Histoires de vie juives : l'homme qui réparait les violons de l'Holocauste et l'épouse juive de Harry Belafonte

Cet article est également disponible sous forme de bulletin d’information hebdomadaire, « Histoires de vie », dans lequel nous nous souvenons de ceux qui ont eu un impact démesuré sur le monde juif – ou qui ont simplement laissé à leur communauté un endroit meilleur ou plus intéressant. Abonnez-vous ici pour recevoir des « Histoires de vie » dans votre boîte de réception tous les mardis.

Amnon Weinstein, 84 ans, l'artisan derrière « Violins of Hope »

Dans les années 1980, un survivant d'Auschwitz a apporté son violon endommagé à l'atelier d'un luthier israélien à Tel Aviv. Amnon Weinstein. Cette rencontre a jeté les bases des Violons de l'espoir, l'effort de Weinstein visant à restaurer les violons appartenant à des Juifs avant et pendant l'Holocauste et à les entendre jouer lors de concerts de défi dans le monde entier.

Weinstein et son fils Avshalom ont finalement rassemblé plus de 60 instruments, et le projet est devenu le sujet d'un livre à succès de James A. Grymes et d'un documentaire acclamé sur PBS.

« Tous [the] Les instruments ont un dénominateur commun : ils sont des symboles d’espoir et une manière de dire : souviens-toi de moi, souviens-toi de nous », selon le site Violins of Hope. « La vie est belle, célébrez-la pour ceux qui ont péri, pour ceux qui ont survécu. Pour tout le monde. »

Weinstein était extrêmement confiant et extrêmement dévoué à son métier. Dans une interview en 1988 avec The Nation, un journal israélien éphémère de langue anglaise, il se comparait à des maîtres du violon comme Stradivarius et Guadagnini. Il a rappelé sa formation à Crémone, la ville italienne qui produit depuis des siècles des luthiers. « Et je rends hommage à la tradition avec mon cœur », a-t-il déclaré.

Une étiquette sur l’un de ses violons à moitié terminés portait son nom, Amnon Weinstein, en lettres latines et la date en hébreu. « Peut-être que dans des siècles, il suscitera le même halètement qu’un Stradivarius. Là encore, peut-être pas.

Il avait une immense affection pour ses clients musiciens, même s'il les trouvait un peu faibles. Cela le rendait fou lorsque les violonistes et les altistes lui disaient que peut-être le vernis était éteint. « J’ai fabriqué un alto une fois et tout le monde à l’Orchestre Philharmonique d’Israël en jouait », a-t-il déclaré. « Ils sont revenus et ont dit que le son n'était pas bon, que c'était peut-être le vernis, comme s'ils savaient quelque chose. » Un jour, Shlomo Mintz, virtuose du violon et de l'alto, a emprunté l'alto que d'autres avaient critiqué. « Ce soir-là, il joue magnifiquement. Le lendemain, ils sont tous là et disent : « Tu as fait quelque chose, Amnon, ça a changé. » Je n’y ai rien fait.

Il a refusé de vendre l'alto aux plaideurs et l'a gardé en réserve dans cet appartement lorsque Mintz était en ville.

Weinstein est décédé le 4 mars à Tel-Aviv. Il avait 84 ans.

Miranda Frum, 32 ans, mannequin et écrivain provocante

Le travail de Miranda Frum a été publié dans The Tower, Maclean's, le Huffington Post et le National Post. (Legacy.com)

En 2018, de retour d'un séjour de quatre ans en Israël, l'écrivain, mannequin et stratège médiatique Miranda Frum on lui a diagnostiqué une grosse tumeur au cerveau. Après s'être remise d'une opération chirurgicale à Los Angeles et plus tard, pendant la pandémie de COVID-19, au domicile de ses parents en Ontario, elle a déménagé à Brooklyn. Le 16 février, elle est décédée dans son appartement, son système immunitaire affaibli par ses nombreux traitements. Elle avait 32 ans.

Frum a grandi à Washington, DC, puis a fréquenté l'Université de Toronto. Elle s'est rendue en Israël en 2013 dans le cadre d'un programme jeunesse et y est restée, travaillant comme mannequin et contribuant à un certain nombre de publications, notamment The Daily Beast et The Tower. « Tel Aviv est une île de garçons et de filles perdus – nous tous, d’ici et d’ailleurs, attirés par cette scène à la recherche de stabilité, à la recherche d’un chez-soi », écrivait-elle en 2014.

Son père, David Frum, rédacteur du magazine Atlantic, se souvient d'elle dans un essai paru dans le numéro actuel :

Miranda était farouchement indépendante et stoïque, souvent trop indépendante et stoïque pour son propre bien. Elle a bravé les dangers toute sa vie. En Israël, elle souriait lors des séances de photos alors que les roquettes du Hamas survolaient la ville. En France, lorsque des voyous antisémites ont tenté de l’intimider, elle et quelques amis israéliens, dans le métro parisien, Miranda a parlé très fort en hébreu, avec défi. Elle a exhorté ses amis qui doutent d’eux-mêmes : « Vous devez dire « va te faire foutre » à plus de gens, plus souvent. Toujours prête à écouter les malheurs des autres, elle refusait catégoriquement de discuter des siens.

Rabbin Barry Silver, 67 ans, activiste et pourvoyeur du « judaïsme cosmique »

Rabbin Barry Silver.

Le rabbin Barry Silver, qui a mené une action en justice contre la loi anti-avortement de Floride à la suite de la décision Dobbs, est présenté ici dans le documentaire « Under D.ieu ». (Avec l'aimable autorisation de « Sous D.ieu »)

Barry Silverun rabbin, avocat et activiste de Floride qui reculait rarement devant un combat pour diverses causes, est décédé le 24 mars. Il avait 67 ans et avait reçu un diagnostic de cancer du côlon il y a 15 ans.

Fondateur et rabbin de la congrégation postconfessionnelle L'Dor Va-Dor à Boynton Beach, Silver a déposé une plainte en 2022 contestant les nouvelles limites de l'État à l'avortement pour des raisons de liberté religieuse. Il s'est battu avec succès pour empêcher un promoteur de construire un projet majeur qui menaçait les terres agricoles et les zones humides, et a mené un effort pour s'opposer à l'interdiction des livres dans les écoles du comté de Palm Beach.

« Il se battait tout le temps pour les opprimés », a déclaré la coordinatrice de la congrégation, Sharon Leibovitz, au Sun-Sentinel.

Silver a purgé un mandat à la Chambre des représentants de Floride et est décédé un jour après que des exemplaires de son nouveau livre, « Judaïsme cosmique : unir le judaïsme et la science pour éclairer le monde », soient arrivés à son domicile.

Harvey Schulweis, 83 ans, philanthrope qui a honoré les païens justes

Harvey Schulweis.

Harvey Schulweis a longtemps été président de la Fondation juive pour les justes. (Avec l'aimable autorisation de JFR)

En 1992, l'investisseur Harvey Schulweis, à la demande de son cousin Harold Schulweis, le célèbre rabbin californien, est devenu président de la Fondation juive pour les justes. Au cours des 31 années suivantes, JFR a collecté et distribué plus de 45 millions de dollars d’aide financière aux gentils âgés et nécessiteux qui ont sauvé et aidé les Juifs pendant l’Holocauste.

Directeur général de Niantic Partners LLC, une société d'investissement immobilier de New York, Schulweis était également actif au sein de l'UJA-Fédération de New York, de l'American Jewish Joint Distribution Committee, du 14th Street Y et d'autres organisations communautaires juives. Il est décédé le 18 mars à 83 ans.

« Ses efforts ont permis aux païens justes de vivre dignement leurs dernières années », a déclaré Stanlee Stahl, vice-présidente exécutive de JFR, dans un communiqué, « et que leur héritage perdure grâce aux éducateurs qui enseignent leur héroïsme ».

Julie Robinson Belafonte, épouse de Harry Belafonte et collègue militante

Julie Robinson Belafonte.

Harry Belafonte et sa femme, la danseuse Julie Robinson, au Greek Theatre de Los Angeles, Californie, le 2 août 1957. (Graphic House/Archive Photos/Getty Images)

Julie Robinson Belafonte, la seconde épouse d'origine juive du regretté chanteur Harry Belafonte et de son partenaire dans le militantisme pour les droits civiques, est décédée le 9 mars à Los Angeles. Elle avait 95 ans.

Elle est née dans le quartier de Washington Heights à Manhattan de parents libéraux d'origine juive russe. Danseuse et actrice, elle a été le premier membre blanc de la compagnie de danse entièrement noire de la chorégraphe Katherine Dunham et est apparue dans de petits rôles dans divers films.

Entre sa rencontre avec Belafonte en 1954 et leur divorce en 2007, elle l'a rejoint pour collecter des fonds pour le mouvement des droits civiques, élaborer une stratégie avec le Dr Martin Luther King Jr. et retenir les communications avec le gouvernement cubain. Elle a également cofondé la « division des femmes » du Comité de coordination des étudiants non-violents et a aidé à organiser, avec Coretta Scott King, l'épouse de King, une marche des femmes contre la guerre du Vietnam.

Dans un essai pour le magazine Ebony, Harry Belafonte a répondu aux critiques qui s'opposaient à ce qu'il épouse une femme blanche et divorce de sa première femme afro-américaine. «Je n'ai pas épousé Julie pour faire avancer la cause de l'intégration», écrit-il. « Je l'ai épousée parce que j'étais amoureux d'elle et elle m'a épousé parce qu'elle était amoureuse de moi. »