Des groupes œuvrant en faveur des otages israéliens et de leurs familles reçoivent le « Nobel juif » 2024

(JTA) — Cinq groupes israéliens soutenant les Israéliens retenus en otages à Gaza et leurs familles recevront le prix Genesis 2024, une récompense d’un million de dollars connue sous le nom de « Nobel juif ».

Présenté chaque année depuis 2013, le prix est décerné par la Fondation Genesis Prize et est historiquement attribué à des célébrités ou à des personnalités publiques juives. Plus récemment, la fondation a décerné ce prix à des organisations qui luttent ensemble contre une crise au sein de la communauté juive, notamment en 2022 lorsqu’elle a honoré des groupes soutenant les Juifs en Ukraine.

Cette année, la fondation s’est à nouveau tournée vers un collectif : des groupes travaillant pour soutenir les Israéliens pris en otage lors de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

Le Forum des otages et des familles disparues, qui est rapidement devenu l’un des principaux groupes organisateurs militant pour la libération des otages, partagera le prix de cette année avec quatre autres groupes : le Fonds JAFI pour les victimes du terrorisme ; Lev Echad ; NATAL-Centre israélien de traumatologie et de résilience ; et OneFamily – Surmonter la terreur ensemble.

Les groupes ne seront pas autorisés à utiliser l’argent des prix « pour financer l’activisme politique, le lobbying et d’autres activités en Israël non directement liées à l’aide humanitaire », selon la fondation. Au lieu de cela, le prix – qui vise à encourager davantage de dons de la part des Juifs du monde entier – vise à soutenir le traitement médical et psychologique des anciens otages ainsi que de leurs familles.

Plus de 250 Israéliens ont été pris en otage le 7 octobre lorsque le Hamas a attaqué Israël. Plus de 100 personnes ont été libérées en novembre grâce à un cessez-le-feu temporaire. On estime que 136 personnes restent otages à Gaza, dont une centaine seraient en vie. Des pourparlers sont actuellement en cours sur une trêve qui verrait le Hamas libérer au moins certains d’entre eux.

Les familles des otages sont devenues une force politique puissante en Israël et au-delà, certains affirmant que le Premier ministre Benjamin Netanyahu n’a pas été suffisamment attentif à leur sort. Les membres des familles des otages sont en pleine marche vers Jérusalem pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il agisse plus rapidement. Un groupe plus restreint fait pression pour qu’Israël prenne des mesures plus sévères contre le Hamas et les civils à Gaza.

La cause des otages a également inspiré un mouvement militant mondial. Au début du conflit, des militants luttant pour leur liberté se sont lancés dans une campagne mondiale de dépliants, tapissant les espaces publics d’affiches portant les noms des otages et des photos sous le mot « kidnappé ». Les défenseurs des otages ont également organisé des rassemblements, rencontré des dirigeants mondiaux et affronté des responsables dans la rue dans le but de maintenir les captifs à la vue du public.

« Comme [does] Pour la plupart de la société israélienne, notre fondation soutient pleinement l’objectif déclaré du gouvernement de détruire le Hamas », a déclaré Stan Polovets, cofondateur du Prix Genesis, dans un communiqué. « Le but du prix de cette année n’est pas d’influencer la politique, mais de sensibiliser la communauté internationale au sort des otages et de fournir une aide humanitaire axée sur le rétablissement, la réhabilitation et le traitement.

Pour les familles des otages, l’attention qui accompagne cette récompense est de la plus haute importance.

Rachel Goldberg, la mère de Hersh Goldberg-Polin, 23 ans, a déclaré dans un communiqué : « Nous prions avec ferveur pour que ce cadeau soit déterminant dans la poursuite des efforts vaillants et inlassables des organisations familiales pour ramener chez eux les 134 otages bien-aimés restants, maintenant .» Goldberg est l’une des principales voix en faveur de la libération des otages au niveau international, ayant rencontré des personnalités aussi éminentes que le pape François et Elon Musk, et inspirant un mouvement populaire dans lequel les partisans portent du ruban adhésif.

« Je prie pour que le prix Genesis aide à maintenir les otages au centre de l’actualité et à ramener tout le monde à la maison », a déclaré Shelly Shem Tov, la mère d’Omer Shem Tov, 21 ans, et l’un des parents fondateurs du Forum des otages et des familles disparues. dans un rapport.

« La dernière fois que j’ai vu notre fils Omer – le soleil de notre maison – c’était le jour de mon anniversaire, le 6 octobre. Le lendemain, il est allé au Supernova Music Festival. Il a appelé pour dire qu’il s’était enfui, mais son téléphone a ensuite cessé de fonctionner. Aujourd’hui, ma vie – comme celle de toutes les mères d’otages – est un enfer.»

Ce prix arrive à un moment tumultueux pour la fondation. En septembre, Polovets a été accusé dans le cadre d’un procès civil d’avoir drogué et agressé sexuellement une femme. Polovets a nié ces allégations et accusé la femme de le cibler à cause de sa richesse. La Fondation Genesis Prize a publié une déclaration affirmant qu’elle soutenait Polovets.

« La fondation estime que les fausses accusations d’agression sexuelle blessent non seulement la personne faussement accusée, mais aussi les survivants de l’agression sexuelle », avait alors déclaré la fondation dans un communiqué. « L’important travail philanthropique de la Genesis Prize Foundation se poursuivra sans interruption. »

Parmi les anciens lauréats de la fondation figurent l’ancien PDG de Pfizer Albert Bourla pour son travail sur le vaccin contre le COVID-19, la regrettée juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg et, l’année dernière, Barbra Streisand pour ses contributions aux arts et à la philanthropie.