Israël signe un accord avec la fédération sud-américaine de football, ouvrant la voie à une compétition internationale d'élite

(JTA) — L’association israélienne de football a signé un accord de coopération avec la confédération sud-américaine de football qui lui ouvre la porte de participer aux tournois d’élite du continent, comme la Copa America, aux côtés de puissances du football comme l’Argentine et l’Uruguay.

Israël joue actuellement au sein de l'Union des associations européennes de football et n'a donné aucune indication quant à son intention de faire de cette organisation un membre de l'association sud-américaine, appelée CONMEBOL. Mais dans l'accord annoncé jeudi, Israël et la CONMEBOL se sont engagés à accroître leur collaboration dans les domaines du développement du football, de l'entraînement, de l'arbitrage et des programmes de football féminin et junior.

Plus important encore, cela pourrait ouvrir la voie à une future participation d’Israël aux prestigieux tournois de la fédération sud-américaine, la Copa America et la Copa Libertadores. Le tournoi de la Copa America, qui est l'une des compétitions de football les plus regardées au monde, comprend généralement deux équipes des autres fédérations de football de la FIFA. Le Japon et le Qatar ont par exemple tous deux concouru en 2019.

« J’espère vraiment que l’équipe nationale israélienne fera partie de l’un des tournois majeurs organisés par la CONMEBOL, peut-être même de la Copa America », a déclaré le président de la Fédération israélienne de football, Moshe Zuares, à The Athletic.

« Il s'agit d'un moment historique particulièrement excitant, d'une percée internationale pour la Fédération de football », a déclaré Zuares dans un communiqué de presse. « Nous avons signé un accord de coopération avec des puissances géantes, des champions du monde, des pays où le football est une pierre angulaire, une culture. »

L'accord est en préparation depuis la visite en Israël du président de la CONMEBOL, Alejandro Dominguez, en septembre, peu avant que l'invasion du Hamas le 7 octobre ne déclenche la guerre en cours à Gaza.

« Lors de ma visite en Israël, j'ai appris à quel point vous aimez le jeu », a déclaré Dominguez lors de la réunion, selon les médias israéliens. « Le football relie les cultures, quelle que soit la distance géographique, et peut contribuer à la paix. »

L’accord est un rare point positif pour l’athlétisme israélien au cours des six mois qui ont suivi le début de la guerre entre Israël et le Hamas, au cours desquels les athlètes israéliens ont été confrontés à des réactions négatives et, dans le cas d’un footballeur israélien en Turquie, à une brève détention policière.

Lors d'un incident survenu lors d'un match de qualification pour le tournoi de la Copa Libertadores, des supporters ont été expulsés pour avoir accusé Israël de génocide alors que leur équipe, une équipe de football chilienne centenaire fondée par des immigrants palestiniens, s'est qualifiée pour la phase de groupes principale du tournoi. La FIFA a également été confrontée à des appels d’un certain nombre de pays – dont l’Arabie saoudite, le Qatar et les Émirats arabes unis – visant à interdire à Israël de participer à des compétitions internationales.

La pression s’est également portée sur d’autres sports. Leah Goldstein, cycliste d'endurance record et vétéran de l'armée israélienne, a été exclue d'un événement canadien de la Journée internationale de la femme après que les organisateurs aient suscité des critiques ; l'événement a finalement été annulé. Dans le hockey international, les équipes israéliennes ont été brièvement exclues d'un championnat du monde international de jeunes.

Israël joue au sein de l’Union des associations européennes de football depuis trois décennies et n’a pas quitté cette organisation, selon l’Athletic. Jusqu’en 1974, Israël était membre de la confédération asiatique de football, mais en a été expulsé à la suite d’une campagne menée par les États arabes à la suite de la guerre du Yom Kippour l’année précédente.

Le programme national de football d'Israël a connu une série de succès au cours de l'année écoulée et sera sur la scène mondiale cet été lors de la première participation du pays aux Jeux olympiques depuis 1976. Israël vient également de terminer troisième lors de sa toute première participation aux Jeux olympiques. la Coupe du Monde U-20 de la FIFA l'année dernière et une participation aux demi-finales du Championnat d'Europe U-21 de l'UEFA.

La surprenante participation d'Israël au tournoi U-20, organisé par l'Argentine, a galvanisé les Juifs sud-américains et attiré de nombreux supporters juifs et israéliens. Le tournoi avait été déplacé en Argentine après que le pays hôte initial, l'Indonésie, se soit opposé à la participation d'Israël.

L'Argentine, qui a remporté la Coupe du monde 2022, entretient des relations particulièrement chaleureuses avec l'équipe nationale d'Israël, ayant disputé des matches amicaux contre elle en 1986, 1990 et 1994. En 2018, cependant, l'Argentine a annulé un match contre Israël après avoir fait face à la pression de l'Argentine. Mouvement anti-israélien de boycott, désinvestissement et sanctions. La CONMEBOL comprend également l'Uruguay, double vainqueur de la Coupe du monde, ainsi que le Brésil, cinq fois vainqueur, et la Bolivie, le Chili, la Colombie, l'Équateur, le Paraguay, le Pérou et le Venezuela.