Avec des perruques, des restaurations de sourcils et des tatouages ​​de mamelons, ce projet aide les patients atteints de cancer à se sentir à nouveau comme des femmes.

Après que Shelby, une enseignante de 30 ans à New York, ait terminé l’année dernière un traitement de chimiothérapie pour un cancer du sein, elle s’est à peine reconnue dans le miroir.

« Je n’avais pas vraiment de cheveux et très, très peu de sourcils », a déclaré Shelby, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué pour des raisons de confidentialité. « Mon visage était gonflé à cause de tous les stéroïdes. »

Bailey Kramer, 30 ans, assistante médicale à North Branch, Michigan, qui a suivi une chimiothérapie il y a deux ans, craignait que la perte de ses cheveux ne suscite des questions indésirables de la part de son enfant de 3 ans.

« Je ne voulais pas qu’il sache que quelque chose se passait », se souvient Kramer. «Je voulais que sa vie soit aussi normale que possible.»

Heureusement, Kramer et Shelby ont tous deux pu recevoir une aide esthétique grâce à un projet appelé Best Face Forward 2.0 dirigé par Sharsheret, l’organisation juive du cancer du sein et du cancer des ovaires. Le programme offre aux femmes éligibles un financement pour certains services non médicaux considérés comme essentiels au processus de guérison mais qui ne sont généralement pas entièrement couverts par l’assurance maladie.

Les services, destinés à améliorer la santé mentale et l’image corporelle et l’image de soi négatives, comprennent des services tels qu’une aide nutritionnelle, des thérapies de préservation des cheveux, des perruques en cheveux humains, des tatouages ​​pour les mamelons et les sourcils, ainsi que des thérapies holistiques et de yoga intégratives. Ces services peuvent coûter des milliers de dollars sans le programme d’aide financière de Sharsheret.

« Le cancer coûte cher », a déclaré Elana Silber, PDG de Sharsheret. « En fournissant une aide financière pour les services non médicaux, nous sommes en mesure de résoudre le problème croissant de la toxicité financière associée au traitement du cancer et d’améliorer la qualité de vie de centaines de femmes et de leurs familles. »

Depuis le lancement du programme en août 2019 grâce au financement de démarrage d’une fondation juive privée, Best Face Forward 2.0 a aidé près de 2 000 femmes et distribué près de 2 millions de dollars, avec une moyenne de 2 500 dollars de paiements par patient ou de subventions pour des services cosmétiques et autres pendant et après un traitement contre le cancer.

Grâce à ce programme, Shelby a reçu une perruque en cheveux humains qui ressemble à ses longues mèches blondes, un tatouage appelé microblading pour remplacer ses sourcils et un tatouage tridimensionnel (micropigmentation du mamelon et de l’aréole) pour ses mamelons.

Kramer a pu conserver la plupart de ses cheveux en utilisant une méthode appelée coiffage à froid ou refroidissement du cuir chevelu dans laquelle un bonnet spécialement ajusté gèle les follicules pileux pendant que le patient reçoit une chimiothérapie, préservant ainsi les mèches.

Afin d’être admissibles au programme de Sharsheret, les patientes doivent avoir ou être à risque élevé de recevoir un diagnostic de cancer du sein ou de cancer de l’ovaire en raison d’une mutation génétique telle que le gène BRCA et doivent être admissibles sur une base d’éligibilité financière stricte.

« Les femmes de tous âges viennent de partout au pays et leur situation familiale couvre toute la gamme », a déclaré Stephanie Siegel, la travailleuse sociale qui administre le programme. « J’ai parlé à des femmes des 50 États, même de l’Alaska et d’Hawaï. »

Le programme a également contribué à connecter ces femmes à d’autres services gratuits offerts par Sharsheret, notamment des conseils en matière de génétique et de santé mentale, le soutien par les pairs, le soutien aux patients, les contrôles de bien-être financier et les kits de qualité de vie tels que les produits de mastectomie ou les « boîtes occupées » pour garder les enfants sont occupés pendant que leurs mères suivent un traitement.

Grâce à Best Face Forward 2.0, Sharsheret oriente les patients vers des tatoueurs et des fournisseurs de casquettes froides qu’il a sélectionnés, en recommandant uniquement ceux qui sont experts dans les procédures. Sharsheret travaille avec un perruquier vétéran de Brooklyn qui envoie des perruques dans tout le pays. Les patients affirment que cette aide a été essentielle pour les aider à se sentir à nouveau comme des femmes après des effets secondaires du traitement qui peuvent ressembler à un traumatisme après un traumatisme.

Grâce au programme Best Face Forward 2.0, Megan, une patiente atteinte d’un cancer dans la région de Dallas, a pu obtenir une perruque et un microblading pour ses sourcils. (Courtoisie)

« Le fabricant de perruques fabrique des perruques pour les femmes orthodoxes, ainsi que pour les femmes qui ont perdu leurs cheveux à cause de problèmes médicaux tels que le cancer ou l’alopécie », a déclaré Siegel. « Les perruques sont haut de gamme et belles. Il est agréable que, peu importe où vit la femme, elle reçoive une perruque personnalisée en fournissant des mesures et en choisissant la couleur et la texture, le tout dans le confort de son foyer. Sharsheret rembourse les frais de coiffure lorsque les femmes reçoivent leurs perruques.

Elle a ajouté : « Le programme a connu un grand succès, à la fois en élargissant l’utilisation des services et du réseau de Sharsheret et en attirant un soutien financier. Très souvent, les donateurs souhaitent financer des choses vraiment concrètes, comme une aide financière aux patients atteints de cancer à faible revenu.»

Megan, 41 ans, unique soutien de famille d’une famille de quatre personnes dans la région de Dallas-Fort Worth, travaillait pour une entreprise de distribution pharmaceutique lorsque la chimiothérapie lui a arraché les cheveux il y a deux ans. Elle se sentait dépassée par la gestion de son traitement et essayait de maintenir un semblant de vie normale.

«Lorsque vous recevez un diagnostic de cancer et que vous essayez de travailler, de gérer votre famille et de prendre soin de vos enfants, le cancer est comme une deuxième carrière», a déclaré Megan, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué pour des raisons de confidentialité. « J’avais des vidéoconférences avec des clients et je ne voulais tout simplement pas avoir à répondre à beaucoup de questions sur, par exemple, pourquoi es-tu chauve ? Pourquoi tu portes un turban ? Je voulais juste que les gens se concentrent sur ma carrière.

Grâce à Best Face Forward 2.0, Megan a obtenu une perruque, un microblading pour ses sourcils et des tatouages ​​​​de mamelons.

« Perdre vos cheveux, vos sourcils, vos cils, toute la sensation dans votre poitrine – vous n’avez tout simplement plus l’impression que votre corps vous appartient », a déclaré Megan. « Mettre une perruque pour se sentir à nouveau soi-même, c’est énorme. Se faire tatouer les sourcils et les mamelons a été d’une grande aide, tout comme le fait de ne pas avoir à me soucier de la façon dont j’allais payer pour tout cela. Parce que c’est vraiment cher !

Kramer a déclaré qu’elle appréciait non seulement l’aide matérielle qu’elle avait reçue de Sharsheret, mais aussi l’attention personnelle qu’elle avait reçue de la part du travailleur social de Sharsheret qui s’occupait de son cas.

«J’ai eu 16 cycles de chimio, alors elle me surveillait constamment», se souvient Kramer. « Ce n’est pas comme si j’avais reçu cette subvention et qu’elle avait ensuite disparu. C’est comme une relation constante. Je ne peux pas vous dire à quel point cela signifie.

Sharsheret a étendu son programme Best Face Forward 2.0 des services de qualité de vie aux fonds de secours d’urgence qui peuvent être alloués à des besoins tels que l’argent du loyer ou les réparations de voiture nécessaires pour se rendre aux traitements et en revenir. Sharsheret trouve des patients grâce aux groupes Facebook, au bouche à oreille et aux références d’autres organisations.

« L’aide financière de Sharsheret ne sert pas seulement à répondre à un besoin, mais elle sauve également les survivants du cancer d’un autre type de maladie : l’angoisse des difficultés financières », a déclaré un appelant qui a reçu un mois de loyer grâce à l’aide d’urgence de Sharsheret.

« Après avoir été malade et avoir manqué encore plus de travail, je n’ai pas eu à me stresser ni à m’inquiéter de la façon dont j’allais obtenir le paiement du loyer », a déclaré un autre bénéficiaire. « Au lieu de cela, j’ai pu me concentrer sur mon amélioration. »

Au cours de l’année écoulée, Sharsheret a doublé le montant d’argent distribué en réponse à l’augmentation significative du nombre de femmes qui tendent la main.

Pour accéder aux soins d’accompagnement de Sharsheret et en savoir plus sur le programme d’aide financière, vous pouvez contacter l’organisme en utilisant ce formulaire ou appelez le 866 474-2774.