2 enquêtes en cours suite à des plaintes pour sexisme au séminaire rabbinique Ziegler

(JTA) — L’Université juive américaine a embauché l’année dernière un cabinet d’avocats spécialisé dans les enquêtes sur les inconduites sexistes à la suite de plaintes contre les deux doyens qui dirigeaient l’école rabbinique de l’université depuis plus de deux décennies.

L’université, affiliée au judaïsme conservateur, a confirmé que l’Institutional Response Group du cabinet d’avocats Cozen O’Connor menait une enquête.

Un avocat de Cozen O’Connor a informé les plaignants le 11 mars par courrier électronique, qu’ils ont partagé avec la Jewish Telegraphic Agency, que l’AJU prévoyait de publier un rapport public sur l’enquête dans quelques semaines.

Le rabbin Bradley Shavit Artson, doyen de l’école Ziegler d’études rabbiniques, et son adjointe, le rabbin Cheryl Peretz, font également l’objet d’une enquête de plusieurs mois menée par le comité d’éthique de l’Assemblée rabbinique, une association de rabbins conservateurs, à peu près au même moment. d’allégations.

Les enquêtes ont été lancées après qu’un groupe d’anciens étudiants rabbiniques, qui ont fréquenté Ziegler à différents moments au cours des 20 dernières années, se sont unis pour aborder ce qu’ils décrivent comme une expérience commune de favoritisme masculin et de traitement irrespectueux de la part d’Artson et Peretz au séminaire de Los Angeles.

Dans des entretiens et dans une plainte officielle auprès du comité d’éthique, que JTA a examinée, les anciens étudiants allèguent que les deux doyens ont présidé à une culture sexiste et homophobe sur le campus, truffée de blagues inappropriées, et que les doyens ont mal géré au moins un cas d’agression sexuelle. harcèlement entre étudiants. Les anciens étudiants citent des exemples d’individus dont l’expérience à l’école les a amenés à quitter Ziegler pour d’autres écoles rabbiniques ou à abandonner complètement leur rêve de devenir rabbins.

« Je veux un avenir où les femmes et les personnes de tous genres pourront étudier à Ziegler sans culture de misogynie », a déclaré Shayna Dollinger, qui a quitté Ziegler l’année dernière après un peu plus d’un semestre et s’est depuis inscrite au Hebrew Union College. Partager son expérience avec d’autres anciens étudiants de Ziegler les a incités à faire campagne en faveur du changement.

« L’école doit se tenir responsable pour pouvoir créer des espaces sûrs et former la prochaine génération de rabbins attachés aux valeurs du mouvement conservateur et de la communauté juive. Et cela n’arrivera pas s’ils repoussent les gens comme j’ai été repoussé », a déclaré Dollinger.

JTA a contacté Artson et Peretz ; Artson n’a pas répondu et Peretz a refusé de commenter, adressant plutôt ses demandes à l’AJU. Dans une déclaration écrite adressée à JTA, l’AJU a déclaré qu’elle était « profondément engagée à créer un environnement sûr, accueillant et inclusif pour chaque étudiant » et qu’il existe « une série de mesures en place à l’AJU pour favoriser un climat sûr pour tous les étudiants ». le personnel et les professeurs.

Le communiqué indique également que le cabinet d’avocats Cozen O’Connor est en train d’évaluer les politiques et procédures de l’école. « Nous examinerons attentivement les conclusions de Cozen O’Connor dès qu’elles seront disponibles », indique le communiqué.

Certains étudiants disent avoir une vision positive de la culture de Ziegler et du leadership d’Artson et Peretz.

Chana Rosensen, étudiante rabbinique de sixième année à Ziegler, a déclaré qu’il était remarquable qu’en tant que femme homosexuelle nettement plus âgée que les autres étudiants, elle ne se sente jamais déplacée. Elle a déclaré qu’elle n’avait jamais vu Artson et Peretz manquer de respect à qui que ce soit.

« C’est la communauté la plus aimante, solidaire et inclusive dans laquelle j’ai jamais marché », a déclaré Rosensen. « Les doyens font un effort concerté pour être inclusifs et sans jugement. La construction d’une communauté est quelque chose de très important pour eux. Il y a une attitude générale de camaraderie sur le campus.

Fondé en 1996, Ziegler a servi d’alternative sur la côte Ouest au Séminaire théologique juif de New York, où les rabbins conservateurs étaient traditionnellement ordonnés.

Artson est devenu doyen en 1999 après s’être imposé sept ans plus tôt comme l’un des dirigeants les plus progressistes de la dénomination. avec une proposition pour l’égalité religieuse des gays cela avait été rejeté à l’époque par le comité normatif du judaïsme conservateur. Dans une interview en 2002, il a déploré le rejet continu des juifs homosexuels du rabbinat. « Nous avons perdu de nombreux bons candidats parce qu’ils étaient ouvertement gays ou lesbiennes », a déclaré Artson.

L’orientation spirituelle progressiste d’Artson servirait d’outil de recrutement puissant à mesure que le judaïsme conservateur embrassait l’ordination et le mariage des homosexuels. Mais au fil du temps, l’attrait de Ziegler s’est érodé en raison d’une baisse des inscriptions dans les écoles rabbiniques dans toutes les confessions.

L’école connaît des turbulences. Il y a deux ans, Ziegler a réduit les frais de scolarité dans l’espoir de rendre l’école rabbinique plus attractive, mais si cette décision a eu un impact, celui-ci a été jusqu’à présent modeste. Les administrateurs déclarent avoir constaté une augmentation de 10 % des demandes de renseignements. Les nouvelles inscriptions d’étudiants sont au nombre de huit cette année, contre sept l’année précédente. L’école a également perdu son siège de longue date ces dernières semaines après que l’AJU a vendu son campus de Bel Air pour se concentrer sur les offres numériques, location d’espace pour les cours et programmes Ziegler dans un immeuble de bureaux de Los Angeles.

Dollinger avait 22 ans lorsqu’elle est entrée chez Zielger à l’automne 2022 et a immédiatement rencontré ce qu’elle décrit comme une atmosphère dangereuse. Un camarade de classe, beaucoup plus âgé que Dollinger, a soumis ses camarades de classe, y compris Dollinger, à un flot incessant de blagues et de commentaires à caractère sexuel, a-t-elle déclaré. Elle a refusé de le nommer publiquement.

Dollinger a déclaré qu’après avoir dit à l’étudiant d’arrêter, il avait intensifié ses commentaires et, à son avis, les dirigeait de plus en plus contre elle. Elle a demandé l’intervention des administrateurs de Ziegler.

Alors qu’Artson avait annoncé quelques semaines après le début du semestre qu’il partait en congé de maladie, Dollinger a d’abord jugé Peretz.

« Je ne peux pas continuer à apprendre dans ces circonstances », a écrit Dollinger dans un e-mail du 18 septembre 2022 se plaignant du sort de l’étudiant, que JTA a examiné. «Je m’inquiète maintenant de son prochain commentaire sexualisé, de sa prochaine avance sexuelle et de mon incapacité à socialiser, à manger avec mes camarades de classe sans ses offenses constantes. À un niveau plus profond, ma capacité à évoluer vers un lieu spirituel… est compromise par le climat qu’il a créé dans notre classe.

Peretz a semblé prendre le problème au sérieux et a convoqué l’étudiant à une réunion, a déclaré Dollinger, citant sa correspondance écrite avec Peretz, que JTA a examinée. Mais la mauvaise conduite présumée ne s’est pas arrêtée et s’est poursuivie même après le retour d’Artson et après l’implication du coordinateur de la discrimination du titre IX du campus.

Dollinger a fini par croire que les administrateurs ne prendraient pas les mesures nécessaires pour la protéger. Vers la fin du semestre, un camarade de classe a déposé une plainte officielle pour harcèlement sexuel contre le même élève, selon Dollinger, qui a fourni un e-mail du coordinateur Title IX de l’école faisant référence à une enquête sur l’affaire. Dollinger a déclaré qu’on lui avait dit qu’il ne serait pas autorisé à retourner sur le campus tant que l’enquête ne serait pas terminée. Mais lorsque le semestre suivant a commencé quelques semaines plus tard, alors que l’enquête était en cours, elle a été informée qu’il reviendrait finalement.

«J’étais en colère, j’avais peur et je me sentais trahie», écrira plus tard Dollinger dans sa plainte.

L’étudiante a finalement été expulsée, selon plusieurs sources, mais à ce moment-là, Dollinger était déjà partie pour le Hebrew Union College, une école rabbinique au service du mouvement réformé, où elle se dit heureuse.

Cherchant du soutien pendant son épreuve, Dollinger avait contacté Keren McGinity, qui a lancé un mouvement juif #MeToo en 2018 avec un article détaillant sa propre expérience du harcèlement sexuel par un éminent érudit juif.

Début 2023, McGinity a présenté Dollinger à deux rabbins qui avaient fréquenté Ziegler des années plus tôt : Danya Ruttenberg, qui a fréquenté Ziegler de 2002 à 2008, et Lauren Henderson, qui a été transférée de Ziegler à JTS après deux ans en 2012. Les quatre se sont entendus. un appel Zoom ensemble.

« Alors qu’elle racontait son histoire, Danya et moi, nous sommes restés bouche bée en pensant que la même merde se passe toujours », a déclaré Henderson, aujourd’hui rabbin dans la banlieue d’Atlanta. «Quand j’étais étudiante, j’ai rencontré un environnement très dominé par les hommes et proche de la fraternité. Il y avait ce genre de culture de masculinité toxique sous-jacente, où les gens faisaient des blagues sur le retour des femmes dans la cuisine en classe. Nous avons réalisé que c’était une tendance et que ça ne s’améliore pas.

Cette prise de conscience a conduit les femmes à commencer à organiser une réponse. Ils ont commencé à discuter avec d’autres anciens élèves du programme, pour finalement trouver une vingtaine d’anciens étudiants ayant une vision similaire de la culture de Ziegler.

En avril 2023, le le groupe a envoyé une lettre au Va’ad Hakavod, le comité d’éthique des rabbins conservateurs, exposant leur vision du problème et exigeant que l’AJU se lance dans une démarche d’excuses et de correction. Dollinger a donné suite en septembre avec une lettre de plainte officielle qui a déclenché le début d’une enquête par le comité, qui a juridiction sur Artson et Peretz en tant que rabbins mais n’a aucun pouvoir formel sur l’AJU elle-même.

Un porte-parole a publié une déclaration en réponse à une enquête de JTA. « L’Assemblée rabbinique maintient un désir constant d’assurer un environnement sûr et approprié pour tout le personnel, les fidèles et le clergé conservateurs/massortis, et en particulier pour ses étudiants et ses jeunes, dans le but de garantir que tous les espaces de notre mouvement soient sensibles aux divers besoins. , expériences et identités », indique le communiqué.

En août, l’AJU avait retenu les services du cabinet d’avocats Cozen O’Connor pour une enquête. Une enquête comportant des questions sur les comportements abusifs liés au genre chez Ziegler a été envoyée aux étudiants et aux anciens élèves, et certains ont ensuite été interrogés par les avocats du cabinet.

Une personne interrogée a écrit de manière anonyme sur les différentes attitudes des enseignants envers les étudiants et les étudiantes, selon une capture d’écran partagée avec JTA. Il a déclaré avoir vu des étudiantes recevoir des leçons inappropriées sur le mariage et le fait d’avoir des enfants.

« On avait aussi le sentiment qu’en tant que futur rabbin, j’étais d’une manière ou d’une autre plus important, ou que j’avais plus de potentiel que les étudiantes », a-t-il écrit. « Même parmi certaines femmes du clergé, on pensait que c’étaient les hommes de la classe qui étaient le reflet des rabbins à part entière et que les femmes étaient de seconde classe. »