Les négociations sur l’accord sur les otages se poursuivent alors qu’Israël affirme que davantage de captifs pourraient être morts qu’on ne le pensait auparavant

(JTA) — Le Hamas a apporté mardi une réponse très attendue à une proposition israélienne d’accord sur les otages, suscitant un optimisme prudent de la part de certaines personnes impliquées dans les négociations, même si les responsables israéliens ont atténué les espoirs quant au nombre d’otages qui pourraient finalement revenir vivants.

Israël n’a pas répondu officiellement à la contre-proposition, qui fixerait un délai de 135 jours pour la libération de tous les otages israéliens détenus à Gaza. La fin de la guerre serait nécessaire pour la libération complète des otages, mais certains seraient libérés plus tôt si Israël faisait diverses concessions, notamment le retrait des zones occupées de Gaza et la libération des prisonniers de sécurité palestiniens, dont certains purgent des peines à perpétuité, selon rapports sur la contre-proposition.

La contre-proposition intervient plus d’une semaine après que les négociateurs qatariens et américains ont présenté une offre israélienne qui suspendrait les combats mais ne mettrait pas fin à la guerre, ce que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a encore une fois promis cette semaine de ne pas faire tant que les dirigeants du Hamas ne seraient pas tous tués.

Le président américain Joe Biden a qualifié la proposition du Hamas de « un peu exagérée », mais a déclaré que les négociations se poursuivraient. Le secrétaire d’État Antony Blinken et les responsables qatariens, qui ont représenté le Hamas dans les pourparlers, se sont déclarés optimistes.

Cette contre-proposition intervient également alors que les responsables israéliens ont révélé que davantage de 136 otages connus pourraient être morts que ce qui avait été annoncé précédemment. Au fil du temps, Israël a annoncé les noms de dizaines d’Israéliens dont les corps, selon lui, sont détenus à Gaza, la plupart tués le 7 octobre lorsque le Hamas a lancé l’attaque qui a déclenché la guerre actuelle. Aujourd’hui, les renseignements suggèrent que peut-être 20 autres personnes sont également mortes.

Les responsables israéliens n’ont fourni aucun détail sur les otages redoutés, mais leur mort n’a pas été confirmée. Le Hamas n’a donné aucun signe de vie à la plupart des otages, dont certains ont été grièvement blessés le 7 octobre et qui ont tous passé plus de 120 jours en captivité dans des conditions difficiles.

Le groupe terroriste a également déclaré fin novembre que trois otages de la famille Bibas – la mère Shiri et ses fils Ariel, 4 ans, et Kfir, 1 an – avaient été tués. Israël n’a ni confirmé ni réfuté cette version. Ces garçons étaient les seuls enfants à ne pas être libérés au cours d’un cessez-le-feu de dix jours au cours duquel plus de 100 otages ont été libérés.

L’annonce et la poursuite des pourparlers sur les otages surviennent à un moment tendu, alors que les familles des otages intensifient leurs pressions sur le gouvernement israélien pour qu’ils les rapatrient et que les dirigeants israéliens subissent une pression croissante pour freiner le nombre croissant de morts parmi les civils à Gaza. Le Hamas affirme que plus de 27 000 Gazaouis sont morts pendant la guerre ; Israël a déclaré qu’il estimait que les deux tiers des personnes tuées étaient des civils.

Le nombre de soldats israéliens tués à Gaza s’est élevé à 227 mercredi après qu’un soldat soit décédé d’une infection fongique après y avoir été grièvement blessé.