Israël annonce l'invasion de Rafah et le Hamas revendique un accord de cessez-le-feu lors d'une journée clé pour la diplomatie et la guerre

WASHINGTON (JTA) — Le cabinet de guerre israélien a voté à l'unanimité en faveur d'une invasion de Rafah, dans le sud de Gaza, peu après que le Hamas a annoncé avoir accepté un accord de cessez-le-feu avec Israël.

Ces annonces constituent deux jalons dans une journée tourbillonnante – et déroutante – de diplomatie et de guerre après des mois de spéculation et de négociations. Lundi soir, heure israélienne, les combats et la diplomatie étaient en cours.

Les responsables israéliens ont déclaré que la proposition acceptée par le Hamas était différente de celle acceptée par Israël. Dans sa déclaration, le cabinet de guerre a déclaré que les grandes lignes étaient « loin des exigences requises » d’Israël, mais que les pourparlers indirects se poursuivraient pour tenter de parvenir à un accord « acceptable ». Les États-Unis ont déclaré qu'ils étudiaient le projet, qu'ils n'ont pas détaillé, et ont réitéré leur objection à une invasion israélienne de Rafah.

L'offensive à Rafah semble avoir commencé. Plus tôt dans la journée, Israël a demandé aux Palestiniens de la partie orientale de Rafah d'évacuer, et des images de la zone montraient des masses de personnes partant à pied, ainsi que des vidéos de frappes aériennes israéliennes.

Le gouvernement israélien affirme depuis des mois qu'il doit envahir Rafah afin d'éliminer les bataillons restants du Hamas dans la ville. Le communiqué du cabinet de guerre indique que l'opération militaire « exercerait une pression militaire sur le Hamas afin de faire avancer la libération de nos otages et d'atteindre les autres objectifs de la guerre ».

Mais l’administration Biden et diverses autres voix internationales se sont opposées à l’invasion car plus d’un million de Palestiniens ont trouvé refuge à Rafah, à la frontière avec l’Égypte. Matthew Miller, porte-parole du Département d'État, a déclaré qu'Israël n'avait pas encore décrit de manière adéquate les moyens pratiques d'évacuer les civils de Rafah.

« Nous avons clairement exprimé notre opposition à Rafah depuis un certain temps, c'est-à-dire que nous ne pouvons pas soutenir une opération à Rafah telle qu'elle est actuellement envisagée », a déclaré Miller.

Miller a également été le premier responsable de l’administration Biden à commenter lundi après-midi l’acceptation par le Hamas d’un cessez-le-feu.

« Nous examinons actuellement cette réponse et en discutons avec nos partenaires de la région », a déclaré Miller. Il a ajouté que le chef de la CIA, William Burns, qui fait la navette dans la région pour parvenir à un accord, était en consultation avec ses homologues israéliens.

« Nous continuons de croire que l’accord sur les otages est dans le meilleur intérêt du peuple israélien », a déclaré Miller. « C'est dans le meilleur intérêt du peuple palestinien, cela entraînerait un cessez-le-feu immédiat, cela permettrait un mouvement accru de l'aide humanitaire et nous allons donc continuer à travailler pour essayer d'y parvenir. »

Outre la pression des États-Unis, Netanyahu fait face à la pression des familles des otages et de leurs partisans, qui ont lancé des manifestations dans tout le pays et sont devenus une force politique redoutable.

« L'annonce du Hamas doit ouvrir la voie au retour des 132 otages retenus captifs par le Hamas au cours des 7 derniers mois », indique un communiqué du Forum des otages et des familles disparues. « Il est maintenant temps pour toutes les personnes impliquées de remplir leur engagement et de transformer cette opportunité en un accord pour le retour de tous les otages. »

L'armée israélienne a largué lundi des tracts sur Rafah avertissant les civils d'évacuer. « Quiconque se trouve à proximité d'organisations terroristes se met en danger ainsi que les membres de sa famille », indiquent les tracts.

Lundi soir, après le vote du Cabinet de guerre, le bureau du porte-parole de l'armée israélienne a déclaré que Tsahal « menait actuellement des frappes ciblées contre des cibles terroristes du Hamas dans l'est de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza ».

La proposition acceptée par le Hamas a été rédigée par l'Égypte et le Qatar, qui jouent le rôle de médiateurs dans les pourparlers indirects, en consultation avec les États-Unis. Le communiqué du Hamas indique qu'Ismail Haniyeh, l'un des dirigeants politiques du groupe terroriste, s'est entretenu avec des responsables qataris et égyptiens « et les a informés de l'approbation par le mouvement Hamas de leur proposition concernant l'accord de cessez-le-feu ».

Des rapports ont indiqué que la proposition interromprait les combats pendant six semaines, tout en échangeant au moins 33 otages israéliens vivants contre des centaines de prisonniers de sécurité palestiniens. Cela accélérerait également l’entrée de l’aide à Gaza, qui, selon les responsables mondiaux de la santé, est confrontée à un risque de famine.

Une question clé dans les négociations est de savoir si la proposition conduira à un cessez-le-feu permanent, ce que souhaite le Hamas et qu’Israël rejette. L'un des objectifs de guerre déclarés d'Israël est de détruire le Hamas, qui a déclenché la guerre le 7 octobre en tuant environ 1 200 personnes en Israël et en prenant quelque 250 otages. Israël a lancé des contre-attaques le 8 octobre et depuis lors, plus de 34 000 Palestiniens ont été tués, selon les responsables de Gaza. Plus de 260 soldats israéliens ont été tués lors de l'invasion.