Volodymyr Zelensky visite une école juive de Kiev pour le modèle du Seder de Pâque

KIEV, Ukraine (JTA) — Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a rencontré des dirigeants juifs à plusieurs reprises au cours des deux années qui ont suivi le début de la guerre dans son pays, mais il n'avait jamais rencontré d'adolescents juifs jusqu'à jeudi – lorsqu'il a rejoint les élèves d'une école juive de Kiev pour leur simulation de seder de Pâque.

« Vous souvenez-vous de ce qu'est la fête de Pâque ? » a demandé un élève de l’école Simcha à Zelensky, qui est juif.

« Je pense qu'il s'agit avant tout d'une question de liberté », a-t-il répondu tandis qu'un autre étudiant versait une tasse de jus de raisin Kedem, une assiette de Seder chargée en vue. « Et la liberté est probablement la chose la plus sensible et la plus importante que nous ayons. Elle est chérie par chaque nation, chaque nation qui a des valeurs, et je pense que nous devons défendre cette liberté. … Il est important que vous fassiez cela aujourd'hui, que vous en parliez et qu'on vous l'apprenne.

Après avoir rencontré les étudiants, Zelensky s'est entretenu avec des rabbins affiliés au mouvement Chabad-Loubavitch, qui gère l'école et une grande partie de la vie juive en Ukraine, à l'intérieur d'un bunker construit à l'école après l'invasion de l'Ukraine par la Russie le 24 février 2022. Là, il a établi des liens entre le sort des anciens Israélites de l’histoire de la Pâque et les Ukrainiens contemporains, ainsi qu’entre les Ukrainiens et les Israéliens confrontés tous deux à des guerres actuelles que leurs pays n’ont pas déclenchées.

« De nombreuses personnes en Ukraine et en Israël célébreront la Pâque, la fête de la liberté, dans des abris », a déclaré Zelensky, selon un communiqué partagé par la Fédération des communautés juives d’Ukraine, un groupe Habad.

Faisant allusion à l’histoire de Pâque, Zelensky a déclaré que les Ukrainiens et les Israéliens doivent rester des « peuples libres » et « vaincre le mal ».

Il a ajouté : « Les Russes veulent nous détruire comme le peuple d’Israël en Égypte. Nous sommes convaincus que nous verrons nos propres miracles en Ukraine et en Israël.

Le président de la FJCU, le rabbin Meyer Stambler, a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency que la visite de Zelensky à l'école Simcha était « historique », car c'est la première dans une institution juive payée par le président ukrainien pendant la guerre. Zelensky a rencontré à plusieurs reprises des dirigeants juifs depuis février 2022, mais à chaque fois auparavant, il les a reçus dans les locaux présidentiels.

Au cours de sa visite, les étudiants ont parlé à Zelensky des rituels et de la signification de la Pâque et ont partagé leurs histoires personnelles de guerre. L'un des étudiants, Vitaly Takhmazov, a vu ses deux parents rejoindre l'armée ukrainienne après le début de la guerre ; sa mère a été grièvement blessée et n'est pas retournée dans l'armée après avoir été opérée. Son père continue de combattre les Russes.

Au cours de la visite, Stambler a remis à Zelensky une copie de la première haggadah de Pâque traduite en ukrainien. La traduction symbolise les efforts de nombreux Juifs ukrainiens pour passer du russe, qui était jusqu’à récemment la lingua franca d’une écrasante majorité de Juifs ukrainiens, à la langue officielle, en tant qu’acte d’affirmation nationale et de défi à l’égard de la Russie.

Le président ukrainien a salué les rabbins et les émissaires Habad qui ont refusé de quitter l’Ukraine après le début de la guerre et a exprimé sa fierté du fait que le dernier rabbin Habad-Loubavitch, Menachem Mendel Schneerson, soit né dans la ville de Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine. (Vendredi marque le 122e anniversaire de la naissance de Schneerson, selon le calendrier juif.)

Zelensky a également reçu des matsa fabriquées à la boulangerie Tiferet Hamatzot à Dnipro, une grande ville ukrainienne située à près de 500 kilomètres au sud-est de Kiev, relativement proche de la ligne de front et également un bastion du Habad et le siège du FJCU.

La haggadah et la matsa figureront dans les 45 000 boîtes d'aide que la FJCU prévoit de distribuer aux Juifs ukrainiens avant Pessah. Les rabbins Habad prévoient également d’organiser des seders publics dans les 41 plus grandes villes d’Ukraine qui, ensemble, devraient attirer 20 000 Juifs.

Zelensky a suggéré qu’il appréciait la matsa locale, avec une boutade qui démentait la gravité de la situation de guerre en Ukraine à un moment où les législateurs américains se disputent pour savoir s’il faut envoyer davantage d’aide dans un cadre qui bénéficierait également à Israël.

« Ne le commercialisez pas en Amérique jusqu'à ce qu'ils nous aident avec le nouveau Patriot [missile defense system] batteries », a déclaré Zelensky, selon une personne ayant assisté à l’événement.