La rencontre d’un rabbin de Chicago avec un tract antisioniste l’a inspiré à créer un nouveau podcast

Trois semaines après le 7 octobre, le rabbin de Chicago, David Minkus, dirigeait sa congrégation lors d’un service du Shabbat lorsqu’il a remarqué que quelqu’un avait secrètement glissé des tracts antisionistes dans les livres de prières de la synagogue.

« C’était complètement choquant », se souvient Minkus des mois plus tard. « C’est quelques semaines seulement après le 7 octobre, la douleur et le choc étaient si violents, et vous ouvrez le siddur et vous trouvez cette chose qui donne l’impression de faire un pied de nez à cette douleur. »

Le personnel de la Congrégation Rodfei Zedek, une synagogue conservatrice de 200 familles située à Hyde Park, connue pour accueillir des opinions très diverses, a rapidement identifié la coupable comme étant une membre juive de la communauté et a décidé de lui interdire l’accès à la synagogue. Mais Minkus a vite entendu parler d’autres membres de sa communauté qui étaient bouleversés par sa décision, ayant le sentiment d’avoir effacé la possibilité du dialogue et de la Techouva., la valeur juive de la repentance.

Bientôt, il s’est retrouvé à reconsidérer cette décision et a réalisé qu’il était assis sur une opportunité d’enseignement idéale pour une communauté juive plus large, devenue amère et endurcie par les questions de sionisme et d’antisionisme au milieu de la guerre entre Israël et le Hamas. Au lieu de résoudre tranquillement la situation, Minkus a décidé de transformer tout le dilemme en podcast.

« C’était comme une histoire qui méritait d’être diffusée, au propre comme au figuré, au-delà de notre communauté », a déclaré Minkus à la Jewish Telegraphic Agency. « Parce que je pense que nous, la communauté juive, avons généralement des erreurs à l’égard d’Israël, lorsqu’il s’agit de critiques et de la façon de gérer les voix dissidentes. »

Cette expérience a inspiré « A Leaflet Drops in Shul », une série en trois parties dont le dernier épisode est sorti cette semaine. Minkus l’a lancé comme une initiative de Mercaz, le nouveau centre culturel communautaire de la congrégation, qui, espère-t-il, sera la version de Chicago du 92NY de New York ou du Sixth & I de Washington, DC : un incubateur pour une gamme de conversations culturelles d’inspiration juive.

Minkus n’a jamais eu l’intention que ces conversations se concentrent fortement sur Israël, qualifiant la plupart des programmes des congrégations sur Israël de « malavisés » et estimant que de telles activités devraient être confiées à des organisations plus explicitement axées sur Israël. (92NY a elle-même été confrontée à des troubles concernant sa position sur Israël depuis le 7 octobre, faisant face à de nombreuses réactions négatives après avoir annulé un événement prévu avec un auteur qui avait signé une déclaration critique à l’égard d’Israël.) Pourtant, le moment de l’incident du tract avec le déploiement de Mercaz semble plus que coïncident.

C’était une opportunité, a-t-il dit, de mettre en pratique ses idées sur l’inclusion et de se confronter à ses propres questions sur le degré d’accueil que devraient avoir les communautés juives envers les personnes dont les opinions peuvent être inconfortables ou anathèmes pour la plupart de leurs membres.

Peut-être que ces questions ne sont nulle part aussi aiguës que lorsqu’il s’agit d’Israël. Même si les rabbins de la congrégation ont vivement débattu de l’opportunité de critiquer le gouvernement israélien, le judaïsme institutionnel a dans l’ensemble évité l’antisionisme. Cela a été le cas même si – ou peut-être parce que – le mouvement a connu une croissance manifeste en tant que force politique juive depuis le 7 octobre, avec des groupes tels que Jewish Voice for Peace qui se vantent d’une participation élargie et de nombreux campements universitaires pro-palestiniens, y compris au Université de Chicago, à proximité de la synagogue, comprenant un contingent juif.

Le désir du rabbin d’explorer la place de l’antisionisme dans sa congrégation est la force motrice du récit du podcast. Au cours de trois épisodes, Minkus interviewe son congrégationnel et collègue podcasteur, Dan Libenson, co-animateur de « Judaism Unbound », qui, avec sa femme, avait demandé à Minkus de reconsidérer sa décision d’interdire le pamphlétaire de la synagogue. Libenson, qui est président de la Lippman Kanfer Foundation for Living Torah, avait dit à Minkus qu’il n’était pas d’accord avec le message antisioniste, mais l’interdiction lui a semblé une forme inutilement dure de karet – la punition biblique qui consiste à excommunier quelqu’un du peuple juif. L’argument a trouvé un écho.

« J’ai été vraiment surpris », a déclaré Libenson, après avoir appris que Minkus souhaitait diffuser publiquement son dialogue sur le tract. « Je ne savais pas qu’il avait vécu cela comme un incident aussi grave. »

Mais Libenson a reconnu l’importance plus large de cette histoire pour le monde juif et espère désormais qu’elle pourrait amener les communautés juives à s’éloigner des « extrêmes polaires » sur des sujets comme Israël. Son propre podcast, « Judaism Unbound », rassemble des invités de tout le spectre de la vie juive, y compris des antisionistes.

Dans le dernier épisode de « Un tract tombe dans la synagogue », Minkus interviewe la livreuse elle-même, dont la voix a été redoublée par un acteur et qui a été rendue anonyme. Antisioniste convertie au judaïsme, elle décrit comment elle a agi par malaise face aux prières de la synagogue pour l’État d’Israël et, après le 7 octobre, pour Tsahal – des éléments essentiels des synagogues américaines qui ont eux-mêmes fait l’objet de vifs débats ces dernières années. Elle s’excuse également de la position dans laquelle elle a placé le rabbin.

À la fin de l’émission (alerte spoiler), Minkus a levé l’interdiction d’accès à la synagogue et a imploré la communauté juive dans son ensemble d’engager un meilleur dialogue et de faire preuve d’empathie envers ses propres membres antisionistes. Les Juifs devraient avoir « la grâce et l’humilité d’écouter ceux avec qui nous ne sommes pas d’accord », conclut-il.

C’est un point de vue qu’il a déclaré à JTA en toute honnêteté, même s’il reste lui-même un sioniste engagé. Au cours de sa décennie de rabbin, Minkus dit avoir conclu que l’approche de la « ligne rouge » concernant les opinions sur Israël ne fonctionne pas et n’est pas susceptible de convaincre les antisionistes juifs de devenir sionistes.

« Je pense que tant que vous êtes réfléchi, vos croyances ne devraient pas avoir d’importance », a déclaré Minkus. « Il y a des connards de tous bords. Ils ne connaissent aucune position sur l’échiquier politique et aucun niveau de pratique religieuse. Et nous autorisons des personnes de toutes sortes à entrer dans nos synagogues, et nous devrions également maintenir cette ligne de conduite envers Israël. »

La réponse de la congrégation à la sortie du podcast a été extrêmement positive, a déclaré Minkus. (Libenson a déclaré que, bien qu’il ne fréquente pas très souvent la synagogue, il a également entendu d’autres membres satisfaits du spectacle.) Le rabbin conclut également le spectacle en sollicitant ouvertement des commentaires sur la question brûlante, ce qu’il promet. à partager dans un prochain épisode.

Tout en qualifiant Minkus de « personne merveilleuse et extraordinaire », Libenson a ajouté qu’il espérait que tout dirigeant juif à sa place adopterait une approche tout aussi réfléchie sur la question de savoir comment dialoguer avec les antisionistes.

« Le fait qu’il ait écouté attentivement et qu’il ait changé d’avis, et qu’il soit également si disposé à partager cela publiquement, et n’a pas peur de créer un podcast qui dit ‘Ma première réaction était mauvaise’, est extraordinaire. Mais j’aurais aimé que ce ne soit pas extraordinaire », a déclaré Libenson. « C’est ce que nous devrions attendre de nos rabbins : qu’ils soient réfléchis, qu’ils prennent le judaïsme au sérieux, qu’ils ne se contentent pas d’agir et de réagir. »