Histoires de vie juives : un patriarche de la famille Rothschild, le mari de « Cookie Rachel » et le barde du quartier juif de Londres

Cet article est également disponible sous forme de bulletin d’information hebdomadaire, « Histoires de vie », dans lequel nous nous souvenons de ceux qui ont eu un impact démesuré sur le monde juif – ou qui ont simplement laissé à leur communauté un endroit meilleur ou plus intéressant. Abonnez-vous ici pour recevoir des « Histoires de vie » dans votre boîte de réception tous les mardis.

Bernard Kops, 97 ans, barde du quartier juif de Londres

Bernard Kops était l’un des principaux dramaturges britanniques de la seconde moitié du XXe siècle, écrivant plus de 40 pièces après son succès retentissant en 1958, le drame « évier de cuisine » « The Hamlet of Stepney Green ». Son grand sujet était l’East End de Londres, l’enclave d’immigrants juifs où il est né en 1926 de parents juifs néerlandais.

Son éditeur, David Paul, a décrit Kops comme « le dernier de la célèbre génération d’écrivains juifs qui ont émergé dans les années 1950 de l’East End juif, comme [Harold] Pinterest et [Arnold] Wesker. Kops est décédé dimanche à 97 ans, entouré de sa famille. « La famille est la seule chose essentielle et celle qui peut survivre », a-t-il déclaré lors de la Semaine juive de New York en 2013.

Lord Jacob Rothschild, 87 ans, banquier qui perpétue un héritage familial de soutien à Israël

Lord Jacob Rothschild était connu pour sa philanthropie et son soutien à Israël. (Hugh Palmer/Ramat Hanadiv)

Financier et philanthrope britannique Nathaniel Charles Jacob Rothschild87 ans, qui, en tant que président de la Fondation Yad Hanadiv, soutenait des projets éducatifs, de la société civile et environnementaux en Israël, la Bibliothèque nationale du pays, le bâtiment de la Cour suprême à Jérusalem et des opportunités pour la communauté arabe d’Israël, est décédé le 26 février.

Descendant direct de Mayer Amschel Rothschild, fondateur de la célèbre famille bancaire européenne, Rothschild a débuté sa carrière au sein de la banque familiale et a ensuite cofondé un certain nombre de sociétés d’investissement. En tant que mécène des arts, il a été président du conseil d’administration de la National Gallery et président du National Lottery Heritage Fund. Sa fille Hannah, qui lui a succédé à la présidence de Yad Hanadiv en 2018, présidera également la Fondation Rothschild.

« Lord Jacob Rothschild restera dans les mémoires comme un leader philanthropique des plus extraordinaires dont la générosité n’était surpassée que par son humilité », a déclaré le grand rabbin britannique Ephraim Mirvis.

David Edri, 68 ans, survivant du 7 octobre et mari de « Cookie Rachel »

David et Rachel Edri, à droite, qui ont survécu à une prise d’otages de 20 heures lors de l’attaque du Hamas dans le sud d’Israël, rencontrent le ministre britannique des Affaires étrangères James Cleverly, deuxième à partir de la gauche, chez eux à Ofakim, en Israël, le 10 novembre 2023. (Simon Dawson/N° 10 Downing Street)

David Edri a survécu au 7 octobre grâce à la rapidité d’esprit de sa femme, Rachel, connue sous le nom de la grand-mère impétueuse d’Ofakim qui a repoussé leur Hamas des attaquants avec des cookies. « Elle les a rendus fous », avait déclaré David aux médias israéliens à l’époque. « Elle n’arrêtait pas de leur demander s’ils voulaient quelque chose. »

David Edri, un chauffeur de camion à la retraite, est décédé lundi à 68 ans. La famille est assise shiva à Ofakim, selon une annonce publiée par Rachel Edri avec un emoji au cœur brisé sur Instagram, où elle a rassemblé des adeptes après avoir lancé un compte en décembre. avec sa recette de cookies.

Shelly Weiss, 77 ans, une « icône queer » et mentor des progressistes juifs

Shelly Weiss.

Shelly Weiss, militante politique et LGBT de longue date, a grandi dans la classe ouvrière de Brownsville, Brooklyn. (Par Facebook)

Shelley Blanc, une militante politique qui promouvait la sensibilisation LGBTQ dans les arts, est décédée le 22 février. Elle avait 77 ans. Habitante de Brooklyn depuis toujours, Weiss a été la fondatrice d’OUTMedia, qui recrutait des artistes LGBTQ sur les campus universitaires. « J’ai réalisé que les arts étaient un excellent moyen de changer les consciences », a-t-elle déclaré dans une interview accordée au blog Keshet en 2015.

Elle a également encadré des membres de Jewish for Racial & Economic Justice, un groupe progressiste basé à Brooklyn. « C’était une icône queer qui nous rappelait toujours que le personnel est politique, et elle était vraiment une très bonne câline », a écrit JFREJ sur Instagram.

Ruth Fein, 96 ans, « géante de la communauté juive de Boston »

Ruth Fein.

Ruth Fein, la première femme à présider la Combined Jewish Philanthropies de Boston, profite d’une promenade en bateau à Lake George, New York. (Michael Fein)

Ruth Fein, qui a brisé le plafond de verre en tant que première femme présidente de la fédération juive de Boston et présidente du Conseil des relations avec la communauté juive du Grand Boston, est décédée à son domicile de Boston le 18 février. Elle avait 96 ans. Fille d’un rabbin, elle était « un géant absolu de la communauté juive de Boston », a déclaré Jeremy Burton, l’actuel directeur exécutif du JCRC. Il a souligné son rôle central dans la création de la coalition pour l’alphabétisation de l’organisation et du Mémorial de l’Holocauste de la Nouvelle-Angleterre.

Elle a également été directrice fondatrice des Archives des femmes juives et la première femme présidente de l’American Jewish Historical Society, qui a décerné un prix annuel en son honneur.

Shalom « Charlie » Biton, 76 ans, la « Panthère noire » israélienne qui s’est battue pour les droits des Mizrahi

Un portrait de Charlie Biton au début du mouvement israélien des Black Panthers en 1971. (Autorisation de Meir Wigoder)

Les autorités israéliennes furent terrifiées lorsque, au début des années 1970, Shalom « « Charlie » Biton et ses camarades militants juifs Mizrahi ont pris le nom de « Black Panthers » du groupe militant afro-américain.

Au cours des deux années suivantes, les Panthers ont continué à choquer et à provoquer dans leurs efforts pour attirer l’attention sur la pauvreté et la discrimination auxquelles sont confrontés les Juifs du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord de la part de l’élite ashkénaze. Dans l’une de leurs cascades les plus célèbres, les Panthers ont volé des bouteilles de lait dans des maisons du quartier chic de Rehavia à Jérusalem et les ont livrées à un bidonville pauvre, principalement mizrahi. « Nous espérons que cette opération vous incitera à contribuer à la guerre contre la pauvreté », lit-on dans la note qu’ils ont laissée derrière eux.

De telles actions ont propulsé Biton à la Knesset, où il a servi pendant 15 ans en tant que membre du parti d’extrême gauche Hadash. Il a également été l’un des premiers partisans du compromis avec les Palestiniens et le premier Israélien de premier plan à rencontrer Yasser Arafat.

Biton « ne recherchait pas seulement la justice – il était la justice », a déclaré Benny Gantz, un ancien ministre de la Défense qui sert aujourd’hui dans le cabinet de guerre israélien.

Biton est décédé samedi à l’âge de 76 ans. Asaf Elia-Shalev, de JTA, qui a écrit une histoire des Black Panthers qui sera bientôt publiée, se souvient de la vie et de l’héritage de Biton.