L’association théâtrale Broadway Cares finance l’aide à Gaza. Après avoir reçu des plaintes, il soutiendra également l’aide aux Israéliens.

(Semaine juive de New York) – L’organisation philanthropique Broadway Cares a annoncé qu’elle allouerait des fonds aux civils israéliens dans le besoin après qu’un rabbin de New York ait déposé une plainte contre l’association caritative du théâtre pour sa contribution aux efforts de secours à Gaza.

Dans une déclaration à la Semaine juive de New York, l’organisation à but non lucratif a également reconnu qu’elle avait « créé une confusion parmi nos précieux partisans ». Le groupe s’est engagé à fournir plus d’informations sur la destination de l’argent collecté.

« La transparence est de la plus haute importance pour nous », peut-on lire dans la déclaration de Tom Viola, directeur exécutif de Broadway Cares/Equity Fights AIDS. « Nous mettons activement à jour nos communications de collecte de fonds dans les cinémas avec des spectacles pour garantir la clarté quant à l’étendue de la destination des dons. »

Broadway Cares est l’association caritative phare du monde du théâtre et est souvent présentée lors des spectacles de Broadway après le rappel, lorsque les stars appellent leur public à faire un don dans un seau rouge de marque à la sortie du théâtre. Ces collectes de fonds, qui ont lieu au printemps et à l’automne, se concentrent généralement sur la mission principale de l’organisation : financer le traitement du VIH/SIDA ainsi que les soins de santé pour les acteurs sous-employés.

« Cette merveilleuse organisation aide à fournir des services sociaux et des filets de sécurité aux gens de notre industrie – sur scène et dans les coulisses – qui traversent des moments difficiles », a déclaré un discours typique, fait à la fin de la diffusion de « Retour vers le futur » en novembre sur Broadway. « Et en plus de ça, [it] fournit des millions de dollars en subventions chaque année à d’autres services sociaux et filets de sécurité tels que les banques alimentaires, les initiatives pour la santé des femmes et les secours en cas de catastrophe naturelle.

La rabbin Erica Gerson se souvient avoir entendu une version de ce discours lorsqu’elle assistait à une représentation de « Harry Potter et l’enfant maudit » l’année dernière, à la suite de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre. Le discours ne mentionnait aucun financement international, a-t-elle déclaré, et elle a fait un petit don en espèces.

Mais le mois dernier, elle a été surprise de constater qu’en plus de financer les soins de santé et les services sociaux, l’association a également annoncé qu’elle avait alloué 400 000 dollars aux groupes humanitaires travaillant à Gaza – 200 000 dollars chacun à Médecins du Monde et à l’International Rescue Committee. L’annonce ne faisait aucune mention d’Israël.

L’annonce de l’allocation intervient alors que des groupes humanitaires internationaux ont déclaré que Gaza courait un risque de famine et ont averti qu’une grande partie de sa population était sous-alimentée. L’annonce de Broadway Cares indiquait que le financement servirait à « de la nourriture, de l’eau, du carburant, des soins de santé de qualité, des médicaments et des fournitures essentiels pour tous ceux qui sont pris dans la tragédie de ce conflit et pour tant de familles confrontées à la catastrophe ».

Gerson, un philanthrope dont les dons se concentrent également sur les soins de santé et l’aide d’urgence à l’échelle internationale, a qualifié les dons à Gaza de « fausse représentation » des objectifs déclarés de Broadway Cares. Elle s’est montrée particulièrement préoccupée à la lumière des informations selon lesquelles le Hamas aurait saisi l’aide destinée aux civils.

« Cela n’a absolument aucun rapport avec ce qu’ils disent aux membres du public et je me suis senti exploité », a déclaré Gerson à la Semaine juive de New York. « Je les ai pris au mot au fil des années et j’ai donc été choqué. »

Le 10 février, Gerson a déposé une plainte auprès du bureau du procureur général de New York, Letitia James, affirmant qu’elle avait été « entièrement induite en erreur par la présentation verbale au théâtre et par la description sur le site Internet ». La Semaine juive de New York a appris que le bureau de James examinait la plainte.

Les dons à Gaza ont également attiré l’attention de l’Organisation sioniste américaine de droite, qui a soulevé la question avec Viola début janvier, a déclaré Susan Tuchman, directrice du Centre pour le droit et la justice de la ZOA.

Tuchman a déclaré que ZOA contestait ces dons en partie parce que les deux organisations humanitaires, Médecins du Monde et International Rescue Committee, ne travaillent pas en Israël, bien qu’elles travaillent ailleurs au Moyen-Orient, selon leurs sites Internet. Tuchman s’est également opposé à la déclaration de l’IRC du 7 octobre, au milieu de l’attaque du Hamas, qui ne mentionnait pas le groupe terroriste et a déclaré que le groupe était « consterné par l’escalade dramatique de la violence et pleurait les pertes considérables de vies civiles en Israël et à Gaza aujourd’hui. .»

Tuchman a également demandé que Broadway Cares dirige les fonds vers les Israéliens touchés par le massacre du Hamas et soit plus transparent avec le public.

« Dire simplement au public que leurs dons servent à aider les personnes qui luttent contre le VIH/SIDA et d’autres problèmes de santé graves n’est pas exact », a déclaré Tuchman à Viola dans un échange de courriels qu’elle a partagé avec la Semaine juive de New York.

En réponse aux plaintes, Viola a déclaré mardi à la Semaine juive de New York que l’organisation financerait l’aide aux civils israéliens en même temps que les allocations à Gaza.

« Notre aide humanitaire répond aux besoins humains et ne suit pas un agenda politique », a déclaré Viola dans le communiqué, ajoutant plus tard : « Broadway Cares annoncera bientôt son engagement à diriger des fonds vers des organisations fournissant une aide vitale aux civils israéliens touchés par ce conflit. .»

Viola a ajouté que le groupe consacre régulièrement une partie de son financement aux personnes touchées par les catastrophes naturelles et les crises humanitaires dans le monde. En 2023, a-t-il déclaré, Broadway Cares a accordé 17,2 millions de dollars de subventions, dont 600 000 dollars pour les secours en cas de catastrophe aux États-Unis et en Turquie. En 2022, le groupe a également fait un don de 300 000 $ pour l’aide humanitaire en Ukraine.

Tuchman avait demandé à Broadway Cares de faire un don aux causes israéliennes et a déclaré qu’elle espérait que l’organisation donnerait autant pour aider les civils israéliens qu’elle l’avait fait pour les groupes apportant des secours à Gaza.

« Nous attendons avec impatience que Broadway Cares donne enfin des fonds qui serviront directement à aider les nombreux Israéliens qui ont enduré tant de souffrances et de pertes », a déclaré Tuchman. « Nous espérons et espérons que Broadway Cares sera aussi généreux qu’il l’a été envers les deux groupes fournissant de l’aide à Gaza. »