Le gouvernement fédéral va enquêter sur l’université Johns Hopkins pour antisémitisme à l’égard des professeurs et des déclarations de cessez-le-feu des étudiants diplômés

(JTA) — Depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, les lettres ouvertes appelant à un cessez-le-feu ont été l’un des moyens les plus courants pour des milliers d’universitaires, de Boston à Los Angelespour exprimer leur opposition à la campagne militaire israélienne à Gaza.

Aujourd’hui, deux de ces déclarations sont au centre d’une nouvelle enquête fédérale sur des allégations d’antisémitisme à l’Université Johns Hopkins.

L’enquête du titre VI du ministère de l’Éducation sur l’école de Baltimore, annoncée mardi, se concentre sur deux appels au cessez-le-feu lancés par le personnel de l’université dans les semaines qui ont suivi le début de la guerre. L’un venait de un groupe de plus de 120 professeurs de Johns Hopkinsl’autre d’un syndicat représentant les étudiants diplômés à l’école.

Aujourd’hui, un militant de droite qui n’est pas affilié à Johns Hopkins affirme que ces déclarations ont porté préjudice à des étudiants juifs – déclenchant ainsi une enquête fédérale.

L’enquête rejoint deux autres affaires de discrimination « d’ascendance partagée » que le département a ouvertes cette semaine, dans une université luthérienne de l’État de Washington et dans un district scolaire de Louisiane. Depuis le début de la guerre avec l’attaque du Hamas le 7 octobre, le département a ouvert 69 enquêtes de ce type dans des institutions allant des écoles de l’Ivy League aux districts de la maternelle à la 12e année. Depuis, une poignée de dossiers ont été clos.

Le Bureau des droits civils du ministère a déclaré que l’ouverture d’une enquête ne signifie pas qu’il estime que l’affaire est fondée. Mais de telles enquêtes peuvent pousser les universités à prendre des mesures importantes pour protéger les étudiants juifs.

Les enquêtes peuvent également opposer des récits concurrents sur l’antisémitisme sur les campus et la discrimination anti-palestinienne. Autre défi des enquêtes ouvertes si les écoles peuvent suspendre les élèves qui scandent « De la rivière à la mer »; si les écoles a pris suffisamment de mesures en réponse aux déclarations et aux manifestations anti-israélienneset si les écoles peuvent être tenus responsables des rassemblements pro-palestiniens organisés à proximité de leurs campus.

Comme dans un nombre croissant d’enquêtes, l’élément déclencheur à Johns Hopkins a été une plainte déposée par Zachary Marschall, le rédacteur en chef juif du site conservateur de surveillance des universités Campus Reform. Marschall a déposé à ce jour environ deux douzaines de plaintes au titre du Titre VI ; il dit qu’elles sont basées sur ses conversations avec des étudiants juifs à travers le pays, qui ont trop peur pour porter plainte eux-mêmes. Cette affaire est la septième à donner lieu à une enquête.

Comme il est décrit sur son site Internet, la plainte de Marschall contre Johns Hopkins allègue que l’université a favorisé un environnement « indésirable et dangereux » pour les étudiants juifs. Il cite les déclarations de cessez-le-feu du syndicat des professeurs et des étudiants diplômés.

La déclaration du corps professoral, publié le 3 novembre « en solidarité avec Gaza », déclare : « Nous condamnons les horribles violences infligées au peuple palestinien et nous appelons de toute urgence à la fin de l’attaque israélienne contre la bande de Gaza. » Tout en soulignant « la perte de vies palestiniennes et israéliennes », la lettre ne mentionne pas les attaques du 7 octobre ni le Hamas, attirant plutôt l’attention sur le bilan des victimes des frappes aériennes israéliennes.

La directrice du département d’anthropologie de l’école, Naveeda Khan, co-auteur de la déclaration, dit au journal étudiant que la lettre « ne visait pas à reconnaître ou à rejeter de manière égale une partie ou l’autre », mais plutôt à se concentrer sur « la situation humanitaire ».

Une déclaration distincte du syndicat des étudiants diplômésTeachers & Researchers United, condamne « le génocide et l’occupation des Palestiniens ». Publié en octobreil cite comme guides les groupes juifs antisionistes et non sionistes Jewish Voice for Peace et IfNotNow, et affirme que les Palestiniens vivent « sous un apartheid systémique » depuis 1948.

La déclaration, que cite également la plainte de Marschall, appelle Johns Hopkins à exiger un cessez-le-feu et à publier « des enregistrements des efforts passés et en cours de développement monétaire, de recherche et de développement technologique soutenant l’armée israélienne et l’occupation et l’oppression continues des Palestiniens ».

De l’avis de Marschall, la déclaration de la faculté était particulièrement exaspérante parce que la branche du Maryland du Council on American-Islamic Relations, un groupe de défense des droits des musulmans, l’a approuvée. Le CAIR, qui est très critique à l’égard d’Israël, est également une cible fréquente des critiques des militants pro-israéliens. Marschall a écrit que les éloges du groupe « est révélateur d’un environnement hostile et dangereux pour les étudiants juifs ».

Les sections du CAIR ont elles-mêmes déposé des plaintes au titre VI contre d’autres écoles au nom d’étudiants musulmans, déclenchant des enquêtes fédérales. Le maison Blanche a condamné le directeur national du groupe à la fin de l’année dernière après avoir exprimé son soutien à l’attaque du 7 octobre..

Interrogé sur les détails de la plainte telle que décrite, un porte-parole de l’université a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency dans un communiqué que l’école « n’avait pas encore tous les détails de la plainte » mais qu’elle coopérerait avec le département de l’éducation. Le communiqué souligne qu’il y a eu des graffitis antisémites sur le campus depuis octobre.

« L’Université Johns Hopkins abhorre l’antisémitisme et toute forme de discrimination », indique le communiqué. «Nous nous efforçons de favoriser un environnement sûr, respectueux et inclusif pour chaque membre de notre communauté.»

L’école a ajouté qu’elle est « guidée par les principes de la liberté académique et du droit à la libre expression de chaque membre de notre communauté, y compris son droit de protester, de manifester et de partager ses opinions », mais que « les actes de haine ou de discrimination, y compris discrimination religieuse » sont « contraires aux valeurs de l’université ».

De l’avis de Marschall, les déclarations des professeurs et des étudiants diplômés devraient franchir la ligne.

« Le viol, la prise d’otages, le meurtre et la torture ne sont pas des formes de discours politique », a-t-il déclaré à JTA à propos de l’enquête sur Johns Hopkins, faisant référence aux atrocités commises par le Hamas le 7 octobre. « Approuver ces choses n’est pas une position politique légitime dans un contexte politique. société civilisée. Si les universités ne veulent pas intervenir et assurer la sécurité des étudiants juifs, alors le ministère de l’Éducation doit intervenir et les tenir pour responsables. »

Le campus de l’université à Washington, DC, devrait actuellement accueillir une conférence sur un livre le 29 février avec Sami Hermez, professeur à la Northwestern University au Qatar qui a salué les attentats du 7 octobre comme « un moment important dans la guerre psychologique ». Les hommes armés du Hamas ont tué 1 200 personnes et pris plusieurs centaines d’otages.

Johns Hopkins a également récemment pris des mesures contre les discours anti-palestiniens sur le campus : en décembre il a suspendu le Dr Darren Klugman, professeur juif dans une faculté de médecine, et a commencé à enquêter sur lui après avoir publié des tweets qualifiant tous les Palestiniens de « moralement dépravés » et d’« animaux sauvages », et appelant à leur assassinat ou à leur déplacement. « Il est temps de reconquérir chaque centimètre carré d’Israël pour les Juifs », disait l’un de ses articles, publié un jour après les attentats.

Le porte-parole de l’université n’a pas répondu aux questions concernant Klugman et Hermez.

Les deux autres nouvelles enquêtes sur « l’ascendance partagée » du ministère de l’Éducation cette semaine concernent la Pacific Lutheran University, dans la région de Seattle, et les Jefferson Parish Schools, un district de la maternelle à la 12e année de la grande région de la Nouvelle-Orléans. Le ministère ne révèle pas les raisons de ses enquêtes.

Les demandes de commentaires adressées aux deux écoles n’ont pas été renvoyées. Écoles paroissiales de Jefferson a fait l’objet d’enquêtes fédérales dans le passé concernant des allégations de discrimination à l’encontre d’étudiants immigrants latinos.