À l'occasion du premier anniversaire de l'arrestation d'Evan Gershkovich, Biden affirme que sa détention « coûtera » à la Russie

WASHINGTON (JTA) — Le président Joe Biden a déclaré que les États-Unis continueraient à « imposer des coûts » à la Russie pour l’emprisonnement du journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich, arrêté il y a un an.

Le Journal a marqué l’anniversaire du 29 mars en laissant la majeure partie de sa première page vide sous le titre « SON HISTOIRE DEVRAIT ÊTRE ICI ». Tous les autres articles et titres de la première page impliquaient Gershkovich.

« Aujourd'hui, nous célébrons un anniversaire douloureux : un an de détention injustifiée du journaliste américain Evan Gershkovich en Russie », a déclaré Biden dans un communiqué.

« Comme je l'ai dit aux parents d'Evan, je ne perdrai jamais espoir non plus », a-t-il déclaré. « Nous continuerons à travailler chaque jour pour obtenir sa libération. Nous continuerons à dénoncer et à imposer des coûts pour les tentatives effroyables de la Russie d'utiliser les Américains comme monnaie d'échange.»

Gershkovich, le fils américain de 32 ans d'immigrés juifs d'Union soviétique, est détenu pour espionnage depuis le 29 mars 2023, date à laquelle il a été arrêté par des agents russes alors qu'il effectuait un reportage dans la ville d'Ekaterinbourg. Gershkovich, le gouvernement américain et le Wall Street Journal nient ces allégations, pour lesquelles le gouvernement russe n'a fourni aucune preuve. Son arrestation intervient dans le contexte d'une répression continue contre la presse en Russie pendant la guerre contre l'Ukraine.

Le 30 janvier, un tribunal de Moscou a prolongé sa détention jusqu'à samedi. Gershkovich n'a pas encore été jugé. S'il est reconnu coupable, il risque jusqu'à 20 ans de prison.

Biden a imposé des sanctions au service de sécurité intérieure russe, le FSB, environ un mois après l'arrestation de Gershkovich et a depuis lors imposé de multiples sanctions liées à la guerre en Ukraine et à d'autres méfaits du régime Poutine. La Russie et les États-Unis ont évoqué la possibilité d’un échange de prisonniers, même si aucun accord n’a encore été concrétisé.

Des organisations et des militants juifs ont défendu la cause de Gershkovich, recourant parfois à des rituels juifs pour appeler à sa libération, d'une manière qui fait écho au mouvement juif soviétique d'il y a plusieurs décennies. Lors de la dernière Pâque, les tables de seder du monde entier comportaient un siège vide pour symboliser son emprisonnement, et les fédérations juives ont mené une campagne l'année dernière pour lui envoyer des lettres avant Roch Hachana.

Dans le Journal, une section de quatre pages était entièrement consacrée à Gershkovich, tout comme des publicités internes ailleurs dans le journal. « Cette histoire ne peut pas s'écrire », disait une annonce occupant un quart de la page A7.

Une rare déclaration bipartite des dirigeants démocrates et républicains au Sénat et à la Chambre des représentants a également réclamé la libération de Gershkovich.

« Il y a quarante-cinq ans, les parents d'Evan, Ella et Mikhail Gershkovich, ont trouvé refuge aux États-Unis après avoir fui l'Union soviétique », indique le communiqué publié au nom du président de la Chambre des représentants Mike Johnson, du républicain de Louisiane et du chef de la minorité Hakeem Jeffries. un démocrate de New York, le sénateur Chuck Schumer, chef de la majorité au Sénat, un démocrate de New York juif, et le chef de la minorité Mitch McConnell, un républicain du Kentucky. « Aujourd’hui, Poutine rétablit un contrôle à la manière soviétique par la répression dans son pays et l’agression à l’étranger. »

Leur déclaration a pointé du doigt la liberté de la presse.

« À l'occasion de l'anniversaire de la captivité d'Evan Gershkovich, nous réaffirmons l'importance de son travail », peut-on lire. « Le journalisme n’est pas un crime et les journalistes ne sont pas une monnaie d’échange. Les tentatives du Kremlin de faire taire Evan et d'intimider d'autres journalistes occidentaux n'empêcheront pas la recherche de la vérité.»