Alors que les appels à l’interdiction du port du masque à New York prennent de l’ampleur, des groupes de défense des droits juifs et noirs annoncent leur soutien

Des organisations de défense juives et noires se sont réunies pour annoncer leur soutien à l’interdiction des masques lors des manifestations dans l’État de New York, liant l’antisémitisme contemporain des attaquants masqués aux actions passées des membres cagoulés du Ku Klux Klan.

Les appels à l’interdiction du port du masque ont pris de l’ampleur ces dernières semaines, alors qu’une loi a été introduite à Albany et que l’idée a reçu l’aval du gouverneur Kathy Hochul ainsi que du maire Eric Adams. Cette semaine, le maire de Los Angeles a lancé une interdiction similaire après des affrontements entre des militants pro-palestiniens et pro-israéliens devant une synagogue.

Cette initiative intervient alors que l’antisémitisme a augmenté à New York et que les manifestations de rue pro-palestiniennes, souvent menées par des manifestants masqués, ont secoué la communauté juive. Les forces de l’ordre ont déclaré que le port du masque parmi les manifestants a entravé les poursuites pour les crimes liés aux manifestations, comme l’occupation d’un bâtiment de l’Université Columbia plus tôt cette année.

« Il ne s’agit pas d’un discours politique », a déclaré Jonathan Greenblatt, le PDG de l’Anti-Defamation League, lors d’une conférence de presse jeudi devant l’Université de Columbia annonçant l’effort conjoint visant à interdire les masques lors des manifestations.

« Nous ne parlons pas aujourd’hui d’activistes, mais d’antagonistes », a déclaré Greenblatt, accusant les manifestants de « cacher leur identité derrière des masques afin de pouvoir menacer leurs compatriotes américains en toute impunité ».

Un projet d’interdiction des masques a gagné du terrain à New York, en particulier à la suite d’un incident survenu au début du mois lorsque des manifestants masqués dans un wagon de métro ont scandé « Levez la main si vous êtes sioniste ». Le même soir, des manifestants, pour la plupart masqués, ont manifesté devant une exposition commémorant le massacre du festival de musique de Nova, lors d’un rassemblement largement condamné comme antisémite.

« Les gens ont le droit d’être en sécurité dans nos transports publics, de marcher dans les rues et dans leurs lieux de culte », a déclaré Hochul. a déclaré dans une interview avec MSNBC« Et personne ne devrait pouvoir se cacher sous le couvert d’un masque presque intégral pour commettre ces atrocités contre ses concitoyens new-yorkais. C’est là que nous devons fixer la limite. »

Les groupes pro-palestiniens et de gauche ont repoussé l’effort anti-masque, le qualifiant d’atteinte au droit de libre réunion ainsi que de risque pour les personnes immunodéprimées. Le groupe de défense progressiste Juifs pour la justice économique et raciale a annoncé un effort appelé Juifs pour le droit aux masques pour s’opposer à la législation.

« En plus d’offrir à la police de New York une autre raison d’arrêter et de harceler les gens, une interdiction du port du masque donne à la police de New York une excuse supplémentaire pour prétendre que les arrestations effectuées à sa guise sont justifiées », a déclaré Audrey Sasson, directrice exécutive du JFREJ, dans un communiqué publié jeudi. « Ce projet de loi n’a pas pour but de garantir la sécurité, mais de contrôler l’autonomie corporelle et de marginaliser davantage ceux qui ont des opinions politiques actuellement impopulaires. »

La coalition pro-interdiction de groupes noirs et juifs, appelée Démasquer la haine à New Yorksoutient une loi interdisant le port du masque lors des manifestations qui a été présenté à l’Assemblée de l’État de New York par Jeffrey Dinowitz, membre de l’Assemblée du Bronx, qui est juif. Cet effort bénéficie du soutien de l’ADL, du Conseil des relations avec la communauté juive de New York, de la NAACP, de l’éminent pasteur de Harlem, Johnnie Green, de la National Urban League, de la Fédération UJA de New York et d’autres législateurs au niveau de l’État.

Le chef de l’ADL, Jonathan Greenblatt, s’exprime en faveur de la législation anti-masque lors d’une conférence de presse devant l’Université Columbia à Manhattan, le 27 juin 2024. (Luke Tress)

Dans un communiqué, Hazel Dukes, présidente de la Conférence de l’État de New York de la NAACP, a cité les cagoules blanches du Ku Klux Klan pour soutenir l’interdiction du port du masque. Plusieurs États ont déjà promulgué des interdictions de port du masque dans le passé afin d’entraver les activités du groupe haineux.

« Les communautés noires ne savent que trop bien que les individus qui cachent leur identité dans l’intention de terroriser, d’intimider ou de harceler constituent une menace pour notre sécurité à tous et n’ont pas leur place à New York », a déclaré Dukes dans un communiqué. « Le rétablissement des lois sur le masquage à New York protégera les New-Yorkais de certaines des périodes les plus terrifiantes de notre histoire ; lorsque le Klan a menacé les Noirs américains, visages couverts, sans rendre de comptes. Nous ne pouvons pas laisser l’histoire se répéter. »

La législation de Dinowitz, qui est encore en cours de finalisation, affirme qu’elle vise à « supprimer le voile de l’anonymat des individus qui commettent des actions agressives contre autrui lors d’un rassemblement ou d’une émeute licite ou illégale ». La législation proposée prévoit des exemptions pour les masques et les couvre-visages portés pour des raisons médicales et religieuses.

L’État de New York avait mis en place une loi anti-masquage datant des années 1800, mais a abandonné le projet de loi en 2020 alors que le masquage se généralisait pour aider à endiguer la propagation du COVID-19. Le Ku Klux Klan en vain a contesté la loi précédente devant la Cour d’appel des États-Unis en 2004.

Le projet de loi de Dinowitz n’a pas encore été soumis au vote de l’Assemblée de l’État, mais il espère le voir adopté d’ici le début de l’année prochaine.

« Depuis le 7 octobre, l’antisémitisme n’a pas augmenté, il a explosé, et nous ne pouvons pas permettre aux personnes haineuses de cacher leur identité », a-t-il déclaré lors du point de presse de jeudi, ajoutant que la loi « ne visait pas un groupe particulier ».

Les législateurs de l’État de New York, Brian Cunningham de Brooklyn et Nily Rozic du Queens, qui est israélien, se sont également prononcés en faveur de la législation lors du briefing de jeudi.

Les forces de l’ordre ont déclaré que le port du masque avait entravé certaines enquêtes sur la conduite criminelle des manifestants. La semaine dernière, le bureau du procureur du district de Manhattan a abandonné les charges retenues contre la plupart des manifestants qui s’est emparé de force d’un bâtiment de l’Université de Columbia en avril. L’une des raisons pour lesquelles les accusations ont été abandonnées était le manque de preuves contre les individus qui portaient des masques, ce qui les rendait difficiles à identifier sur les images de sécurité, a déclaré le bureau du procureur à la Semaine juive de New York.

Aux côtés du JFREJ, d’autres groupes de gauche et pro-palestiniens – ainsi que des défenseurs de la liberté d’expression – se mobilisent pour protester contre une éventuelle interdiction.

Un groupe de groupes militants anti-israéliens a annoncé un rassemblement samedi devant le bureau de Hochul, qualifiant la proposition de « violation flagrante des droits du peuple ». Les groupes militants encouragent souvent leurs partisans à porter des masques lors des manifestations, et beaucoup portent des keffiehs, un foulard devenu symbole du mouvement pro-palestinien.

« Pas d’interdiction de masques. Pas de collaboration sioniste. Développez l’été de la résistance », a déclaré un porte-parole de la police. la publicité pour le rassemblement disait« Portez des masques, apportez de la colère et de la solidarité. »

La Fondation pour les droits individuels et l’expression, un groupe de défense de la liberté d’expression qui a également critiqué Certaines activités de protestation pro-palestiniennes ont également exprimé leur inquiétude, affirmant que l’anonymat était au cœur des protections de la liberté d’expression dans la Constitution.

« Le Premier Amendement protège le droit de parler de manière anonyme, protégeant les individus de représailles pour avoir exprimé des idées dissidentes ou impopulaires », a déclaré Aaron Terr, directeur du plaidoyer public du FIRE, à la Semaine juive de New York. « Bien que certaines personnes puissent porter des masques pour dissimuler leur identité tout en se livrant à des activités illégales, cela ne justifie pas une interdiction trop large des masques qui criminalise les activités d’expression licites. »

Marc Morial, chef de la National Urban League, s'exprime en faveur de la législation anti-masquage lors d'une conférence de presse devant l'université de Columbia à Manhattan, le 27 juin 2024. (Luke Tress)

Marc Morial, chef de la National Urban League, s’exprime en faveur de la législation anti-masquage lors d’une conférence de presse devant l’université de Columbia à Manhattan, le 27 juin 2024. (Luke Tress)

Marc Morial, président de la National Urban League et ancien maire de la Nouvelle-Orléans, a déclaré au New York Jewish Week que les craintes des manifestants concernant le doxxing n’étaient pas « déraisonnables » et que « personne ne devrait perdre son emploi, son statut, son statut parce qu’il exerce son droit constitutionnel ».

Mais il soutient une interdiction des masques, en la reliant au moment où le Ku Klux Klan a ciblé sa famille alors qu’il grandissait dans le Sud.

« Le KKK a pulvérisé ses insignes sur notre maison », a-t-il déclaré, ajoutant que sa famille avait reçu des menaces de mort de la part d’agitateurs encagoulés. « Le Premier Amendement et le droit de se réunir pacifiquement ne devraient pas impliquer de masques ou de déguisements lors des manifestations. »

Greenblatt a déclaré que la comparaison entre cette expérience et les manifestations d’aujourd’hui avait une résonance en lui.

« Cela ressemble beaucoup à ce que nous voyons ici à New York, ici et maintenant, avec ces manifestants masqués défilant sur Broadway, donc je pense qu’il y a des parallèles », a-t-il déclaré. «Nos communautés ont toujours été partenaires.»

Le pasteur Johnnie Green de l’église baptiste Mount Neboh à Harlem a déclaré que son soutien à la législation ne constituait pas une « approbation » de la guerre à Gaza, et qu’il soutenait l’anti-masque par solidarité avec la communauté juive.

« Nous sommes ici pour nous tenir aux côtés de nos amis juifs qui ont été attaqués par des individus masqués », a déclaré Green. « Je n’ai pas peur des répercussions. »