Cori Bush : après la défaite de Jamaal Bowman, les donateurs pro-israéliens se tournent vers le Missouri

WASHINGTON — Moins de deux jours après que l’AIPAC a dépensé 14 millions de dollars pour tenter avec succès d’expulser le représentant Jamaal Bowman à New York, le puissant groupe pro-israélien a envoyé un message à ses partisans : leur prochaine cible est la représentante du Missouri Cori Bush.

« Mardi soir, la communauté pro-israélienne a contribué à garantir que le député anti-israélien Jamaal Bowman ne reviendra pas au Congrès l’année prochaine », peut-on lire dans le texte de collecte de fonds envoyé jeudi après-midi par l’American Israel Public Affairs Committee. « Avec votre soutien, nous pouvons également contribuer à vaincre la représentante Cori Bush, un autre membre de l’escouade anti-israélienne. »

Le temps presse, a déclaré l’AIPAC. « Nous disposons d’une courte fenêtre pour agir. » Les primaires de Bush auront lieu le 6 août.

Bush, dont le district comprend Saint-Louis, a beaucoup en commun avec Bowman : chacun a évincé un démocrate de longue date de l’establishment lors d’une primaire de 2020, et tous deux sont membres de l’escouade d’extrême gauche au Congrès.

Ils sont également tous deux de sévères critiques d’Israël, votant contre le financement d’urgence de l’État hébreu dans sa guerre contre le Hamas et accusant Israël d’avoir commis un génocide à Gaza.

« Le rapporteur spécial de l’ONU vient de publier un rapport montrant des preuves solides de génocide à Gaza », a déclaré Bush sur X, la plateforme autrefois connue sous le nom de Twitter, en mars. « Pendant ce temps, l’administration Biden a signalé qu’elle continuerait à armer le gouvernement israélien. Les mots creux ne suffisent pas. Nous avons besoin d’action. Arrêtez d’envoyer des bombes. »

Le 16 octobre, neuf jours après que le Hamas ait lancé la guerre contre Israël, massacrant quelque 1 200 personnes à l’intérieur du pays et en kidnappant plus de 250, Bush a présenté une résolution appelant à un cessez-le-feu immédiat.

Pour l’AIPAC et d’autres groupes pro-israéliens, cela a fait d’elle une cible de choix, et a profité à son rival, Wesley Bell, un procureur du comté de Saint-Louis. L’éviction de Bowman Les partisans d’Israël ont été enhardis et ont soif d’une nouvelle victoire. Les partisans de Bush reconnaissent également que les élections se ressembleront sur de nombreux points.

« Il ne fait aucun doute que la course sera plus difficile, mais elle peut être gagnée », a déclaré Mark Mellman, qui dirige la majorité démocrate pour Israël, à propos de Bush. Son groupe a partagé des sondages montrant que Bell perdait de deux chiffres en janvier, mais qu’il est désormais à égalité avec Bush.

« Il avait donc 17 points de retard avant que nous dépensions de l’argent, avant que quiconque ne dépense beaucoup d’argent et cette course est à égalité », a déclaré Mellman, dont l’organisation gère également un PAC.

La campagne dans le district du Missouri de Bush, qui comprend Saint-Louis, ne sera pas aussi coûteuse que celle dans le district de Bowman, qui comprend une grande partie du comté de Westchester et une partie du Bronx. Le marché publicitaire dans le district du Missouri est beaucoup moins coûteux, mais les chiffres sont tout de même révélateurs pour une primaire au Congrès.

Selon le dernier rapport, Bell a levé 1,72 million de dollars, tandis que Bush a levé 1,57 million de dollars. Le super PAC affilié à l’AIPAC, le United Democracy Project, a, selon Politicos’est engagé à dépenser 2,5 millions de dollars supplémentaires en publicité. (Les Super PAC peuvent collecter et dépenser des sommes illimitées, mais ne peuvent pas se coordonner directement avec une campagne.)

Bush avait anticipé l’offensive menée par l’AIPAC lorsqu’elle a lancé sa campagne de réélection en janvier.

« Cela s’appelle l’AIPAC », a déclaré Bush à l’époque. « Je veux que vous fassiez bien comprendre qu’ils essaient d’acheter ce siège. »

L’AIPAC collecte des fonds « pour aider à évincer quiconque ne soutient pas à 100 % Israël, ce qui signifie qu’Israël doit être suprême », a déclaré Bush lors de l’ouverture de sa campagne. selon KSDK 5 Newsune filiale de NBC.

Le procureur du comté de Saint-Louis, Wesley Bell, s’exprime lors d’une foire communautaire de l’Armée du Salut à Saint-Louis, le 4 juin 2024. (Via Facebook)

Le problème de Bush est que la campagne de l’AIPAC pourrait fonctionner, selon le sondage DMFI.

« Bush est toujours perçue favorablement, mais les évaluations à son égard et à l’égard de sa performance évoluent dans une direction négative, tandis que l’image de Bell s’améliore, ce qui lui confère un avantage sous-jacent en termes d’image », a déclaré un mémo du cabinet de conseil politique affilié à DMFI, le Mellman Group. « À six semaines de la présidentielle et avec 11 % des voix encore indécises, cette course peut basculer dans un sens ou dans l’autre, mais Bell a obtenu un léger avantage. »

Il existe des différences fondamentales entre les élections de Bowman et de Bush : Bell est connu, mais n’est pas le nom familier que George Latimer, le directeur exécutif du comté de Westchester qui a battu Bowman, l’est dans son propre district.

Bowman a également redoublé d’efforts pour tenir un discours anti-israélien dans une circonscription qui compte près de 150 000 Juifs. La circonscription de Bush comprend certes une grande partie des 60 000 Juifs de Saint-Louis, mais ils n’ont pas une influence aussi importante qu’une part de voix.

Bell, un leader du mouvement des procureurs progressistes, a également des problèmes que Latimer n’avait pas, a déclaré Matan Arad-Neeman, porte-parole d’IfNotNow, le mouvement juif non sioniste qui s’est vivement opposé à l’implication politique de l’AIPAC dans la politique démocrate.

« Cori Bush est très populaire parmi ses électeurs et elle est en compétition contre un candidat qui était le directeur de campagne d’un républicain extrémiste anti-avortement », a-t-il déclaré. Bell a dirigé une campagne pour son ami républicain en 2006et un nombre de donateurs républicains soutiennent Bell.

Arad-Neeman a déclaré qu’il était « catastrophique » que les républicains puissent influencer une primaire démocrate, notamment par le biais de dons aux PAC affiliés à l’AIPAC. Il a reconnu que l’AIPAC tentait de répéter sa formule à succès dans la circonscription de Bush.

« Cela devrait nous inquiéter tous qu’ils adoptent le même modèle à Saint-Louis », a-t-il déclaré.

Bush a aussi des vulnérabilités : elle est fait l’objet d’une enquête fédérale pour des paiements qu’elle a effectués à des sociétés de sécurité privées, notamment à un agent de sécurité qu’elle a finalement épousé. Et elle a voté contre le projet de loi historique de financement des infrastructures de 2021 du président Joe Biden. Les défenseurs d’Israël a utilisé le vote négatif de Bowman sur ce projet de loi contre lui.

Comme Bowman, Bush a ciblé ses partisans juifs lors d’événements de campagne pour réfuter l’affirmation selon laquelle elle ne représente pas la communauté.

« Vous avez entendu les Juifs progressistes de Saint-Louis ici, ils comprennent que ma députée n’est pas antisémite », a déclaré Bush. a déclaré lors de l’événement de janvier.

Mais comme Bowman, elle entretient des relations tendues avec une grande partie de la communauté juive locale, s’attirant les foudres d’un large éventail de groupes juifs couvrant l’ensemble des spectres politiques et religieux en novembre dernier lorsqu’elle a accusé Israël de nettoyage ethnique.

« Bien que certaines caractéristiques de cette lettre soient injustes et tout simplement fausses, nous reconnaissons que nos voisins juifs se sentent à juste titre effrayés face à la terrible montée mondiale de l’antisémitisme », a déclaré son bureau. a déclaré au St. Louis Jewish Light en réponse. (Bush a également refusé de accorde une interview à Jewish Lightbien que la quasi-totalité de son lectorat réside désormais dans sa circonscription.)

Maharat Rori Picker Neiss, qui jusqu’en décembre était directeur du Conseil des relations avec la communauté juive de Saint-Louis, a déclaré qu’il y avait un coût à ne pas s’engager auprès des électeurs.

« Tout responsable politique qui n’entretient pas de relation solide avec ses électeurs est une personne vulnérable dans sa position », a déclaré Picker Neiss dans une interview.

Pourtant, a déclaré Picker Neiss, qui travaille désormais pour le Conseil juif pour les affaires publiques, il reste utile pour les communautés juives de tendre la main à des représentants comme Bush.

« Il est toujours tentant de vouloir parler à des gens qui sont déjà d’accord avec nous d’une certaine manière ou qui partagent déjà nos idées sur certains sujets », a-t-elle déclaré. « Mais nous ne pouvons pas dicter à qui appartient quel poste. »