Suite au vandalisme anti-israélien, des centaines de New-Yorkais juifs se mobilisent pour soutenir un restaurant druze dans l’Upper West Side

(Semaine juive de New York) — Lorsque Gazala Halabi est arrivée dans son restaurant, Gazalas’s, dimanche matin dernier, elle n’était pas préparée à ce qui allait se passer plus tard dans la journée : des centaines de New-Yorkais juifs et israéliens faisaient la queue pour dîner dans son établissement.

Ces derniers mois, elle a déclaré à la Semaine juive de New York : son restaurant a été cambriolé deux fois et a été vandalisé avec des graffitis « Palestine libre », et a fait l’objet de nombreuses critiques 1 étoile sur Google et de plusieurs appels téléphoniques harcelants. Halabi a grandi en Israël en tant que membre de la communauté religieuse druze et sert des plats de base du Moyen-Orient comme le houmous, le taboulé et les brochettes.

« C’était vraiment ennuyeux », a déclaré Halabi à propos des attaques contre son restaurant, similaires à celles que de nombreux établissements juifs et israéliens ont connu à New York depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, à la suite de l’attaque terroriste du 7 octobre. « Après ce qui s’est passé ici, j’étais déprimé et nerveux. »

Mais lorsque la foule est arrivée dimanche, Halabi a déclaré que son humeur s’était considérablement améliorée. «Je m’en fiche», a-t-elle déclaré à propos du vandalisme, soulignant que lorsque le restaurant a ouvert ses portes à 11 heures ce jour-là, il était déjà plein.

« À midi, que Dieu vous bénisse, tout le quartier était rempli de monde et [Israeli] des drapeaux viennent en soutien », a déclaré Halabi. « Je ne me suis jamais senti aussi fort que ce jour-là. »

La communauté druze compte moins d’un million de personnes dans le monde, les plus grandes communautés résidant en Syrie, au Liban et en Israël, où elles représentent environ 1,6 % de la population. Les Druzes ont tendance à être des membres patriotes de la société israélienne et servent dans les Forces de défense israéliennes ; la relation entre les soldats juifs et druzes est parfois qualifiée de une « alliance de sang ».

« Nous vivons dans un pays et nous devons aller protéger notre pays », a déclaré Halabi à propos de la communauté druze d’Israël. « Peu importe que ce soit un pays juif, c’est chez moi. Ils me donnent la liberté de pratiquer ma religion comme je le souhaite, ils me respectent. Dois-je leur rendre quelque chose ? Bien sûr. »

Halabi se trouvait dans sa ville natale de Daliyat al-Carmel le 7 octobre lorsque le Hamas a attaqué Israël. «J’étais en colère, bouleversée et déçue», a-t-elle déclaré.

Lorsque Halabi est revenue à New York quelques jours plus tard, elle a immédiatement accroché un drapeau israélien et un drapeau druze au centre de son restaurant. « Il ne s’agit pas seulement de montrer son soutien », a-t-elle déclaré. « Parfois, vous ne voulez pas impliquer de politique dans votre entreprise, mais j’avais l’impression que je ne pouvais plus le faire. »

Elle a également commencé à porter un collier avec l’étoile druze traditionnelle à cinq branches, ainsi qu’une plaque d’identité réclamant le retour des otages capturés par le Hamas sur laquelle on peut lire « Ramenez-les à la maison maintenant ! » À l’intérieur du restaurant, l’orateur diffuse exclusivement de la musique hébraïque.

« Après le 7 octobre, je veux juste que le monde entier sache que je suis Israélienne », a-t-elle déclaré.

Lorsque Halabi est arrivée à New York en 2001 pour rejoindre son mari après son mariage (elle est maintenant divorcée), elle était intimidée par le rythme de la vie dans une grande ville. «Je viens d’un village à New York. La plupart du temps, je m’ennuyais, je ne sortais pas beaucoup. Ce n’était pas effrayant, mais c’est une grande ville », a-t-elle déclaré. « Je ne savais pas ce que j’étais censé faire. »

Ce vers quoi elle s’est tournée, c’était la cuisine – plus précisément les souvenirs de la maison. Halabi a passé d’innombrables heures à appeler ses proches en Israël et à apprendre à cuisiner leurs recettes par téléphone.

Finalement, Halabi a réussi à démarrer une entreprise de restauration à domicile en 2005, ce qui a conduit à l’ouverture d’un restaurant physique deux ans plus tard. L’emplacement d’origine de Hell’s Kitchen a fermé pendant la pandémie, mais le deuxième et désormais unique emplacement du restaurant a déménagé dans ses locaux actuels sur l’avenue Amsterdam en 2018.

Elle pense que Gazala’s est le seul restaurant druze de la région de New York – et peut-être même de l’ensemble des États-Unis. Alors que New York abrite une importante communauté d’expatriés israéliens, Halabi a déclaré qu’il n’y avait presque aucun membre de la communauté druze dans la ville.

«Je ne savais pas à quoi m’attendre», a-t-elle déclaré à propos de sa vie à New York. « Mais je pense que New York est aussi devenue ma deuxième maison. »

Halabi a expliqué qu’en Israël, la communauté druze se sent liée aux Juifs israéliens. « Nous avons quelque chose en commun. C’est pourquoi nous sommes connectés et unis », a-t-elle déclaré. « La façon dont les Juifs étaient des minorités et ont été attaqués au fil du temps et ont dû se cacher – c’est la même chose pour nous. »

Elle a ajouté qu’elle était surprise de voir comment cette relation s’est traduite avec les Juifs non israéliens de New York. « Chaque jour, les gens me serrent dans leurs bras, me remercient et me disent que nous sommes derrière vous », a-t-elle déclaré.

«Ils devraient arrêter de me remercier. Pour quoi? C’est mon pays. C’est mon drapeau. Même si c’est un pays juif, c’est mon drapeau et j’en suis fier. Je suis israélien. Je dois être aux côtés de mon peuple. Je dois hisser ce drapeau israélien et montrer mon soutien », a expliqué Halabi. « Les gens viennent me remercier comme si je leur rendais service. Non, c’est toi qui me rends service quand tu viens me soutenir.

Halabi a exprimé sa gratitude pour le rassemblement de dimanche, qualifiant ses clients de « famille » et notant que les participants n’étaient pas tous israéliens. « Les gens qui étaient ici appartenaient à la communauté juive », a-t-elle déclaré. « Cela en dit long sur le lien et la relation entre les Juifs et les Druzes. »