez-le-feu dans la guerre menée par Israël contre le Hamas et accusant Israël de « génocide ». D’autres manifestations comprenaient un « die-in » devant la bibliothèque Low de l’école et une demande que Columbia mette fin à son programme de double diplôme avec l’Université de Tel Aviv. Le SJP a également encouragé un sit-in de neuf heures à la Columbia School of Social Work, en violation des règles de l’école.

Le vice-président exécutif principal de Columbia et président de son comité spécial sur la sécurité du campus, Gerald Rosberg, a déclaré en novembre que la décision de suspendre les clubs « a été prise après que les deux groupes ont violé à plusieurs reprises les politiques de l’université liées à l’organisation d’événements sur le campus ».

La décision finale est intervenue après que les groupes ont organisé un rassemblement « qui s’est déroulé malgré les avertissements et comprenait une rhétorique menaçante et des intimidations », a déclaré Rosberg dans un communiqué.

En réponse, les deux groupes dit » Vous pouvez fermer nos organisations, mais vous ne pouvez pas empêcher nos cœurs de battre pour la libération, l’humanité et la liberté de la Palestine. « 

Mercredi, une porte-parole de l’université, Samantha Slater, a déclaré à la Semaine juive de New York que l’administration espère « amener les groupes qui ne respectent pas les règles à travailler à nouveau avec leurs conseillers officiels et à se conformer à la politique de l’université pour contribuer à assurer la sécurité de notre campus pour tous. »

La Colombie a été au centre de la controverse dans les semaines qui ont suivi le 7 octobre, au milieu de manifestations en duel pour et contre Israël et de l’agression signalée d’un étudiant israélien. Mais le campus a reçu moins d’attention depuis que les présidents de trois autres universités d’élite – l’Université Harvard, l’Université de Pennsylvanie et le Massachusetts Institute of Technology – ont témoigné devant le Congrès le mois dernier que cela avait suscité la colère des Juifs et d’autres critiques. Ces présidents d’université ont déclaré aux législateurs que l’appel au génocide des Juifs ne violait pas nécessairement la politique de l’université, provoquant une tempête de controverses qui a précédé la démission des présidents de Penn et de Harvard.

Le président de Colombie, Minouche Shafik, a été invité à comparaître devant le Congrès lors de la même audience, mais a refusé, invoquant un conflit d’horaire. Shafik a assisté ce jour-là à une conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Dubaï.

Le SJP, dont l’organisation nationale a célébré l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, a été suspendu dans plusieurs écoles, notamment les universités publiques de Floride, l’Université George Washington et l’Université Brandeis. La suspension du JVP par Columbia semble être la première fois qu’une université suspend le groupe juif antisioniste.

Entre-temps, l’Université Rutgers du New Jersey a rétabli son chapitre SJP et l’a mis en probation d’un an, selon le Bergen Record.