La confrontation Latimer-Bowman à New York est un indicateur du rôle d’Israël dans la politique démocrate

WASHINGTON – La primaire du représentant Jamaal Bowman est devenue la course au Congrès la plus surveillée du pays – et quel que soit le résultat, les gens des deux côtés disent qu’elle pourrait être cruciale pour la place d’Israël au sein du Parti démocrate.

Bowman, un critique progressiste ouvert d’Israël, affronte le centriste George Latimer, l’exécutif du comté de Westchester, qui a soutenu la campagne militaire d’Israël. Leur district – le 16e de New York, couvrant Westchester et une partie du Bronx – compte une importante population juive et a attiré des millions de dollars en dépenses de campagne extérieures de la part de comités d’action politique affiliés au lobby pro-israélien AIPAC et d’autres groupes.

Les sondages montrent que Bowman est susceptible de perdre, mais il tente de mobiliser les électeurs et organisera un grand rassemblement dans le Bronx samedi. Il aime citer d’autres qui le qualifient de « démocrate le plus menacé d’Amérique ».

Il s’agit d’une élection à enjeux élevés qui pourrait avoir une influence durable sur la direction que prend le Parti démocrate. L’élimination des candidats sortants lors des primaires est rare et peut signaler des changements idéologiques au sein d’un parti. Presque tous les membres du « Squad », un groupe de progressistes radicaux, dont Bowman, ont renversé un démocrate de l’establishment lors d’une primaire.

Bowman a été élu pour la première fois en 2020 après avoir battu Eliot Engel, un démocrate de longue date pro-israélien, lors d’une primaire. Maintenant que Bowman est le titulaire, si Latimer parvient à l’éliminer, les critiques de Bowman espèrent que cela sera perçu comme un signe que l’élan de l’équipe s’essouffle.

Un membre de l’équipe, Summer Lee en Pennsylvanie, a déjà remporté une primaire malgré un challenger bien financé. Deux autres candidats se présentent sans contestation, et Alexandria Ocasio-Cortez, la voisine de Bowman à New York, devrait remporter la victoire lors de sa propre primaire. La représentante Cori Bush du Missouri et la représentante Ilhan Omar du Minnesota sont confrontées à des défis de taille et à des sondages serrés – mais rien de comparable à ce que Bowman vit.

« Il est devenu une exception », a déclaré Halie Soifer, PDG du Conseil démocratique juif d’Amérique, qui a soutenu Latimer, dans une prise de position publique inhabituelle contre un président sortant. « Ce sont des opinions extrêmement anti-israéliennes et, plus important encore que le fait qu’il soit en décalage avec la communauté juive, il est en décalage avec le Parti démocrate. »

Mais même si Bowman est vaincu, ses alliés affirment que leur campagne aura un impact. Les superstars progressistes qui sont dans son camp, notamment le sénateur juif du Vermont Bernie Sanders et la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez, tentent de rendre les donateurs pro-israéliens toxiques pour les démocrates progressistes en liant leurs contributions à l’argent de Wall Street.

« Les milliardaires dépensent non seulement d’énormes sommes d’argent pour soutenir la campagne de Latimer, mais ils font également des dons aux candidats extrémistes de droite. » Sanders a écrit sur X mercredi. « Nous ne permettrons pas aux intérêts corporatifs de la classe milliardaire de faire tomber de forts progressistes comme @JamaalBowmanNY. »

Le United Democracy Project, un comité d’action politique affilié au American Israel Public Affairs Committee, a investi des dizaines de millions de dollars dans des publicités d’attaque ciblant les démocrates critiques envers Israël, et a investi plus de 14 millions de dollars dans des publicités ciblant Bowman et renforçant Latimer.

Mettre en lumière les donateurs de l’UDP pourrait être une stratégie efficace à l’échelle nationale pour éloigner les démocrates de l’AIPAC, a déclaré Sophie Ellman-Golan, porte-parole de Juifs pour la justice raciale et économique, un groupe qui soutient Bowman, alors que les progressistes critiques envers Israël font face à de multiples efforts de la part de groupes pro-israéliens pour les éliminer de la compétition.

Elle a souligné que bon nombre des donateurs du super PAC sont des investisseurs milliardaires de Wall Street qui ont soutenu les Républicains et dont les politiques et les investissements – au-delà d’Israël – sont un anathème pour les progressistes.

« C’est une alliance conservatrice, une alliance idéologique qui, pour moi, ne fait pas des compagnons de lit improbables, elle fait des compagnons de lit très probables », a-t-elle déclaré. « Cela fait que l’argent de l’AIPAC est proposé à un prix qu’il n’avait pas l’habitude d’avoir. »

Les responsables de l’UDP et de l’AIPAC affirment que les donateurs républicains donnent parce qu’ils sont pro-israéliens, et non parce qu’ils croient pouvoir persuader les démocrates d’adopter des politiques conservatrices.

« Nos donateurs s’attaquent à un seul problème et placent le soutien à la relation américano-israélienne au-dessus de la partisanerie », a déclaré Patrick Dorton, porte-parole de l’UDP. Une source proche de l’AIPAC a souligné un article de Politico selon lequel la majorité des donateurs alignés sur l’AIPAC et contribuant aux campagnes démocrates sont eux-mêmes démocrates.

Les groupes juifs faisant campagne pour Latimer espèrent également envoyer un message plus large : ils disent que Bowman est un exemple des limites d’une campagne contre Israël, en particulier dans un district comptant une importante population juive.

Bowman a accusé Israël de « génocide » et a exprimé ses doutes sur les informations faisant état de violences sexuelles commises par le Hamas pendant et après son attaque du 7 octobre, qui a déclenché la guerre actuelle. Il s’est récemment excusé pour cette déclaration. Mais Bowman aurait également déclaré qu’il envisageait de soutenir le mouvement de boycott d’Israël, et accuse régulièrement ses détracteurs pro-israéliens d’agir par racisme.

« Vous ne pouvez pas parler en faveur de Gaza », a-t-il déclaré le 30 mai sur « The Breakfast Club », une émission de radio de la région de New York. « Vous commencez à parler au nom des Noirs et des Marrons, et ils vont vous attaquer. »

Ces attaques perdent des courses, a déclaré Mark Mellman, qui dirige la majorité démocrate pour Israël, qui dirige un PAC qui a renforcé Latimer. Cela n’est pas seulement vrai dans la région de New York, a déclaré Mellman, en soulignant les élections dans l’Ohio, le Texas et l’Illinois où les critiques virulents d’Israël ont perdu les primaires.

« La leçon est, de mon point de vue, qu’être pro-israélien n’est pas seulement une politique intelligente, c’est une politique intelligente », a déclaré Mellman. « Et nous l’avons vu, pas seulement dans cette course. Nous l’avons vu maintes et maintes fois, course après course.

Les progressistes alliés à Sanders continueront de faire valoir que l’argent pro-israélien équivaut à un alignement républicain – et à un danger pour la démocratie américaine.

Ellman-Golan, dont le groupe est affilié au mouvement « Reject AIPAC » récemment fondé, a noté qu’un autre comité d’action politique affilié à l’AIPAC, l’AIPAC PAC, a soutenu plus de 100 républicains qui ont voté pour ne pas confirmer l’élection du président Joe Biden le 6 janvier. , 2021, lorsqu’une foule s’est révoltée au Capitole des États-Unis pour tenter d’annuler les élections.

« Aucun bipartisme ne peut cacher ce qui se passe réellement ici », a-t-elle déclaré.

Marshall Wittmann, porte-parole de l’AIPAC, a déclaré que les partisans du PAC représentaient le courant dominant américain en ce qui concerne Israël, même s’ils pouvaient différer sur d’autres questions. Le groupe soutient également des dizaines de démocrates, dont certains ont voté pour l’accord nucléaire avec l’Iran, auquel l’AIPAC s’est farouchement opposé.

« Nos donateurs reflètent le consensus bipartisan et majoritaire américain soutenant notre alliance avec l’État juif – contrairement à nos détracteurs », a-t-il déclaré dans un courriel.

Mellman a déclaré que la stratégie consistant à présenter des candidats pro-israéliens comme étant alignés sur les républicains se heurte à un mur lorsqu’il s’agit de groupes comme le sien, qui soutiennent uniquement les démocrates. DMFI, a-t-il déclaré, a soutenu la refonte majeure des infrastructures du président Joe Biden en temps réel, en 2021 ; Bowman a voté contre.

« Nous avons deux mots importants dans notre nom », a-t-il déclaré. « L’un d’entre eux est « Israël ». L’autre est « démocratique ». Nous croyons au Parti démocrate, nous croyons en un programme démocrate. Nous reprochons à Jamaal Bowman parce qu’il est anti-israélien, mais aussi parce qu’il ne soutient pas l’agenda démocrate.»