Après les révélations d’Art Green sur les abus sexuels, ses étudiants et ses partisans en assument les conséquences

(JTA) — Dans son troisième e-mail majeur concernant le statut du rabbin Arthur Green, le fondateur déchu de son séminaire rabbinique, le Hebrew College s’est concentré sur les étudiants, les professeurs et d’autres personnes qui traitaient des révélations sur un rabbin longtemps considéré comme un enseignant estimé.

Le premier e-mail, en mai 2022, annonçait à la communauté de l’école que Green prenait sa retraite, en partie à cause d’une « affaire de personnel privé qui a profondément touché » un membre de la communauté.

Une autre lettre, envoyée le mois dernier, identifiait cette affaire comme une inconduite sexuelle et ajoutait que des « événements ultérieurs » avaient mérité l’interdiction de Green du campus.

Le troisième, envoyé la semaine dernière, faisait référence au rapport de la Jewish Telegraphic Agency de la veille détaillant les allégations, ainsi que la réponse de l’école à celles-ci. Mais l’objectif de l’e-mail était ailleurs.

« Cela a été un épisode déchirant et douloureux pour notre communauté, plus particulièrement pour la personne qui a été blessée par la mauvaise conduite du rabbin Green », ont écrit le rabbin Sharon Cohen Anisfeld, présidente du Collège hébreu, ainsi que les anciens et actuels présidents de l’école.

« Nous nous engageons à garantir que tous les membres de la communauté du Collège Hébreu disposent du soutien et des ressources dont ils ont besoin pour traiter ces développements », indique le courriel.

Alors que les discussions sur la mauvaise conduite présumée de Green sont passées de discussions privées à des missives à l’échelle de la communauté et au grand public, ses anciens élèves, l’école qu’il a fondée et la communauté juive plus large qu’il a influencée sont tous conscients de ce que cela signifie. La direction du Hebrew College a écrit dans le courrier électronique le plus récent que l’école offrait aux étudiants un cadre permettant de faire face aux allégations. Pendant ce temps, certains de ses anciens élèves se demandent comment percevoir l’enseignement et les écrits de Green à la lumière de ce qu’ils ont appris sur son comportement.

Un ancien étudiant du Collège hébreu qui a suivi plusieurs cours avec Green et qui a demandé à rester anonyme en raison de la sensibilité de la situation, a déclaré qu’ils avaient eu des discussions difficiles à mesure que la nouvelle des allégations se répandait.

« Cela a été vraiment douloureux et effrayant de voir des collègues et des amis que j’aime et respecte parler publiquement de l’actualité d’une manière qui soit en quelque sorte dédaigneuse ou qui justifie ou minimise le préjudice », a déclaré l’ancien étudiant, qui a fréquenté le Hebrew College. Concernant la victime signalée par Green, ils ont déclaré : « Le simple fait d’imaginer les conséquences pour lui était très douloureux. »

L’ancien élève ajoute : « J’ai aussi ressenti une certaine tristesse pour Art, et une tristesse qui ne justifie en rien ce qu’il a fait. Je suis triste qu’il ait fait ces horribles choix.

Green a également pesé publiquement sur les allégations la semaine dernière, déclarant à sa liste de diffusion personnelle de ce qu’il dit être plus de 1 000 destinataires qu’il vivait « au milieu d’une tempête de feu » qui lui a causé de la « violence ».

Au cours de sa carrière, qui a duré plus d’un demi-siècle, l’influence de Green s’est étendue bien au-delà du Hebrew College, dont il a fondé l’école rabbinique il y a 20 ans. Il a joué un rôle majeur dans la pensée juive contemporaine en tant qu’éminent spécialiste du judaïsme hassidique et a auparavant été président du Collège rabbinique reconstructionniste ainsi que professeur dans plusieurs universités. En 2020, il a remporté un National Jewish Book Award et a enseigné en privé et sous l’égide d’autres groupes et institutions, dont certains sont actuellement soumis à leur propre introspection.

« Ses enseignements ont été fondamentaux pour notre travail, et les relations personnelles que beaucoup d’entre nous entretenons avec lui ont été très importantes pour nous », ont écrit les dirigeants de l’Institut pour la spiritualité juive, dans une lettre adressée à sa communauté la semaine dernière annonçant une révision de ses propres garanties contre l’inconduite sexuelle. « Tout cela rend cette nouvelle particulièrement douloureuse ; l’idée que quelqu’un ait pu être blessé dans n’importe quelle institution juive est navrante, et c’est encore plus difficile lorsque le mal a été causé par quelqu’un d’aussi proche de notre communauté.

Un autre ancien élève de Green, qui a utilisé ses enseignements dans des sermons en chaire, a qualifié ces allégations de « déchirantes » dans un commentaire sur une publication publique sur Facebook à propos de Green.

«Je suis son élève directement ou indirectement depuis 1989», a écrit l’étudiant, qui a déclaré avoir récemment recommencé à apprendre en ligne avec Green. « Et mes propres étudiants, lorsqu’on leur demande de nommer un livre juif préféré qu’ils ont lu récemment, nomment presque toujours un de ses livres. C’est donc pour moi un type de chagrin différent de celui des autres irrégularités rabbiniques.

La communauté du Collège hébreu, et le réseau beaucoup plus large de Juifs intéressés par les idées néo-hassidiques que Green a étudiées et sur lesquelles il a écrit, font l’expérience d’une forme de jugement qui a eu lieu dans tous les domaines ces dernières années, alors que des personnalités imposantes ont été accusées d’inconduite sexuelle. . De telles allégations devraient-elles modifier l’évaluation du travail et des contributions de l’auteur présumé ? Est-il possible qu’ils ne le fassent pas ?

« J’ai traversé un processus de réflexion sur la Torah d’Art et j’ai essayé de déterminer quelles parties de celle-ci étaient peut-être impliquées et lesquelles étaient distinctes de celle-ci et comment j’allais penser à la Torah que j’ai apprise de lui, maintenant que j’ai c’est une pièce supplémentaire du puzzle », a déclaré à JTA l’ancien étudiant du Collège hébreu.

Dans le cas de Green, il est accusé d’avoir fait au moins deux avances sexuelles non désirées envers un membre du corps professoral qui était auparavant son élève, selon plusieurs personnes avec lesquelles le membre du corps professoral avait partagé son récit. Green admet qu’il a agi de manière inappropriée dans l’un de ces cas, mais a déclaré à JTA qu’il rejette que quelque chose d’inapproprié ait eu lieu dans l’autre.

Le Hebrew College a déclaré que l’émergence d’une troisième allégation, concernant un incident survenu en Israël l’année dernière, avait contribué à sa décision de lui exclure l’accès au campus. Green et un autre homme disent avoir eu une rencontre physique consensuelle. S’identifiant publiquement la semaine dernière comme étant Nachum Pachenik, thérapeute somatique et survivant d’abus sexuels, le deuxième homme a de nouveau déclaré qu’il pensait que rien d’inapproprié ne s’était produit avec Green, qu’il a décrit dans un message public sur Facebook comme « l’un de mes chers professeurs et un compagnon de voyage. »

Mais un troisième homme présent dans la pièce, un disciple de Green, a affirmé qu’il avait été touché de manière inappropriée par Green, qu’il était devenu angoissé et violé. « Cela me dérange vraiment qu’Art pense qu’il ne m’a pas fait de mal », a écrit le troisième homme dans une déclaration envoyée à JTA la semaine dernière.

Green a déclaré à sa liste de diffusion qu’il faisait face à d’intenses réactions négatives face aux allégations et à ses commentaires à leur sujet, écrivant jeudi dans une lettre que « la campagne de diffamation contre moi a été assez implacable ».

Green, qui n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de la JTA, s’est concentré sur le débat public sur sa bisexualité, qu’il a révélée dans un e-mail envoyé en masse peu avant la publication du rapport de la JTA. Il a écrit dans cet e-mail qu’il avait caché son orientation sexuelle pendant des décennies afin de bâtir sa carrière.

« La violence qui m’a été infligée au cours de cette semaine, à la fois par le Collège hébreu et par la presse anglo-juive, est de nature profondément personnelle », a écrit Green à la liste, qui, selon lui, s’est allongée depuis que les allégations contre lui ont éclaté. . « Un fait essentiel de mon existence, que j’ai choisi de garder secret pendant soixante-dix ans (oui, depuis la puberté), apparaît soudain partout dans les médias et tout le monde en parle. »

Anisfeld a écrit dans son courrier électronique que le Hebrew College offrirait des opportunités structurées de « soutien, de réflexion et de dialogue » sur le campus. La première série de programmes de ce type a eu lieu mardi matin dernier pour les étudiants actuels du Collège hébreu. Anisfeld a refusé de donner plus de détails lorsqu’il a été contacté pour commenter.

Pour ceux qui ne sont pas sur le campus, une grande partie du débat a eu lieu en ligne. Sur les réseaux sociaux, en postant dans des groupes Facebook publics et privés, en déclenchant des discussions sur Reddit et des échanges sur des listes de diffusion privées, d’anciens étudiants de Green – dans des contextes formels et plus informels – ont exposé leurs sentiments complexes.

Le rabbin Ysoscher Katz, président du département Talmud de la Yeshivat Chovevei Torah, a écrit une série de publications publiques sur Facebook aux prises avec ses propres sentiments mitigés, s’appuyant sur une idée hassidique fondamentale à laquelle Green a fait allusion dans sa première déclaration sur les allégations portées contre lui.

« Lorsqu’un objet sacré est brisé, il conserve encore les échos de son ancien statut élevé. C’est la kedusha [holiness] ne se dissipe pas complètement », a écrit Katz au début de la semaine dernière. « Peut-être que Reb Arthur, en tant que « vase brisé », ne le rend pas, lui et sa Torah, complètement sans valeur. »

Katz a déclaré qu’il était trop tôt pour tirer des conclusions sur l’héritage à long terme de Green, mais qu’il se laisserait personnellement guider par l’approche de certains adeptes du Baal Shem Tov, le fondateur du judaïsme hassidique au XVIIIe siècle, « envers les personnes brisées ». et j’ai également transmis ce brisement à d’autres, leur causant de la douleur et beaucoup de souffrance.

Certaines des personnes qui ont répondu à Katz lui ont dit qu’il s’était trop concentré sur Green et insuffisamment attentif aux victimes présumées de Green. Plusieurs ont attiré l’attention sur la légitime défense acharnée de Green, affirmant que se présenter comme une victime était à leur avis l’un des éléments les plus flagrants de son comportement.

Un autre commentateur a suggéré une alternative au débat sur la façon de considérer le travail de Green à la lumière des allégations portées contre lui : « Je pense que la meilleure ligne de conduite dans les cas d’accusations crédibles d’inconduite sexuelle est de mettre de côté la Torah de la personne et de ne pas mentionner son nom au tribunal. dans la mesure du possible tant que ses victimes sont en vie.

Certains commentaires étaient longs et mettaient en évidence des conflits internes. D’autres ont résumé leurs réflexions en quelques mots. Parmi les plus courts de tous : « Je prie pour que la plénitude revienne à quiconque a été blessé par lui. »