Chuck Schumer a appelé à des élections en Israël. Qu’espérait-il réaliser ?

(JTA) — Lorsque le sénateur Chuck Schumer a appelé à de nouvelles élections en Israël, disant pratiquement aux Israéliens qu’il était temps de remplacer Benjamin Netanyahu, il s’agissait d’un cas rare où un dirigeant américain s’est prononcé sur comment (et quand) un allié devrait voter. .

L’appel était d’autant plus notable qu’il venait de Schumer, le plus haut élu juif de l’histoire et un homme connu pour faire référence à la racine hébraïque de son nom – « shomer », signifiant gardien – pour illustrer son engagement envers Israël.

Schumer a souligné ce dévouement dans son discours en fustigeant Netanyahu, le Premier ministre israélien, comme un homme qui est un « obstacle à la paix » et qui a « perdu son chemin ». Mais tandis que certains groupes démocrates et libéraux ont applaudi son discours, des groupes centristes – et même certains rivaux de Netanyahu – l’ont critiqué comme une ingérence inappropriée dans les affaires intérieures d’Israël et se sont demandé à haute voix ce qu’il espérait réaliser.

Schumer estime-t-il que sa voix et sa bonne foi sont suffisamment fortes pour que les responsables israéliens tiennent compte de son appel, surtout compte tenu des résultats lamentables des sondages de Netanyahu ? Sa critique de Netanyahu, comme il l’a dit dans son discours, était-elle principalement le reflet de ce que ressentait la « majorité silencieuse » des Juifs américains ? Ou s’agissait-il d’une manœuvre politique pour conserver le soutien des démocrates progressistes qui s’opposent à la guerre d’Israël et au soutien de l’administration Biden ?

Et sa offensive contre Netanyahu pourrait-elle en fait aider le Premier ministre à consolider son soutien – se présentant comme le seul dirigeant capable de résister à la pression américaine ?

Dans son discours prononcé jeudi devant le Sénat, Schumer a appelé à une solution à deux États et a défendu le droit d’Israël à exister et à lutter contre le Hamas. Aux côtés de Netanyahu, il a condamné le Hamas, le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas et les ministres d’extrême droite du gouvernement israélien comme des « obstacles à la paix ».

« Israël est une démocratie », a déclaré Schumer dans son discours de jeudi. « Cinq mois après le début de ce conflit, il est clair que les Israéliens doivent faire le point sur la situation et se demander : devons-nous changer de cap ? À ce moment critique, je crois qu’une nouvelle élection est le seul moyen de permettre un processus décisionnel sain et ouvert sur l’avenir d’Israël à un moment où tant d’Israéliens ont perdu confiance dans la vision et la direction de leur gouvernement.

L’appel de Schumer à des élections anticipées en Israël – le gouvernement de droite actuel a pris ses fonctions fin 2022 – reflète bien les sondages. L’Institut israélien de la démocratie a déclaré dans un sondage de janvier que la plupart des Israéliens – 71 % – soutenaient l’accélération des élections. Une série de sondages depuis le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre ont montré que Netanyahu serait probablement renversé.

Mais Gil Troy, professeur d’histoire à l’Université McGill qui a beaucoup écrit sur Israël et le sionisme, a déclaré que Schumer avait mal compris l’appel israélien à des élections anticipées et « n’avait pas compris l’opinion israélienne », qui soutient largement l’effort de guerre et s’oppose à l’appel de Schumer à des élections anticipées. solution à deux États.

« La plupart des Israéliens, même ceux d’entre nous qui, comme moi, réclament la démission de Netanyahu depuis des années, veulent un effort de guerre efficace et ciblé et savent que la solution à deux États n’est pas réaliste pour le moment », a déclaré Troy à la Jewish Telegraphic Agency.

Il a ajouté que les critiques de Schumer font en réalité le jeu de Netanyahu. « Ceux d’entre nous qui en ont assez de Netanyahu sont furieux contre Schumer parce que la base de Bibi se dynamise lorsque les Américains – et la gauche israélienne – attaquent, surtout d’une manière aussi bâclée, mal informée et brutale », a déclaré Troy au JTA.

Un certain nombre d’organisations et de personnalités – du lobby pro-israélien AIPAC au Comité juif américain en passant par Benny Gantz, le responsable israélien qui est le candidat le plus probable pour renverser Netanyahu – ont déclaré qu’il était inapproprié pour Schumer de faire appel à un allié pour organiser des élections et remplacer son chef. Mais Halie Soifer, qui dirige le Conseil démocratique juif d’Amérique, affirme que le discours de Schumer ne concernait pas tant les Israéliens que le discours au nom des Juifs américains.

Elle a également suggéré que Schumer s’adressait à l’aile progressiste du Parti démocrate, qui a protesté contre le soutien du président Joe Biden à Israël alors qu’il se présente à la réélection.

« J’ai pensé qu’il s’agissait d’une déclaration puissante qui reflétait la façon dont l’écrasante majorité des Juifs américains perçoivent à la fois leur profond engagement en faveur de la sécurité israélienne mais aussi les défis du conflit israélo-palestinien », a déclaré Soifer. « Ce n’était pas facile, [but] il a clairement parlé avec son cœur et il a abordé des questions difficiles.

Elle a ajouté : « Cela ne me semble pas être une intention du sénateur Schumer d’influencer la politique intérieure. Il identifiait les défis auxquels sont confrontés les partisans américains d’Israël en ce moment. … Il n’est pas possible de parler des défis auxquels Israël est confronté sans parler des défis politiques.»

Dans cette veine, Phylisa Wisdom, directrice exécutive du groupe de défense libéral New York Jewish Agenda, a déclaré qu’elle appréciait l’appel de Schumer en faveur d’une solution à deux États (ce que Biden a également réclamé à plusieurs reprises). Elle a déclaré que Schumer, qui représente New York, a exprimé « l’ensemble des points de vue nuancés de la plupart des New-Yorkais juifs ».

Elle a ajouté : « C’était un discours courageux et historique, et j’espère qu’il continuera à ouvrir la voie aux besoins les plus urgents : la libération des otages, l’aide à Gaza et un cessez-le-feu négocié sur lequel toutes les parties peuvent accepter. »

Mais le chroniqueur israélien Haviv Rettig Gur a écrit, après le discours, que pour ceux qui recherchent un changement en Israël, le discours de Schumer a blessé plutôt qu’il n’a aidé.

« Si vous faites de lui le héros qui résiste aux pressions américaines sur Israël et aux tergiversations sur le Hamas, vous lui donnez sa seule chance de survie politique », a posté Gur, qui écrit pour le Times of Israel, sur X, anciennement Twitter. « Plus tôt le Hamas sera vaincu, plus tôt les élections auront lieu et plus tôt Netanyahu tombera certainement. … Si les démocrates ne comprennent pas cela, il les contournera.»

Certains défenseurs du discours ont estimé que les commentateurs exagéraient les objectifs de Schumer. L’ancien ambassadeur américain en Israël, Martin Indyk, critique de Netanyahu, a déclaré que l’appel à des élections de Schumer « appelait les Israéliens à décider ».

« Qu’est-ce qu’il y a de irrespectueux là-dedans ? » Indyk tweeté. « Surtout quand la plupart des Israéliens sont d’accord avec Schumer sur la nécessité de nouvelles élections. »