Le milliardaire juif David Rubenstein achète les Orioles de Baltimore, sa ville natale

(JTA) — L’homme d’affaires milliardaire et philanthrope juif David Rubenstein aurait accepté d’acheter les Orioles de Baltimore de la MLB.

Rubenstein, originaire de Baltimore et surtout connu comme co-fondateur de la société de capital-investissement The Carlyle Group, dirige une nouvelle cohorte de propriétaires qui comprend l’ancien maire juif de New York, Michael Bloomberg, et le joueur du Temple de la renommée des Orioles, Cal Ripken Jr.

Le groupe de Rubenstein achètera dans un premier temps une participation de 40 % dans la franchise, succédant ainsi à la famille Angelos, propriétaire des Orioles depuis 1993. La transaction est évaluée à 1,725 ​​milliard de dollars et Rubenstein sera le principal décideur.

« Je suis reconnaissant envers la famille Angelos pour l’opportunité de rejoindre l’équipe dont j’ai été fan toute ma vie », a déclaré Rubenstein dans un communiqué. déclaration qu’il a publiée sur X. « J’ai hâte de travailler avec tous les propriétaires, les joueurs et le personnel des Orioles pour tirer parti de l’incroyable succès que l’équipe a obtenu au cours des dernières saisons. Notre objectif collectif sera de ramener un trophée des World Series dans la ville de Baltimore. Aux fans, je dis : nous le faisons pour vous et nous ne pouvons pas le faire sans vous. Merci pour votre soutien. »

Rubenstein, dont la valeur nette est estimée à 3,7 milliards de dollars, est un philanthrope prolifique connu pour ses dons destinés à préserver les sites et objets patriotiques, notamment des copies de la Déclaration d’indépendance et de la Proclamation d’émancipation et les mémoriaux de Lincoln et Jefferson. Il faisait partie du premier groupe de signataires de The Giving Pledge, la campagne caritative lancée par Bill Gates et Warren Buffett pour encourager les personnes fortunées à contribuer au moins la moitié de leur richesse à des causes caritatives.

En 2022, Rubenstein a fait don de 15 millions de dollars au Musée commémoratif de l’Holocauste des États-Unis et la collection du musée a été renommée en son honneur. Rubenstein, dont la famille paternelle a immigré d’Ukraine aux États-Unis, a déclaré que la guerre entre l’Ukraine et la Russie l’avait inspiré à faire ce don.

« Mes ancêtres venaient d’Ukraine ; Je suis évidemment juif », avait-il déclaré au Washington Post à l’époque. « L’Holocauste était une tentative visant à éliminer les Juifs européens. Si vous regardez l’Holocauste et ce qui s’est passé, les gens se demandent : « Pourquoi les États-Unis n’ont-ils pas fait davantage ? Pourquoi ne sommes-nous pas intervenus ? »

« Nous vivons un moment similaire », a poursuivi Rubenstein. « L’antisémitisme est en hausse dans le monde. Les gens disent : « Que pouvons-nous faire ? Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire, et rappeler aux gens l’Holocauste en est une. »

Rubenstein est également un donateur majeur du centre Jewish Life at Duke de l’Université Duke, son alma mater.

Rubenstein prend la tête des Orioles à un moment fort pour l’équipe : Baltimore a terminé avec un record de 101 victoires dans la Ligue américaine en 2023 et possède le système agricole le plus solide du sport.

Dans le même temps, les Orioles avaient la deuxième masse salariale la plus basse de la MLB la saison dernière, et de nombreux fans ont exprimé leur frustration face à la réticence perçue de l’équipe à dépenser de l’argent sur le marché des agents libres – quelque chose qui pourrait changer avec Rubenstein aux commandes. Une fois la vente approuvée par la ligue, ce qui pourrait prendre plusieurs mois, Rubenstein deviendra instantanément l’un des propriétaires les plus riches de la MLB.

Rubenstein, qui a servi dans l’administration du président Jimmy Carter, a également été président du Kennedy Center pendant 14 ans, auquel il a fait don de plus de 100 millions de dollars. Il avait précédemment exprimé son intérêt pour l’achat des Nationals de Washington, dont l’ancien propriétaire, le magnat juif de l’immobilier Ted Lerner, est décédé l’année dernière.