Les investisseurs pro-israéliens de TikTok sont confrontés à une énigme alors que la plateforme est accusée d’alimenter l’antisémitisme

(JTA) — L’année dernière, alors que les combats faisaient rage autour des efforts du gouvernement israélien pour remodeler le système judiciaire du pays, les critiques israéliens et américains ont tourné leur attention vers Arthur Dantchik, un milliardaire juif qui a financé un groupe de réflexion derrière les réformes proposées.

Après avoir fait face à des manifestations devant son domicile de la région de Philadelphie, Dantchik a cédé. Il a annoncé qu’il cesserait de faire des dons au Kohelet Policy Forum, affirmant qu’Israël était devenu « dangereusement fragmenté » et appelant à « la guérison et l’unité nationale ».

Quelques mois plus tard, Dantchik est tranquillement assis au premier rang d’un autre combat qui, selon de nombreux Juifs, a de profondes répercussions sur leur sécurité : la bataille contre l’antisémitisme sur les réseaux sociaux. Susquehanna International Group, la société d’investissement fondée par Dantchik et un autre milliardaire juif américain, Jeffrey Yass, contrôle une participation de 15 % dans ByteDance, propriétaire de la populaire application vidéo TikTok. Dantchik est également l’un des cinq membres du conseil d’administration de ByteDance.

Alors que les critiques se multiplient concernant le rôle de TikTok dans l’amplification des contenus antisémites et anti-israéliens à la suite de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, leurs noms sont largement restés en dehors de la conversation publique.

La situation n’est pas parfaitement parallèle à la relation de Dantchik avec Kohelet : les donateurs ont le pouvoir de faire pression sur les organisations à but non lucratif en retenant leur financement, tandis que les investisseurs ont certaines obligations envers leurs entreprises.

Pourtant, si Dantchik et Yass – qui ont donné des millions à des causes juives et liées à Israël – ont poussé à redoubler d’efforts pour freiner les contenus antisémites sur TikTok, on ne le sait pas. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, ils ont décliné une demande d’entretien. Mais il est clair qu’ils ont le potentiel d’imposer une conversation sur les préoccupations juives au sein de l’entreprise chinoise, ainsi que d’inciter à ne pas le faire si une rhétorique anti-israélienne accrue s’avère bénéfique pour les affaires.

« Leur désir de maximiser la valeur de TikTok peut entrer en conflit avec leur désir de promouvoir les intérêts du peuple juif et d’Israël », a déclaré Michael Connor, directeur exécutif d’Open MIC, une organisation de défense axée sur la responsabilité des entreprises dans l’industrie technologique. « Il se peut qu’il y ait un conflit et ils ne voudront peut-être pas s’y lancer. C’est une situation compliquée.

De nombreuses plateformes de médias sociaux ont été confrontées à des pressions concernant des contenus liés à la guerre entre Israël et le Hamas. Mais avec des enquêtes montrant une critique accrue à l’égard d’Israël et une montée du sentiment pro-palestinien parmi les jeunes Américains, de nombreux défenseurs pro-israéliens ont tiré la sonnette d’alarme sur l’influence de TikTok en particulier.

Le principal lobbyiste de l’entreprise en Israël a démissionné lundi pour protester contre le prétendu parti pris anti-israélien de l’entreprise.

«J’ai démissionné de TikTok», a annoncé Barak Herscowitz dans un article sur X, anciennement Twitter. « Nous vivons à une époque où notre existence même en tant que Juifs et Israéliens est attaquée et en danger. Et dans une époque d’instabilité telle, les priorités des citoyens se précisent.»

Il a ajouté : « Am Yisrael Chai », en hébreu pour « la nation d’Israël vit », ajoutant un drapeau israélien et des émojis musclés.

La démission publique de Herscowitz fait suite à des cas répétés d’employés juifs de TikTok qui ont divulgué des captures d’écran internes ou ont parlé de manière anonyme pour formuler des allégations d’antisémitisme au sein de l’entreprise.

Les critiques à l’égard de TikTok ont ​​éclaté après que les résultats d’une enquête sont devenus viraux en novembre, suggérant que toutes les 30 minutes passées par une personne regardant des vidéos sur la plateforme, elle devenait 17 % plus antisémite.

La statistique provient d’un graphique partagé par le responsable technologique Anthony Goldbloom, basé sur une enquête qu’il a commandée par Generation Lab, une société de recherche spécialisée dans les opinions des jeunes.

La candidate à la présidentielle Nikki Haley a cité cette découverte lors d’un débat primaire républicain. Le PDG de Tesla, Elon Musk, et le sénateur du Texas, Ted Cruz, y ont également fait référence.

Les affirmations de Goldbloom se sont répandues rapidement et se sont poursuivies même après que la société qui a mené l’enquête a déclaré que ses conclusions n’étaient pas entièrement étayées par les données. (Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.)

Parmi les experts qui se sont mobilisés pour évaluer TikTok au milieu des critiques, il y a Yaël Eisenstat, qui s’est penchée sur le réseau social l’année dernière alors qu’elle dirigeait le Centre pour la technologie et la société de la Ligue anti-diffamation. Elle a quitté son poste en janvier pour un poste axé sur la sauvegarde de l’intégrité des prochaines élections.

« Voici le défi : tant que TikTok rend excessivement difficile l’étude de leur plateforme, je n’en veux pas aux gens qui essaient de comprendre comment le faire avec les outils à leur disposition », a déclaré Eisenstat dans une interview avec le Agence télégraphique juive.

Eisenstat a déclaré qu’elle n’avait pas vu de preuves concluantes montrant que l’entreprise manipulait son algorithme pour promouvoir l’antisémitisme.

«Je ne suis pas convaincu que TikTok ait intentionnellement le pouce sur la balance dans quelque direction que ce soit. Suis-je convaincu qu’il y a un problème d’antisémitisme sur TikTok ? Probablement. Mais cela ne veut pas dire qu’ils faussent intentionnellement l’information dans une certaine direction.

TikTok a rejeté les accusations selon lesquelles elle serait un pourvoyeur d’antisémitisme, affirmant que l’entreprise avait déployé des efforts particuliers pour lutter contre la propagation des discours de haine et de la désinformation résultant de la guerre entre Israël et le Hamas.

De gauche à droite, Jason Citron, PDG de Discord, Evan Spiegel, PDG de Snap, Shou Zi Chew, PDG de TikTok, Linda Yaccarino, PDG de X, et Mark Zuckerberg, PDG de Meta prêtent serment alors qu’ils témoignent devant le Comité judiciaire du Sénat au Dirksen Senate Office Building le 31 janvier 2024 à Washington, DC. Le comité a entendu les témoignages des dirigeants des plus grandes entreprises technologiques sur les dangers de l’exploitation sexuelle des enfants sur les réseaux sociaux. (Anna Moneymaker/Getty Images)

En l’absence de transparence sur les algorithmes derrière les plateformes de médias sociaux, de nombreuses critiques ont concentré leur attention sur les propriétaires des plateformes. Alors qu’Elon Musk transformait Twitter en X, permettant la diffusion de contenus antisémites et haineux au nom de la liberté d’expression, il est devenu un méchant pour beaucoup à gauche, mais il semblait également attirer cette attention en publiant sans cesse des déclarations controversées.

Le principal propriétaire de Meta, Mark Zuckerberg, a été vilipendé des deux côtés de l’échiquier politique pour ses décisions de modération de contenu sur Facebook et Instagram. Mercredi, lors d’une audition au Sénat sur la maltraitance des enfants en ligne et la sécurité des médias sociaux, la sénatrice de Caroline du Sud Lindsey Graham a déclaré aux grands PDG du secteur technologique, dont celui de TikTok : « Vous avez du sang sur les mains ».

Dans le cas de TokTok, la condamnation a eu tendance à se concentrer sur la propriété chinoise de TikTok, ce qui n’est peut-être pas surprenant étant donné que de nombreux politiciens américains considèrent la Chine comme un ennemi, combiné au fait que depuis le 7 octobre, l’antisémitisme et le sentiment anti-israélien sont devenus endémiques. sur Internet chinois et dans les médias d’État. TikTok constitue également un cas particulier dans la mesure où il n’est pas coté en bourse – contrairement à Meta, YouTube ou Snapchat – ce qui signifie qu’il existe moins de possibilités d’engagement actionnarial.

Le commentateur conservateur Jonah Goldberg a soutenu dans une chronique qu’il existe une relation entre le type de contenu populaire sur TikTok et les intérêts de la Chine dans sa lutte de pouvoir avec les États-Unis.

« Le fait que la Chine fomente la haine d’Israël et des Juifs semble être une diversion utile de ses propres péchés et un moyen de satisfaire et d’encourager l’antisémitisme et l’anti-américanisme mondiaux », a écrit Goldberg.

Les législateurs ont fait écho aux mêmes idées. Le sénateur républicain Marco Rubio de Floride a écrit en novembre sur X : « TikTok est un outil que la Chine utilise pour diffuser de la propagande auprès des Américains, il est maintenant utilisé pour minimiser le terrorisme du Hamas. » Le représentant démocrate Josh Gottheimer a publié la semaine dernière que « @tiktok_us, propriété chinoise, a diffusé des contenus antisémites, anti-américains et pro-Hamas ».

(La société a nié que le gouvernement chinois dicte son mode de fonctionnement.)

Contrairement à la préoccupation suscitée par la Chine dans le débat sur le problème de l’antisémitisme de TikTok, aucune personnalité publique ou campagne majeure n’a jusqu’à présent publiquement nommé Yass et Dantchik, dont les premiers investissements dans l’application ont contribué à les propulser sur la liste Forbes des Américains les plus riches.

Après avoir passé des décennies à rester discrets en tant que commerçants de Wall Street, Yass et Dantchik ont ​​été mentionnés à plusieurs reprises dans la presse ces dernières années – et pas seulement à cause d’articles les liant au groupe de réflexion à l’origine de la refonte judiciaire proposée par Israël. Ils sont également connus comme d’importants donateurs aux campagnes républicaines, aux causes libertaires et à la philanthropie soutenant Israël.

Les dossiers fiscaux et d’autres divulgations associent le couple à des millions de dons à un éventail d’organisations caritatives juives, notamment Birthright Israel, American Friends of Hebrew University et Hadassah Women’s Zionist Organization of America. Soit directement, soit par l’intermédiaire de fondations qu’ils dirigent, ils ont fait des dons à une synagogue proche de chez eux dans la région de Philadelphie, à une fédération juive de Floride et à l’Institut Shalom Hartman.

Dantchik a également fait un don à la campagne électorale israélienne de 2013 de Naftali Bennett, alors homme politique de droite à la tête de HaBayit HaYehudi, un parti sioniste religieux.

Les manifestants manifestant contre le Kohelet Policy Forum portent des pancartes reliant le groupe à Arthur Dantchik et Jeff Yass du Susquehanna International Group devant le siège de l’entreprise dans la banlieue de Philadelphie, le 19 mai 2023. (Rotem Elinav)

Beaucoup dans le monde juif qui connaissaient et même critiquaient la philanthropie de Yass et Dantchik n’ont pas répondu ou ont refusé de commenter cet article, affirmant qu’ils n’étaient pas conscients de leurs liens avec TikTok. Mais ces liens ne sont pas exactement un secret, a déclaré un dirigeant d’une organisation juive nationale, qui a requis l’anonymat afin de pouvoir s’exprimer librement.

« Tout le monde sait que Susquehanna est un problème – tout le monde sait qu’il possède cette grande partie de TikTok », a déclaré le leader. « Tous ces types sont censés être de droite, sionistes, pro-israéliens, anti-Chine et ils possèdent une partie de TikTok, mais personne, pour une raison que je ne comprends pas bien, ne les cible. Peut-être qu’ils font des choses discrètement, mais je ne vois pas de campagne demandant aux gars de Susquehanna de se désengager de TikTok, ce qui est assez surprenant.

Parallèlement, un représentant de la Ligue Anti-Diffamation, qui accuse TikTok, qui amplifie l’antisémitisme et l’antisionisme, a rejeté les demandes visant à savoir si elle était au courant de la participation de Yass et Dantchik dans l’entreprise.

« Nous n’acceptons pas la prémisse de la question », a déclaré Daniel Kelley, directeur de la stratégie et des opérations du Centre pour la technologie et la société de l’ADL, dans une déclaration écrite.

« L’ADL sensibilise à l’antisémitisme, quelle que soit la foi ou l’orientation des administrateurs siégeant au conseil d’administration d’une entreprise, des investisseurs de l’entreprise ou de toute autre relation potentielle », poursuit le communiqué. « Nous n’avons pas étudié la structure du capital de la société et n’avons aucun commentaire sur les informations telles que présentées. Comme nous le faisons dans toute situation, nous nous efforçons de réduire les cas d’antisémitisme et de haine partout où ils peuvent apparaître et utilisons tous les moyens pour impliquer des acteurs tels que TikTok sur les sujets de préoccupation pertinents sur la plateforme.

Connor, le directeur exécutif d’Open MIC, n’a pas étudié TikTok ni participé à des campagnes ciblant l’entreprise, mais il a conclu, sur la base de son expérience auprès des actionnaires d’autres géants de la technologie, notamment Meta, Alphabet, Amazon, Apple et Microsoft, que Yass et Dantchik sont confrontés à un ensemble de circonstances délicates.

Les plateformes de médias sociaux peuvent profiter de l’indignation et des frictions, qui suscitent une attention accrue des utilisateurs. « Le modèle économique profite à bien des égards de la propagation des discours de haine et des conflits, car les gens cliquent davantage dessus et y réagissent davantage », a déclaré Connor.

Les membres du conseil d’administration inquiets ne peuvent pas toujours faire pression pour des changements parce qu’ils sont légalement tenus de représenter les intérêts financiers des investisseurs – ils devraient faire valoir que devenir un refuge pour la haine est en fin de compte mauvais pour les affaires.

Mais même lorsqu’une entreprise de médias sociaux est convaincue d’avoir un problème et souhaite le résoudre, la solution reste souvent difficile à trouver. Il est notoirement difficile d’identifier et de supprimer les contenus qui incitent à la haine.

« La question est : dans quelle mesure sont-ils capables de supprimer du contenu ? dit Connor. «C’est une question ouverte et ils ne pourront peut-être pas le faire. L’une des plus grandes préoccupations concernant les médias sociaux est que la technologie a dépassé notre capacité à les contrôler de manière responsable.

Au milieu de tous les défis et inconnues, Connor a déclaré qu’une chose était certaine à propos de Yass et Dantchik.

« Ils peuvent faire entendre leur voix au conseil d’administration », a-t-il déclaré. « Ils peuvent faire part de leurs inquiétudes. »