Histoires de vie juives : Houston pleure une « fée des relations publiques » tuée dans une chute

Cet article est également disponible sous forme de bulletin d’information hebdomadaire, « Histoires de vie », dans lequel nous nous souvenons de ceux qui ont eu un impact démesuré sur le monde juif – ou qui ont simplement laissé à leur communauté un endroit meilleur ou plus intéressant. Abonnez-vous ici pour recevoir des « Histoires de vie » dans votre boîte de réception tous les mardis.

Susan Farb Morris, 68 ans, responsable des relations publiques et « point de connexion » pour les Juifs de Houston

Susan Farb Morris passait le week-end de la fête des pères à Galveston, au Texas, avec son mari, ses enfants et ses petits-enfants lorsque le balcon de la maison de vacances sur laquelle elle se trouvait s’est effondré. Elle est décédée des suites de ses blessures le 14 juin, à 68 ans.

Sa mort a choqué la communauté de sa ville natale de Houston où, en tant que fondatrice et présidente de Susan Farb Morris Public Relations, elle était connue sous le nom de « la fée des relations publiques ». En plus des clients artistiques et corporatifs, Morris a travaillé avec des organisations à but non lucratif et communautaires juives, notamment Alexander Jewish Family Service, Evelyn Rubenstein JCC Jewish Book & Arts Festival, Interfaith Ministries of Greater Houston et Second Servings of Houston.

Elle a siégé au conseil d’administration de l’Alexander JFS et, depuis 2019, a présidé son ReelAbilities Film and Arts Festival, qui présente des films réalisés par et sur des personnes handicapées.

Il y a trois ans, pour célébrer le 95e anniversaire de sa mère Sylvia Farb, Morris et ses sœurs ont travaillé avec Second Servings pour nourrir 95 familles dans le besoin. Les dons ont rempli les fourgons réfrigérés de près de 2 000 livres de nourriture.

« Aucun d’entre nous ne peut imaginer notre communauté sans Susan », a déclaré une amie proche, Dee Dee Dochen, au Jewish Herald-Voice de Houston. « Susan était le connecteur de points le plus étonnant et le plus efficace de la planète, avec une curiosité insatiable et un génie à la fois mental et spirituel. »

Anouk Aimée, 92 ans, icône du cinéma Nouvelle Vague des années 60

Anouk Aimée a joué le rôle d’une survivante de l’Holocauste dans le film de Marceline Loridan-Ivens en 2003, « La prairie de bouleaux ». (Studio Canal)

actrice française Anouk Aimée était surtout connue pour son travail dans « Lola » de Jacques Demy, « Un homme et une femme » de Claude Lelouch et « La Dolce Vita » et « 8 ½ » de Frederico Fellini – des films qui l’ont carrément placée dans la nouvelle vague de la Rive Gauche et la cinéma d’art multinational des années 60.

Des décennies plus tard, en 2003, elle a joué dans un film qui confrontait indirectement son propre passé : dans « La prairie de bouleaux », elle incarnait un cinéaste juif vieillissant qui retourne à Auschwitz pour retrouver d’autres survivants de l’Holocauste. Née Nicole Dreyfus d’un père juif et d’une mère catholique en 1932, Aimée n’a pas été internée dans un camp mais a grandi consciente des dangers présents sous l’occupation allemande de la France et sous le régime de Vichy.

Même si elle était réticente à propos de son propre passé, « elle a parlé avec éloquence et animation de l’importance de documenter ce chapitre de l’histoire juive », selon les Archives des femmes juives. Elle est décédée mardi à son domicile à Paris. Elle avait 92 ans.

Yahya Ben Youssef, l’un des derniers juifs du Yémen

Yahya Ben Youssef.

Avec la mort de Yahya Ben Youssef ce mois-ci, la communauté juive du Yémen est tombée à seulement cinq membres. (Via Ynet)

Yahya Ben Youssef, l’un des derniers Juifs du Yémen, est décédé au début du mois. Ynet, qui a annoncé son décès, n’a pas donné son âge.

Avec sa mort, la communauté juive du Yémen est tombée à seulement cinq personnes, dont l’épouse âgée de Ben Youssef.

« Yahya, qui n’avait pas d’enfants, a été enterré par ses voisins musulmans dans le village de Madar, au nord de la capitale, Sanaa », a rapporté Ynet, citant une vidéo montrant son corps enveloppé dans un châle de prière juif.

Avant la création de l’État d’Israël, la communauté juive du Yémen comptait près de 50 000 membres. Peu de temps après, la grande majorité a immigré en masse vers le nouveau pays.

Elinor Fuchs, 91 ans, spécialiste du théâtre et défenseur de l’avant-garde

Élinor Fuchs.

Elinor Fuchs était une spécialiste du théâtre, une critique et une dramaturge pionnière. (École d’art dramatique David Geffen de l’Université de Yale)

En tant que professeur à la Yale School of Drama et critique de théâtre pour The Village Voice, Elinor Fuchs a beaucoup écrit sur le théâtre moderne et contemporain. Dans des critiques et des livres comme « The Death of Character » (1996), elle défendait les plats expérimentaux.

Elle a également écrit (avec Joyce Antler) une pièce de théâtre primée, « Year One of the Empire » ; ses mémoires, « Making an Exit », décrivent comment sa mère, Lillian Ruth Kessler, a créé une importante entreprise d’exportation de pièces automobiles et d’équipements industriels et militaires lourds avant de succomber à la maladie d’Alzheimer.

Dans « Plays of the Holocaust : An International Anthology » (1987), Fuchs décrit comment le rituel communautaire du théâtre affronte et réfute le désespoir : « Dans l’acte même de représenter l’anéantissement de la communauté humaine, le théâtre lui-même offre donc une certaine potentiel fragile de recréation.

Fuchs est décédée le 28 mai à son domicile de Manhattan. Elle avait 91 ans.

Melvyn Hartog, 76 ans, chef des funérailles qui a apporté du réconfort à des milliers de Juifs britanniques

Melvyn Hartog.

Melvyn Hartog a été responsable des funérailles à la Synagogue Unie de Grande-Bretagne pendant 23 ans. (Via X)

Melvyn Hartog donnait régulièrement une conférence aux communautés juives de toute la Grande-Bretagne intitulée « Parler de la mort ne vous tuera pas ». Pendant 23 ans, Hartog a dirigé la société funéraire de la United Synagogue, l’union des congrégations orthodoxes britanniques, et a encouragé ses proches à prendre des dispositions si le pire devait arriver. « En conséquence, d’innombrables familles ont été mieux préparées », a déclaré Michael Goldstein, président de la Synagogue Unie, au Jewish News britannique.

Ce travail n’était pas sans risques et sans outrages : Hartog a parlé aux autorités chaque fois que des pierres tombales juives étaient vandalisées, et en 2019, il a été agressé par un juif orthodoxe ultra-orthodoxe dans le cadre d’un différend non précisé concernant les pratiques funéraires.

Hartog est décédé le 16 juin après une brève maladie. Il avait 76 ans. Dans un hommage rendu à Hartog, le grand rabbin britannique Ephraim Mirvis a écrit qu’il « a apporté réconfort, assurance et consolation à des milliers de personnes et qu’il a été pour nous tous un extraordinaire phare de lumière et d’inspiration ».