Un comité du Congrès délivre des assignations à comparaître à Harvard et intensifie son enquête sur l’antisémitisme sur le campus

(JTA) — Un comité du Congrès a assigné à comparaître les dirigeants de l’université de Harvard pour exiger des documents relatifs à la gestion de l’antisémitisme par l’université.

Les assignations à comparaître, annoncées vendredi, indiquent que l’enquête de la Chambre reste concentrée sur la discrimination contre les Juifs et les Israéliens à Harvard. Cela survient plus d’un mois après la démission de la présidente de Harvard, Claudine Gay, suite à un témoignage au Congrès dans lequel elle a refusé de dire si l’école interdisait d’appeler au génocide des Juifs.

Les assignations à comparaître du Comité républicain de l’éducation et du travail exigent des rapports sur les actes antisémites déposés auprès de l’administration universitaire et de la police, ainsi que des communications internes sur les incidents, remontant à janvier 2021. Le comité a exigé des documents relatifs aux mesures disciplinaires pour les étudiants et le personnel qui ciblaient « les Juifs, les Israéliens, Israël, les sionistes ou le sionisme ».

Les législateurs ont également exigé les procès-verbaux des réunions de l’administration de Harvard, des documents liés au groupe consultatif sur l’antisémitisme et au groupe de travail sur l’antisémitisme de Harvard, ainsi que des documents liés aux manifestations et aux controverses sur le campus depuis l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre. Les assignations à comparaître exigent les documents avant le 4 mars.

« Les preuves suggèrent que l’école fait obstacle à cette enquête et est prête à tolérer la prolifération de l’antisémitisme sur son campus », indiquent les assignations à comparaître. « Le comité doit maintenant exiger la production de tous les documents pertinents. »

Les assignations à comparaître ont été adressées au président par intérim de Harvard, Alan Garber ; Penny Pritzker, dirigeante de la Harvard Corporation, le conseil d’administration de l’université ; et NP Narvekar, PDG de Harvard Management Company, qui gère sa dotation d’environ 50 milliards de dollars.

Les assignations à comparaître exigeaient que Garber et les autres responsables de l’université comparaissent devant le comité pour produire les documents le 4 mars.

La commission du Congrès a également étendu son enquête la semaine dernière à l’Université de Columbia en envoyant des lettres à son président, le Dr Minouche Shafik, et à d’autres responsables de l’université. Les lettres décrivaient les récents incidents anti-israéliens et antisémites et demandaient des informations et des documents relatifs à la réponse de la Colombie.

Shafik a été invité à témoigner devant le Congrès lors de l’audience de décembre, mais a refusé de comparaître, invoquant un engagement prévu à l’étranger.

Le comité a tenu l’audience de décembre au cours de laquelle Gay, ainsi que les présidents de l’Université de Pennsylvanie et du Massachusetts Institute of Technology, ont témoigné. Les présidents des deux autres écoles n’ont pas non plus déclaré d’emblée que les appels au génocide des Juifs étaient interdits par les règles de conduite du campus, et le président de Penn a également démissionné dans la foulée.

Le comité enquête toujours sur les trois universités, mais Harvard est la première à recevoir des assignations à comparaître. La présidente du comité, la représentante Virginia Foxx de Virginie, a déclaré que les assignations à comparaître étaient nécessaires parce que Harvard n’avait pas produit les documents demandés par le comité.

Foxx a affirmé que l’université avait produit plus de 2 500 pages de documents, mais qu’au moins 40 % étaient déjà accessibles au public. Elle a déclaré que Harvard avait reçu un avertissement la semaine dernière et n’avait pas répondu de manière adéquate aux quatre dernières demandes de documents du comité.

« L’échec persistant de Harvard à satisfaire les demandes du comité est inacceptable », a déclaré Foxx dans un communiqué. « Je ne tolérerai pas de retard ni de mépris envers notre enquête pendant que les étudiants juifs de Harvard continuent de subir la tempête d’antisémitisme qui a englouti son campus. » Harvard n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les assignations à comparaître.

Des responsables de Harvard, dont Gay, ont déclaré que l’université autorisait une rhétorique anti-israélienne dure, qui, selon les critiques, vire à l’antisémitisme et au harcèlement, au nom de la liberté d’expression. Cette semaine, la Fondation pour les droits individuels et l’expression (FIRE), un groupe de défense de la liberté d’expression sur les campus, a déclaré dans un rapport que Harvard était « la pire université d’Amérique en matière de liberté d’expression », affirmant qu’elle avait « un long historique de censure ».

Le rapport cite un procès en diffamation intenté contre le New York Post pour un article alléguant que Gay avait plagié une partie de ses recherches ; une enquête qui a révélé que 30 % des étudiants pensent que la violence est parfois acceptable pour bloquer la parole sur le campus ; réaction négative contre les professeurs et les intervenants pour leurs opinions sur le genre, et l’annulation temporaire d’une bourse pour l’ancien chef de Human Rights Watch en raison de ses opinions anti-israéliennes