Shai Davidai, professeur israélien de Colombie qui a dénoncé l’antisémitisme sur les campus, affirme que l’université enquête sur lui

(Semaine juive de New York) – Shai Davidai, professeur assistant israélien à l’école de commerce de l’Université de Columbia, s’est fait connaître au cours des cinq derniers mois pour avoir critiqué la réponse de l’université à l’antisémitisme sur les campus. Il affirme désormais que l’université a mis sa personne sous enquête.

Davidai a refusé de commenter les détails de l’enquête, mais a déclaré qu’elle était menée par le Bureau de l’égalité des chances et de la discrimination positive de l’université, qui répond aux allégations de harcèlement et de discrimination sur le campus.

Davidai est apparu au public quelques semaines seulement après que l’invasion d’Israël par le Hamas, le 7 octobre, ait déclenché de vastes manifestations anti-israéliennes sur les campus universitaires, y compris à Columbia, lorsqu’une vidéo d’un discours passionné qu’il a prononcé est devenue virale. Depuis lors, il est devenu l’une des principales voix critiquant les universités pour avoir permis au sentiment anti-israélien de prospérer et de se transformer en antisémitisme.

S’adressant vendredi à la Semaine juive de New York, il a rejeté l’idée selon laquelle il aurait publiquement ciblé des étudiants individuels et des groupes protégés, affirmant que ses condamnations concernaient les organisations étudiantes.

« Rien de ce que j’ai fait dans mon plaidoyer au cours des cinq derniers mois ne concernait une quelconque classe protégée », a-t-il déclaré à la Semaine juive de New York. « À moins qu’ils veuillent prétendre que le soutien au terrorisme est une classe protégée, il n’y a aucune raison de mener cette enquête. »

Le cabinet d’avocats new-yorkais Kasowitz Benson Torres a confirmé qu’il représentait Davidai dans cette affaire et que Columbia enquêtait sur lui. L’université a déclaré qu’elle ne pouvait pas faire de commentaires sur les questions de personnel.

« D’une manière générale, si l’université reçoit une plainte officielle, elle examinera et examinera la plainte selon les procédures établies », a déclaré un porte-parole à la Semaine juive de New York.

Davidai a déclaré qu’il avait l’intention de respecter pleinement l’enquête et de coopérer avec les enquêteurs. Mais il a comparé l’enquête à l’affaire Dreyfus de la fin du XIXe siècle, un tristement célèbre incident antisémite au cours duquel un officier juif français a été faussement accusé et reconnu coupable de trahison.

« Je voulais le rendre public », a-t-il déclaré à la Semaine juive de New York. « Je crois vraiment que la lumière du soleil est le meilleur désinfectant, et Columbia doit être clair sur le fait que de nombreuses personnes sont investies dans cette enquête et qu’elles ne peuvent pas simplement créer une sorte d’essai Dreyfus pour se débarrasser de moi. »

L’enquête sur l’un des critiques les plus virulents de la réponse de la Colombie à l’antisémitisme intervient alors que l’université fait face à des réactions négatives pour son approche de l’activisme et du sectarisme entourant la guerre entre Israël et le Hamas. C’est l’une des nombreuses universités d’élite à faire l’objet d’un examen minutieux de la part des étudiants, des professeurs, des donateurs et des responsables gouvernementaux pour sa gestion de l’antisémitisme depuis l’invasion d’Israël par le Hamas le 7 octobre.

À Columbia, un étudiant israélien aurait été agressé sur le campus en octobre, et plus tard à l’automne, l’école a suspendu deux groupes d’étudiants antisionistes pour avoir manifesté sans autorisation. Aujourd’hui, l’université fait face à des enquêtes du Congrès et de l’administration Biden ainsi qu’à des poursuites judiciaires de la part d’étudiants juifs. Cette semaine, un rapport du groupe de travail sur l’antisémitisme de l’école a déclaré que les étudiants juifs subissaient « l’isolement et la douleur ».

Vendredi, Davidai annoncé publiquement l’enquête sur les réseaux sociaux, ajoutant qu’il a défendu à plusieurs reprises les droits des Palestiniens dans des déclarations publiques.

Shai Davidai, dans une récente interview. (Capture d’écran)

Davidai a été l’un des premiers à critiquer l’approche de la Colombie face aux manifestations anti-israéliennes après le 7 octobre. Dans son discours d’octobre devenu viral, Davidai a condamné l’université pour avoir autorisé des manifestations étudiantes « pro-terroristes » et a déclaré aux parents que leurs enfants sur les campus de l’Ivy League étaient pas sécurisé.

« Je veux que vous sachiez une chose : nous ne pouvons pas protéger votre enfant », a-t-il déclaré lors d’une veillée extérieure moins de deux semaines après l’attaque du Hamas. « Je vous parle en tant que père, et je veux que vous sachiez que nous ne pouvons pas protéger vos enfants des organisations étudiantes pro-terroristes, car le président de l’Université de Columbia ne s’exprimera pas contre les organisations étudiantes pro-terroristes. »

Son plaidoyer en faveur des Juifs et des Israéliens a fait de lui une cible sur le campus et au-delà. Le mois dernier, un groupe d’étudiants diplômés membres de la Société de personnalité et de psychologie sociale, une association universitaire dont Davidai est également membre, a exigé que la société le sanctionne.

Les signataires ont affirmé qu’il avait « intentionnellement ciblé » des étudiants vulnérables, citant des publications en ligne dans lesquelles il appelait à la suspension continue des groupes pro-palestiniens Students for Justice in Palestine et Jewish Voice for Peace. Dans un message, au-dessus d’une vidéo d’une manifestation non autorisée, il a écrit« C’est l’heure des expulsions. »

Davidai a déclaré qu’il ne s’élevait pas contre des étudiants individuels ou des groupes de personnes, mais contre les organisations étudiantes.

L’activisme de Davidai a visé les manifestations au cours desquelles des groupes d’étudiants ont scandé « mondialisons l’Intifada » et « du fleuve à la mer », des slogans que les défenseurs d’Israël et les organismes de surveillance de l’antisémitisme considèrent comme des appels à la violence. Les organisations étudiantes ont également condamné les « sionistes » sur les campus. Des groupes d’étudiants de Colombie ont collaboré avec le groupe Within Our Lifetime, l’organisation pro-palestinienne la plus active et la plus visible de New York, qui a soutenu l’attaque du 7 octobre et dont les dirigeants ont explicitement soutenu le Hamas.

Lui et son épouse, l’écrivain et traducteur israélien Yardenne Greenspan, ont également déclaré avoir été confrontés à l’adversité en raison de leur activisme en dehors de la Colombie. Ils ont écrit dans un article publié le mois dernier dans Tablet qu’ils avaient perdu des amis et faisaient face à des menaces depuis le 7 octobre, même s’ils favorisaient des politiques qui seraient considérées comme carrément de gauche en Israël, y compris l’opposition à l’occupation de la Cisjordanie par Israël. « Pour nos amis, notre refus de nous excuser pour l’existence d’Israël nous paraissait tout simplement intolérable », ont-ils écrit.

Davidai ne croit toujours pas que l’université prenne au sérieux l’antisémitisme sur les campus. Il a félicité le groupe de travail sur l’antisémitisme pour son rapport, mais a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il serait efficace. Il estime que l’organisme sert de couverture à l’administration pour éviter de prendre des mesures concrètes pour protéger les étudiants juifs et a refusé de lui parler.

« Je considère que l’université utilise le groupe de travail comme une feuille de vigne faute d’action et je refuse de l’être », a-t-il déclaré. « Je refuse de rendre casher le manque d’action de l’université. »