Comment les camps d’été juifs américains se préparent à accueillir du personnel israélien – dont beaucoup viennent de sortir de la guerre

(JTA) — Après avoir passé trois étés en tant qu’émissaire israélien au Camp Young Judaea Sprout Lake, dans le nord de l’État de New York, Shahar Vaknin a pris une décision. « J'étais sûr à 100 % d'en avoir fini avec le camp », a-t-il déclaré.

Puis vint le 7 octobre, lorsqu'un des cousins ​​de Vaknin fut tué dans le massacre du festival de musique de Nova. Il est rentré chez lui immédiatement, abandonnant son travail d'émissaire de longue durée à la fédération juive de Richmond, en Virginie, pour rejoindre sa famille.

Après avoir atterri en Israël, il a commencé à recevoir des nouvelles de ses campeurs – dont une vingtaine ont appelé, envoyé des courriels ou envoyé des vidéos pour s’enregistrer. Ils ont dit : « Nous vous aimons et vous nous manquez », se souvient-il. « Nous espérons vous voir cet été », ont écrit certains.

« Tout d’abord, cela m’a fait pleurer », a déclaré Vaknin à la Jewish Telegraphic Agency. « Parce que j'ai réalisé cela – pardonnez mon français – mais cela m'a fait réaliser que, 'F—, j'aime tellement ces enfants. Tellement. Ils me manquent tellement.

Vaknin envisage désormais de retourner à Sprout Lake. Il a hâte de se retrouver dans un « endroit familier et connu ». Mais il se rend également compte que son séjour au camp ne lui permettra pas d’échapper à la guerre.

« Venir et en parler comme si c'était quelque chose qui appartenait au passé parce que maintenant nous sommes au camp d'été – non », a déclaré Vaknin. « Et nous dire : « Mettez ça de côté, vous êtes dans un camp d'été » – non. Je ne veux pas et je ne le ferai pas, mettre cela de côté.

Ce mélange de sentiments est commun aux quelque 1 500 Israéliens – âgés pour la plupart de 20 à 23 ans – qui travailleront cette année dans des camps juifs à travers l’Amérique du Nord, selon ceux chargés de placer et de former les émissaires, connus en hébreu sous le nom de shlichim. Même si le nombre de postes est resté stable, l’Agence juive pour Israël, qui gère le placement des émissaires, affirme que davantage d’Israéliens ont postulé pour travailler dans les camps cet été que lors de n’importe quelle année précédente.

Ceux qui sont embauchés arriveront au camp après des mois de vie sous le feu – et dans certains cas après des combats à Gaza. Une fois sur place, ils devront non seulement faire face à leur propre fardeau mental et émotionnel, mais aussi au défi d'expliquer la guerre aux campeurs et au personnel américain. Cela s’ajoute aux barrières linguistiques et culturelles auxquelles les émissaires sont confrontés chaque année.

« Les conversations que j'ai avec les camps portent principalement sur la question : comment allons-nous prendre soin des shlichim ? Que devons-nous savoir et comment pouvons-nous être plus sensibles ? Gal Atia, qui dirige le programme shlichim pour l’Agence juive, a déclaré au JTA.

Shahar Vaknin revient pour son quatrième été au Camp Young Judaea Sprout Lake. (Avec l'aimable autorisation de Vaknin)

« Beaucoup d’entre eux viennent tout droit de l’armée et d’une expérience intense, pour tout le monde en Israël, mais surtout pour cette tranche d’âge », a ajouté Atia. « Ce ne sont pas des éducateurs expérimentés, ni des personnes expérimentées, qu’ils peuvent nécessairement gérer pour tout entendre. »

Atia est au milieu d’une série de séminaires pour les directeurs de camps américains, dont beaucoup se rendent en Israël au printemps pour rencontrer du personnel potentiel. Parallèlement à ses processus habituels de recrutement et de formation, Atia propose également un webinaire sur la manière d'accueillir le personnel israélien qui pourrait avoir besoin d'un soutien supplémentaire.

L’Agence juive travaille avec un certain nombre d’autres groupes juifs – dont la Fondation pour les camps juifs, la Ligue anti-diffamation et M², l’Institut pour l’éducation juive expérientielle – pour offrir des ressources à la fois au personnel israélien et aux camps eux-mêmes. Et la formation n’est pas réservée aux Américains. Un élément clé, selon Atia, est d’aider les Israéliens à comprendre ce que les Juifs américains ont vécu depuis le 7 octobre.

« Nous avons vu l’importance pour eux de mieux comprendre la vie actuelle des Juifs en Amérique du Nord, en particulier, et dans le reste du monde lorsqu’il s’agit d’exposition à l’antisémitisme », a déclaré Atia. « Parce qu'au cours des six derniers mois, nous avons été très occupés par ce qui se passait en Israël. Mais peu d’entre eux comprennent l’importance de rencontrer leurs frères et sœurs de l’autre côté de l’océan et de les rencontrer là où ils se trouvent.

Jamie Simon, responsable des programmes à la Foundation for Jewish Camp, a déclaré que les formations aideront les camps à comprendre « comment accueillir les Israéliens en ce moment – ​​que signifie les aider à guérir, à faire leur deuil et à se sentir soutenus dans une communauté diversifiée ? »

Simon a déclaré que le FJC avait guidé des camps sur la programmation israélienne dans le passé, mais a qualifié les offres de cette année de « nouvelle approche » – à la fois en raison de la guerre et de la montée des rapports sur l’antisémitisme qui l’a accompagnée.

« À la lumière de la montée de l'antisémitisme et de la montée de la guerre en Israël et à Gaza, des tragédies du 7 octobre, nous essayons vraiment de réfléchir : d'accord, qu'est-ce que cela signifie ? dit Simon. « Quel est le paysage actuel ? Et comment allons-nous vraiment revoir le programme scolaire israélien dans les camps et garantir que les camps disposent des outils dont ils ont besoin pour réussir cet été ?

L'objectif du personnel israélien, a déclaré Atia, devrait être d'établir un lien avec les campeurs, et non d'agir en tant que représentants de leur gouvernement ou de leur armée. Pour Vaknin, il est crucial que les camps comprennent ce que vivent les Israéliens – à commencer par le fait que la guerre est en cours.

« Vous voulez pouvoir faire entendre votre voix », a déclaré Vaknin. « Pour venir dire directement : 'Vous les gars, je ne sais pas ce que vous avez vu sur les réseaux sociaux, mais je suis là.' »

Il a ajouté que répondre aux besoins des Israéliens pourrait aussi signifier ne pas mentionner la guerre du tout. « Parfois, c'est un sujet dont nous ne voulons pas parler », a-t-il déclaré. «Certaines personnes partent en colonie de vacances pour s'évader. Ils ne veulent pas vivre tout cela en Israël en ce moment.»

L'amour pour Israël fait partie du programme du Camp Tel Yehudah et d'autres camps d'été juifs américains. (Avec l'aimable autorisation de Tel Yehudah)

Alors que les critiques à l’égard d’Israël se sont multipliées au cours des mois précédant l’été, certains camps ont été confrontés à des pressions de la part des parents ou du personnel pour abandonner les activités axées sur Israël, sa nourriture et sa culture. Alors que Jeune Judée est une organisation sioniste, Vaknin a déclaré que lui, ainsi que les shlichim d’autres camps, sont confrontés à ce qu’il considère comme des sentiments anti-israéliens de la part de ses collègues conseillers.

Mais même si ces conversations sont inconfortables, dit-il, elles peuvent néanmoins avoir un sens.

« Beaucoup de gens vont entendre des opinions qui ne vont pas leur plaire », a-t-il déclaré. « Je ne peux qu'espérer que les deux parties apprendront un peu de ce genre de conversations dures. »

Atia anticipe également des moments de tension une fois les Israéliens arrivés au camp. Mais même si personne ne peut prédire ce qui se passera dans la guerre d’ici juin, il espère préparer les Israéliens à des conversations difficiles – même dans un endroit où ils se sentent chez eux.

« Ce sont des outils que nous essayons de leur donner avant qu'ils n'arrivent », a-t-il déclaré. « Nous essayons de leur faire écouter les choses qui sont difficiles ici avant de les entendre là-bas. »