Des documents récemment déclassifiés révèlent pourquoi le Canada a laissé les criminels de guerre nazis reconnus coupables conserver leur citoyenneté

(JTA) — En 1967, le ministre canadien de la Justice a été invité à retirer sa citoyenneté à un ancien nazi condamné à mort en Union soviétique.

Le ministre Pierre Trudeau a refusé de le faire. Bien que l’URSS ait reconnu coupable le Letton du meurtre de Juifs pendant l’Holocauste, Trudeau a soutenu que le Canada n’avait pas commis d’erreur en lui accordant la citoyenneté lors de sa première demande.

« L’obligation du demandeur est de convaincre la Cour qu’il est de bonne moralité », écrivait alors Trudeau, qui deviendra plus tard premier ministre du Canada, dans un avis juridique. « Il n’est pas tenu de convaincre la Cour qu’il n’a, à aucun moment de son passé, commis un acte ignoble. … D’un point de vue pratique, voire raisonnable, peu de candidats, voire aucun, pourraient satisfaire à une exigence de ce type.

La réponse de Trudeau a été révélée la semaine dernière lorsque le gouvernement canadien – désormais dirigé par son fils, le premier ministre Justin Trudeau – a dévoilé des documents liés à la réinstallation des criminels de guerre nazis dans le pays. Ces révélations surviennent des mois après une crise politique entourant la présence continue d’anciens nazis au Canada.

Les documents faisaient partie du rapport Rodal, compilé en 1985 et publié sous une forme fortement expurgée en 1987. Ils ont été rassemblés par une historienne juive nommée Alti Rodal, née en Ukraine et fille de survivants de l’Holocauste. Le rapport a été rédigé dans le cadre d’un effort plus large, la Commission Deschênes, visant à enquêter sur les criminels de guerre nazis au Canada.

L’année dernière, B’nai Brith Canada, un groupe de défense juif, a déposé une demande en vertu de la Loi sur l’accès à l’information du pays pour que le contenu restant du rapport soit rendu public. Les 15 pages qui ont été dévoilées à la suite de cette demande offrent davantage d’informations sur la mesure dans laquelle le gouvernement canadien a été impliqué dans l’octroi de la citoyenneté aux criminels de guerre nazis.

Les documents montrent que l’aîné Trudeau, devenu Premier ministre en 1968 et qui a occupé ce poste presque sans interruption jusqu’en 1984, a mis en garde contre les conséquences dangereuses si le Canada révoquait la citoyenneté de l’homme letton, connu sous le nom de Sujet F.

Condamné par contumace en Union soviétique pour avoir dirigé un peloton d’exécution responsable de la mort de 5 128 Juifs, le sujet F avait été condamné à mort. Si Trudeau avait conseillé de révoquer sa citoyenneté canadienne, il aurait pu être expulsé et exécuté.

Trudeau a statué que le sujet F n’était pas obligé par la loi canadienne de divulguer ses méfaits avant de demander la citoyenneté.

« Rien dans la Loi n’indique qu’une demande de citoyenneté canadienne est de la nature d’un confessionnal exigeant que le demandeur divulgue toute conduite antérieure, qu’elle soit publique ou privée », a-t-il écrit.

Trudeau a reconnu « l’anxiété » que les Juifs canadiens et d’autres ressentaient face à la présence de criminels de guerre nazis dans leur pays. Mais il a déclaré au ministère des Affaires extérieures que la révocation de la citoyenneté du sujet F et son extradition pourraient créer un précédent négatif pour les autres citoyens canadiens.

« Même si j’apprécie votre inquiétude face aux répercussions et à l’anxiété que vous évoquez, il me semble en revanche qu’il serait très mal avisé que le gouvernement se lance dans cette aventure qui impliquerait d’accuser publiquement un citoyen canadien d’avoir « Il a commis des crimes en Lettonie pour lesquels il a été reconnu coupable, par contumace, en Russie », a écrit Trudeau.

Selon le rapport Rodal, le Congrès juif canadien a tenté à nouveau d’expulser le sujet F, mais sans succès. Le sujet F est décédé à Toronto en 1983, selon le rapport.

La décision de Trudeau est intervenue à un moment intense de la guerre froide, où accéder à la demande d’extradition de l’Union soviétique représentait un compromis politique.

« Il n’est pas surprenant qu’en tant que ministre de la Justice, il ne pensait pas seulement sur le plan juridique, il pensait sur le plan politique », a déclaré David Matas, conseiller juridique principal de B’nai Brith Canada, à la Société Radio-Canada plus tôt ce mois-ci à propos de Trudeau. Il a ajouté : « La traduction en justice des meurtriers de masse ne doit pas être détournée par des considérations politiques. »

Lors d’une conférence de presse vendredi, on a demandé à Justin Trudeau pourquoi le gouvernement avait mis autant de temps à desceller les dossiers.

« Je pense que les gens comprennent qu’il s’agit à la fois d’une partie importante du dossier historique, mais aussi d’une partie qui a des implications en matière de vie privée, de cohésion communautaire et du type de pays que nous sommes », a-t-il déclaré. « Ces décisions sont prises de manière responsable et jamais à la légère. »

Les efforts pour rendre les documents publics sont devenus urgents peu de temps après que B’nai Brith les a demandés lorsque, l’automne dernier, un haut législateur canadien a invité un ancien soldat nazi à assister au discours du président ukrainien Volodymyr Zelensky au Parlement. Le président de la Chambre des communes, Anthony Rota, s’est ensuite excusé et a démissionné, affirmant qu’il ne savait pas que l’homme qu’il avait invité, Yaroslav Hunka, 98 ans, s’était porté volontaire dans la division Waffen SS Galicia en Ukraine pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant le discours de Zelensky, Rota a qualifié Hunka de « héros ukrainien, héros canadien, et nous le remercions pour tous ses services ».

Des groupes de défense juifs, dont B’nai Brith Canada, ont immédiatement condamné les acclamations accordées à Hunka. B’nai Brith, qui milite depuis les années 1980 pour la publication des conclusions complètes de la Commission Deschênes, a applaudi la déclassification du rapport Rodal.

« Nous saluons cette divulgation presque complète du rapport Rodal », a déclaré Matas dans un communiqué. « Cela fait maintenant près de 79 ans depuis la Seconde Guerre mondiale et plus de 37 ans depuis l’achèvement du rapport Rodal. Pourtant, à la lumière des atrocités de masse en cours dans de nombreux endroits de la planète et des efforts déployés par de nombreux auteurs pour chercher refuge au Canada, ce rapport revêt une pertinence contemporaine.

« Nous ne pouvons pas tirer des leçons du passé si nous ne le connaissons pas », a ajouté Matas. « La divulgation presque complète du rapport Rodal est une étape importante pour comprendre notre passé et appliquer ses leçons au présent. »