Le service juif peut soutenir les efforts de rétablissement en Israël et soutenir la vie juive en Amérique du Nord

Il n’est pas difficile de ressentir un sentiment de désespoir en ces temps extraordinairement difficiles pour les Juifs en Israël et dans le monde, suite aux horreurs du 7 octobre, à la recrudescence de l’antisémitisme près de chez nous et aux pertes continues de vies humaines.

En période de désespoir, la tradition juive nous offre une voie vers l’espoir, la réparation et la connexion : le service. Dans les moments de brisement, nous sommes appelés à nous demander : « Que puis-je faire pour améliorer les choses ? » Grâce au service, nous pouvons répondre aux besoins les plus urgents de nos communautés, établir des liens et restaurer notre propre sens du but.

Depuis le 7 octobre, nous avons assisté à une mobilisation sans précédent du travail d’entraide en Israël. Les volontaires répondent à des besoins urgents : identifier des logements pour les personnes déplacées, gérer des écoles pour les enfants déplacés et soutenir les fermes qui ont perdu leurs ouvriers agricoles. Les gens préparent des repas pour les soldats, les voisins déplacés et les familles touchées par l’appel des réservistes de l’armée. Au début de la guerre, de nombreux volontaires se sont mobilisés pour collecter, organiser et distribuer de tout, de la nourriture et des articles de toilette aux chargeurs de téléphones portables et aux vêtements pour ceux qui en avaient besoin.

Le service a un rôle essentiel à long terme à jouer, non seulement en cette période de crise et dans le soutien aux efforts de rétablissement en Israël, mais aussi dans le maintien de la vie et de la communauté juive en Amérique du Nord.

Les Juifs américains se sont eux aussi tournés vers le service militaire comme réponse significative à la crise. Chez Repair the World, l’organisation que je dirige, le nombre de Juifs se tournant vers le service juif depuis le début de la guerre a augmenté. Certains ont organisé des approvisionnements pour soutenir directement les Israéliens et d’autres ont contribué à leurs propres communautés. Certains recherchent la communauté juive parce qu’ils se sentent moins à l’aise dans d’autres espaces. D’autres citent la montée de l’antisémitisme et l’importance de construire des ponts avec leurs voisins. Tous cherchent un moyen de trouver un sens et un but.

Depuis près de 15 ans, Repair the World mobilise les Juifs pour qu’ils servent, fondé sur l’idée que grâce au service, nous pouvons à la fois renforcer notre communauté juive et également avoir un impact social. Notre recherche démontre clairement que des actes de service significatifs, fondés sur l’apprentissage juif et conçus pour répondre aux véritables besoins de la communauté, peuvent transformer les personnes et les communautés.

En Israël, plusieurs organisations, notamment Birthright Israel, MASA et Yahel, ont déjà mobilisé des Juifs d’Amérique du Nord pour qu’ils fassent du bénévolat en Israël. Ces travaux devraient s’étendre considérablement dans les mois à venir. Nous savons que le service est l’un des moyens les plus puissants de jeter des ponts au-delà des différences. En faisant du bénévolat en Israël en partenariat avec des Israéliens, les Juifs américains peuvent contribuer au rétablissement d’Israël tout en établissant des liens significatifs avec leurs homologues israéliens, en approfondissant leur propre lien avec Israël et en fournissant un élan spirituel aux Israéliens en leur montrant que la communauté juive mondiale est avec eux. Servir en Israël peut également inspirer un engagement continu à servir une fois que les volontaires rentrent chez eux, ce qui constitue pour eux une manière significative de continuer à vivre leurs valeurs juives.

Les bénévoles de Repair the World préparent des kits de repas à Chicago. (Réparer le monde)

Nous devons veiller à ce que le service juif américain en Israël soit fidèle à ce que nous, chez Repair the World, avons appris comme étant le plus efficace : que le service réponde à des besoins réels, soit effectué en partenariat avec les personnes concernées et inclut l’apprentissage juif. Le service est une valeur universelle, mais la tradition juive a beaucoup à dire sur la manière dont nous l’offrons, et les participants devraient explorer la sagesse juive sur la manière d’aborder le service.

Un service qui combine ces éléments – qui contribue réellement aux efforts de secours et de rétablissement et qui se soucie de l’expérience des volontaires juifs américains – aura le plus grand impact.

Aux États-Unis, nous voyons de jeunes Juifs américains qui se sentent seuls ou en détresse et qui cherchent de nouvelles façons de se connecter à la vie et à la communauté juives. Nous devons reconnaître que le service est une forme d’expression juive profonde et faire tout notre possible pour accueillir ces jeunes Juifs dans notre communauté juive dont l’objectif est de consacrer son temps et son énergie à rendre le monde meilleur.

Et en cette époque de montée de l’antisémitisme, de jeunes Juifs expriment un nouveau désir de faire partie d’un mouvement qui relie les communautés juives aux autres communautés. La plupart du travail de service de notre organisation est effectué en partenariat étroit avec des communautés non juives, y compris celles à faible revenu, en grande partie immigrées, situées à la périphérie socio-économique ou avec des communautés de couleur. Nous construisons des ponts en travaillant main dans la main dans des endroits comme les soupes populaires, les garde-manger, les programmes parascolaires et les organisations qui soutiennent les personnes sans abri.

Enfin, le service donne à ceux qui participent un sentiment de bien-être, de but et de connexion avec leurs pairs. Parmi les bénévoles qui ont servi dans nos programmes, 90 % ont indiqué que les programmes de réparation contribuaient à leur santé et à leur bien-être en général.

En ces temps difficiles, le service est une puissante déclaration d’espoir – une déclaration selon laquelle nos actions comptent. Tikoun Olam il ne s’agit pas seulement de réparer le monde, mais de nous réparer nous-mêmes.