L'expérience de ma sœur à Barnard m'a appris à choisir une université où je me sentirai en sécurité

Cet article a été produit dans le cadre de la bourse de journalisme pour adolescents de la JTA, un programme qui travaille avec des adolescents juifs du monde entier pour rendre compte des problèmes qui affectent leur vie. Pour d’autres perspectives sur le choix d’une université au milieu de la guerre à Gaza, cliquez ici.

(JTA) — Nous sommes un dimanche soir à 19 heures et je révise des problèmes de chimie pour mon examen du lendemain matin. Même si ma musique dépasse le niveau de bruit dangereusement élevé, j'entends ma sœur pleurer au téléphone avec mes parents dans une autre pièce.

Ma sœur est en deuxième année au Barnard College. Ces deux dernières semaines, elle a beaucoup appelé chez elle. Parfois, elle nous parle du panneau qu'elle a vu représentant des mouffettes de dessins animés avec une étoile de David sur le dos, ou de la menace indiquant « les prochaines cibles d'Al-Qassam », ou des instructions de la police qu'elle a dû suivre sur le chemin de l'école pour éviter un incident. foule en colère.

Mais cette nuit-là, c'était différent : elle avait peur. Le campement, la reprise d'un bâtiment du campus. Tout cela était devenu trop.

La guerre à Gaza et les manifestations qui ont suivi ont considérablement dégradé son environnement scolaire et lui ont coûté ses amitiés. Mais surtout, l’imprévisibilité de ses pairs et l’antisémitisme éhonté de ses pairs menacent sa sécurité. En tant que lycéenne qui devra bientôt prendre des décisions universitaires, l'expérience de ma sœur me fait me demander si je pourrais apprécier une école comme l'Université de Columbia. Je dois maintenant réfléchir aux endroits où je me sentirai en sécurité.

Mes parents ont élevé ma sœur et moi en partie chrétienne et en partie juive. Nous avons fréquenté une école primaire catholique et avons vu tous nos amis marcher dans l'allée de l'église lors de leur première communion. Même si j’ai décidé d’aller à l’école hébraïque et de recevoir une bat-mitsva au collège, ma sœur s’est retirée.

Malgré la relation compliquée de ma sœur avec le judaïsme, sa colocataire a cessé de lui parler après le 7 octobre. Ma sœur a été blessée. Ne sachant pas ce qu’elle avait fait de mal, elle ne savait pas comment résoudre le problème.

Depuis, ma sœur ne croise la route de sa colocataire que sur les réseaux sociaux ou lorsqu'elle s'apprête à sortir. Elle voit en ligne des photos de sa colocataire assistant à des manifestations, reconnaissables malgré le masque qu'elle et les autres manifestants portent pour les rendre non identifiables. Sa colocataire utilise Instagram comme plateforme pour partager ses réflexions sur Israël et republier les slogans pro-palestiniens des autres, le tout sans avoir à parler en face à qui que ce soit.

Un jour, après avoir fait ses courses et déchargé sa nourriture dans la cuisine commune, ma sœur était en conflit lorsqu'elle a déballé la matsa. Elle a appelé mon père et lui a demandé si elle devait cacher la matsa dans sa chambre là où ses colocataires ne pouvaient pas la voir. Il rit de l'absurdité de la question et dit que ce serait idiot. Alors, ma sœur l'a laissé dans le placard de la cuisine.

Le lendemain, alors qu'elle prenait le métro pour rentrer chez elle, elle a ouvert Instagram pour trouver une photo de sa matsa sur le compte de sa colocataire. Il disait : « Opps [opponents] dans la cuisine. » En dehors des conversations logistiques, c'était la première fois que sa colocataire la reconnaissait depuis le 7 octobre.

Quand je raconte l’histoire de ma sœur à mes camarades d’école de Saint Paul, Minnesota, ils s’attendent à une chute qui ne vient pas. J'attends de voir leurs mâchoires tomber comme la mienne, mais ils ont encore besoin d'entendre quelque chose de pire. Les slogans chargés sur les pancartes, les menaces, la fin inexpliquée des amitiés de ma sœur ne correspondent pas à leur définition de l'antisémitisme.

Dans mon école, les diplômés doivent prononcer un discours de synthèse devant le lycée sur quelque chose que chaque élève trouve important. Le leader du Jewish Student Affinity Club voulait que tout le monde sache qu’il n’était pas comme les autres Juifs radicaux. Il n’a pas soutenu ce « génocide ». Il ne croyait pas au sionisme. Il a reçu une standing ovation.

Je me souviens avoir révisé la dissertation universitaire de ma sœur pour Barnard. Il traitait des manifestations héroïques auxquelles nos grands-parents avaient participé des décennies auparavant lorsqu'ils fréquentaient Columbia et Barnard. C'était le rêve de ma sœur d'aller dans cet endroit où l'histoire s'écrit. C'était il y a deux ans.

Depuis le 7 octobre, il est devenu clair que l'Université de Columbia n'est plus le même endroit où mes grands-parents prospéraient auparavant – je ne suis pas sûr que ce soit désormais pour notre genre de personnes. Alors que les manifestations se déroulent, la réponse d'une institution à l'antisémitisme récent est un nouveau facteur déterminant dans ma décision d'université.

est une senior montante à la St. Paul Academy et à la Summit School du Minnesota et est la rédactrice visuelle en chef de la publication de son école, « The Rubicon », et un membre actif de l'équipe de direction de la Fédération nord-américaine pour les jeunes du Temple.