L’Iran attaque Israël : comment nous en sommes arrivés là et que pourrait-il se passer ensuite

(JTA) — Samedi soir, l'Iran a tiré plus de 200 missiles et drones sur Israël.

Cette attaque sans précédent – ​​du sol iranien au territoire israélien – constitue la confrontation la plus directe jamais vue entre les deux adversaires de longue date. Cela menace de dégénérer en une guerre régionale plus vaste dont les conséquences pourraient également être sans précédent.

Entre-temps, cela a suscité la peur et des blessures – un enfant de 10 ans a été blessé – ainsi que des scènes surréalistes, comme les tirs d'armes de la République islamique. survolant le Dôme du Rocher et le complexe Al-Aqsa à Jérusalem, un lieu saint musulman.

L’attaque est le point culminant de tendances de longue date et d’événements récents explosifs : elle fait suite à une « guerre de l’ombre » qui a duré des décennies entre Israël et l’Iran. Cela se produit également plus de six mois après l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui a déclenché la guerre en cours à Gaza et intensifié les affrontements entre Israël et le Hezbollah, le groupe terroriste libanais et son mandataire iranien.

Et cette grève n’était pas une surprise. Après qu’Israël ait tué trois hauts commandants militaires iraniens à Damas il y a près de deux semaines, l’Iran a juré de se venger. Vendredi, des rapports des services de renseignement américains prévoyaient une attaque iranienne d’ici 24 à 48 heures. Ils avaient raison.

Parce que cela ne s’est jamais produit auparavant, la suite n’est pas claire. Les dirigeants israéliens ont déclaré aux citoyens peu avant 4 heures du matin, heure locale, qu'ils n'avaient plus besoin de rester à proximité de leurs coffres-forts, indiquant que l'attaque immédiate semblait terminée. Mais cela a suscité des craintes d’une conflagration plus large dans un Moyen-Orient déjà en feu, qui se sont accentuées alors que les États-Unis et d’autres alliés israéliens ont pris sa défense.

Voici une explication de la route qui a mené à l'attaque de samedi et de la direction qu'elle pourrait prendre à partir de maintenant.

Comment est-ce qu'on est arrivés ici?

L’Iran et Israël se battent indirectement depuis des décennies. Les dirigeants iraniens ont juré à plusieurs reprises pour anéantir Israël et ont financé et armé des groupes terroristes aux frontières d'Israël – notamment le Hamas à Gaza et le Hezbollah au Liban.

Israël a réagi de diverses manières : il a combattu les mandataires iraniens. Il a bombardé ou stoppé des centaines de livraisons d’armes à ces groupes. On pense qu'il avait déjà tué des responsables militaires iraniens.

Et plus que tout, il s'est opposé au programme nucléaire iranien en essayant d'isoler le pays sur le plan diplomatique ainsi qu'en prétendument tuant une série de scientifiques nucléaires iraniens. Pendant des années, les experts et les hommes politiques ont été absorbés par débat sur la question de savoir si Israël bombarderait – ou devrait – les installations nucléaires iraniennes. Ce n’est pas encore le cas.

La lutte contre l’Iran a été particulièrement une priorité du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, qui a déclaré peu avant son retour au bureau, fin 2022, qu’Israël était confronté à « trois défis : l’Iran, l’Iran, l’Iran. Parce que tous les autres défis ne sont rien en comparaison si nous sommes menacés par un régime qui appelle à notre destruction et qui est armé d’armes de mort massive.»

Le Hamas, le groupe terroriste qui gouverne Gaza et est un mandataire de l'Iran, a envahi Israël le 7 octobre – déclenchant une guerre sanglante et continue à Gaza. Dans quelle mesure l'Iran connaissait ou était responsable de cette attaque a fait l’objet d’un débat, mais l’Iran a salué l’attaque et, au cours des six mois qui ont suivi, ses mandataires ont intensifié leurs frappes contre Israël et ses alliés.

Les tirs les plus violents sont venus du Hezbollah, un important groupe terroriste situé à la frontière nord d'Israël au Liban, qui échange constamment des tirs avec Israël depuis le 7 octobre. Des centaines de personnes ont été tuées dans ces affrontements et la plupart des Israéliens croient le conflit va dégénérer en une guerre totale, la première à cette frontière depuis 2006.

Pourquoi l’Iran a-t-il attaqué maintenant ?

Plus tôt ce mois-ci, Israël aurait tué trois hauts responsables militaires iraniens au complexe de l'ambassade iranienne à Damas. Les responsables, du Corps des Gardiens de la révolution islamique iraniens, ont aidé à superviser les opérations iraniennes en Syrie et au Liban, deux pays frontaliers d'Israël.

Ce n’est pas la première fois qu’Israël vise des responsables iraniens en Syrie depuis le 7 octobre – il en aurait tué un autre lors d’une frappe en décembre à Damas. Mais la grève d'il y a près de deux semaines a été plus étendue et a touché un complexe diplomatique iranien.

L'Iran a promis de riposter. « Le régime pervers a commis une erreur et il doit être puni et sera puni », a déclaré le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, en début de semaine.

Les responsables israéliens et américains ont pris cette menace au sérieux. Malgré les divisions sur la guerre à Gaza, les responsables américains ont juré de se tenir aux côtés d’Israël en cas d’attaque. Plus tôt cette semaine, les États-Unis a prévenu son personnel diplomatique en Israël rester dans les centres de population par crainte d'une attaque iranienne.

Un jour avant l'attaque, à la suite d'une réunion avec un haut responsable militaire américain qui s'est rendu en Israël pour régler la situation, le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré : « Nous sommes prêts à nous défendre au sol et dans les airs, en étroite coopération avec nos partenaires, et nous saurons comment réagir.

Que s'est-il passé lors de l'attaque ?

Les rapports des services de renseignement ont indiqué que l’Iran pourrait, pour la première fois, attaquer directement Israël. Ils avaient raison. Tard dans la nuit de samedi, l’Iran a tiré des centaines de drones et de missiles sur des sites à travers Israël.

L'ampleur de l'attaque était inhabituelle. Les attaques menées par des mandataires iraniens se concentrent généralement sur une zone du pays – comme la frontière nord ou la zone proche de Gaza – mais les projectiles iraniens semblent voler vers toutes les régions d’Israël. Ils ont même été cités dans des endroits que les militants islamistes ont tendance à éviter de cibler, comme Jérusalem, qui est une ville sainte pour les musulmans, et les communautés palestiniennes de Cisjordanie.

Les dégâts causés par la frappe, dimanche matin, heure israélienne, semblaient minimes. Une jeune fille du sud d'Israël a été grièvement blessée. Une base militaire a subi des dégâts.

Mais les Forces de défense israéliennes dit que la plupart des tirs entrants ont été interceptés. Plusieurs heures après le début de l’attaque, les Israéliens ont été informés qu’ils n’avaient plus besoin de rester à proximité de leurs abris anti-aérien.

L'attaque a été stoppée avec l'aide des alliés d'Israël. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont contribué à abattre des missiles, tout comme la Jordanie, voisine d’Israël et de la Cisjordanie à l’est, et a abattu des projectiles au-dessus de son espace aérien.

« Ces dernières années, et particulièrement ces dernières semaines, Israël s’est préparé à une attaque directe de l’Iran », a déclaré Netanyahu tôt dimanche matin. « Nos systèmes défensifs sont déployés ; nous sommes prêts à affronter n’importe quel scénario, tant défensif qu’offensif.

Que se passe-t-il ensuite ?

Cela pourrait être la fin de cette série de conflits ou le début d’une guerre plus large.

UN déclaration de la mission iranienne auprès des Nations Unies semblait présager les deux possibilités. D'un côté, il disait : « L'action militaire de l'Iran était une réponse à l'agression du régime sioniste contre nos locaux diplomatiques à Damas. L’affaire peut être considérée comme close.

Mais il ajoute ensuite : « Toutefois, si le régime israélien commet une autre erreur, la réponse de l'Iran sera considérablement plus sévère. Il s’agit d’un conflit entre l’Iran et le régime voyou israélien, dont les États-Unis DOIVENT RESTER À L’ÉCART !

Les responsables israéliens se sont également montrés évasifs. « Nous avons déterminé un principe clair : quiconque nous fait du mal, nous lui ferons du mal. Nous nous défendrons contre toute menace et nous le ferons avec sang-froid et détermination », a déclaré Netanyahu. Gallant a déclaré : « Nous sommes prêts à faire face à toute nouvelle menace et sommes déterminés à défendre nos citoyens. »

Depuis l’attaque du 7 octobre, les craintes d’une guerre régionale plus large se sont intensifiées. Peu après l'attaque du Hamas, le président Joe Biden a mis en garde les adversaires d’Israël ne pas élargir le conflit.

Mais depuis lors, les combats ont eu lieu sur plusieurs fronts : à Gaza, au Liban, en Cisjordanie, au Yémen et au-delà.

« Nous vivons une période incroyablement volatile au Moyen-Orient », a déclaré le secrétaire d'État américain Antony Blinken. dit en février. « Je dirais que nous n'avons pas vu de situation aussi dangereuse que celle à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui dans la région depuis au moins 1973, et sans doute même avant cela. »

Certaines voix en Israël l’appellent à riposter. Le ministre de la Culture et des Sports, Miki Zohar, allié de Netanyahu, dit La frappe iranienne a donné à Israël « une large légitimité internationale pour frapper l’Iran avec une force sans précédent ».

Après la frappe, un responsable israélien anonyme a déclaré que la réponse d'Israël serait coordonnée avec ses alliés. Désormais, la décision israélienne sur ce qu’il faut faire ensuite appartient au cabinet de guerre du pays – composé de Netanyahu, Gallant et de l’ancien ministre de la Défense Benny Gantz.

Leur décision de riposter pourrait déterminer si ce cycle de conflit est terminé ou s’il pourrait conduire à une guerre encore plus vaste.