Alors que l’UNRWA est attaqué à cause des relations du 7 octobre, le débat s’intensifie sur la question de savoir si l’agence d’aide aux Palestiniens est une bouée de sauvetage ou une menace

BETHLÉEM, Cisjordanie (JTA) — A l’entrée du camp de réfugiés d’Aida à Bethléem, une grande affiche représente une main blanche arrachant une tente de l’UNRWA à une Palestinienne et à ses enfants. À côté de l’image, une légende dit : « Les services de l’UNRWA sont notre droit jusqu’au retour. »

Sous l’image de la main se trouve un autre de trois poings levés en l’air : l’un tient une clé, symbole de la demande palestinienne de retourner dans ses foyers en Cisjordanie, à Gaza et dans tout Israël. Deux autres mains tiennent des pierres représentant la résistance palestinienne contre Israël.

Une liste commémorant les « martyrs » du camp – environ deux douzaines de personnes tuées dans les conflits avec les forces israéliennes – est peinte sur le mur à côté de la fresque. À côté se trouve une carte de la Palestine « du fleuve à la mer » – le territoire d’Israël, de la Cisjordanie et de Gaza – avec le portrait du défunt dirigeant palestinien Yasser Arafat au milieu.

A proximité se trouve une clinique de quatre étages gérée par l’UNRWA, l’agence d’aide aux Palestiniens des Nations Unies. Bâtiment moderne ouvert en 2020 grâce au financement de l’Arabie Saoudite, la clinique est le principal soins de santé une adresse pour les résidents du camp et les autres Palestiniens de Cisjordanie désignés comme réfugiés – offrant tout, des soins périnatals aux services de « vieillissement actif » pour la population estimée du camp à plus de 7 000 personnes. La majorité des résidents du camp vivent sur une superficie de 0,03 mile carré.

Cette juxtaposition reflète les deux rôles que l’UNRWA joue depuis longtemps.

Ses défenseurs le considèrent comme un fournisseur essentiel de services sociaux pour des millions de Palestiniens. Chris Gunness, porte-parole de l’UNRWA de 2007 à 2019, a récemment déclaré à la Jewish Telegraphic Agency que l’agence servait « des personnes qui vivent une vie fragile, vulnérable et désespérée dans des circonstances épouvantables ».

Mais pour de nombreux Israéliens, l’agence est un épouvantail qui, disent les critiques, représente et encourage le rejet palestinien d’Israël. L’ancienne députée israélienne Einat Wilf a déclaré que l’UNRWA n’existe que pour « maintenir un point d’interrogation permanent sur l’existence de l’État d’Israël ».

La position israélienne s’est renforcée ces dernières semaines, dans un contexte révélations en cours que le personnel de l’agence a participé à l’invasion d’Israël par le Hamas le 7 octobre et à l’enlèvement d’otages israéliens. A Gaza, 20% du personnel de l’UNRWA est accusé d’être affilié au Hamas » branches militaires et politiques – conduisant les États-Unis, l’Union européenne et une série d’autres pays à réduire ou à réduire leur financement pour l’agence.

Le chef de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, a déclaré la semaine dernière dans un discours à l’Assemblée générale des Nations Unies que les opérations de l’agence sont à un « point de rupture » et que les Palestiniens non seulement à Gaza mais en Cisjordanie, à Jérusalem-Est et ailleurs pourraient perdre des services comme l’éducation, les soins de santé et l’assainissement.

« Honnêtement, nous sommes dans une situation très désespérée », a déclaré Adam Bouloukos, directeur des affaires de l’UNRWA en Cisjordanie, lors d’une récente tournée de journalistes dans le camp d’Aida. Dans le dispensaire, il a déclaré : « Si vous vous promenez et voyez un médecin ou une infirmière, ce sont des membres du personnel de l’UNRWA sous contrat avec l’UNRWA. … Sans les salaires et sans le personnel, nous commençons à nous effondrer.»

Même certains Israéliens, bien qu’ils soient favorables à la fin éventuelle de l’agence, semblent avoir été choqués et préoccupés par les sanctions brutales. « Si l’UNRWA cesse d’opérer sur le terrain, cela pourrait provoquer une catastrophe humanitaire qui forcerait Israël à mettre un terme à ses combats contre le Hamas », a déclaré un haut responsable israélien. a déclaré au Times of Israel sous couvert d’anonymat il y a plusieurs semaines. « Cela ne serait pas dans l’intérêt d’Israël et ce ne serait pas non plus dans l’intérêt des alliés d’Israël. »

La clé est depuis longtemps un symbole de la demande palestinienne de retourner dans ses foyers à travers Israël. (Eliyahu Freedman)

L’UNRWA a été créée par une résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies en 1949, peu après la fondation d’Israël et le déplacement correspondant de centaines de milliers de Palestiniens. Son mandat a été renouvelé par l’Assemblée générale des Nations Unies il y a deux ans, pour durer jusqu’en 2026, avec 157 pays votant pour. Israël a été le seul pays à voter contre la mesure, tandis que dix pays, dont les États-Unis, se sont abstenus.

Aujourd’hui, a déclaré Bouloukos, l’organisation est au milieu d’une campagne diplomatique aux enjeux élevés visant à rassurer les pays donateurs, tout en élaborant un plan de triage d’urgence pour ses services essentiels en cas d’épuisement des fonds. Il n’a pas voulu aborder la controverse sur les travailleurs de l’UNRWA à Gaza, affirmant qu’une enquête est menée par les Nations Unies. (Les défenseurs d’Israël ont jeter le doute sur la rigueur de l’enquête.)

Selon Bouloukos, la controverse autour de l’UNRWA a non seulement affecté ses opérations à Gaza, mais a également rendu plus difficile la fourniture de services en Cisjordanie et à Jérusalem-Est. Des vandales ont écrit « UNRWA = Nazis » sur les voitures de l’agence, a-t-il déclaré, ajoutant que des gens avaient fait des gestes obscènes à son égard alors qu’il traversait Jérusalem dans un véhicule de l’UNRWA.

« De nombreux soldats israéliens en Cisjordanie étaient basés à Gaza », a-t-il déclaré. « Et ils ont apporté cette colère et cette tension en Cisjordanie, alors quand ils voient quelqu’un avec un cordon de l’UNRWA ou une carte d’identité de donneur, nous sommes en fait une cible, même à Jérusalem. »

Mais certains opposants à l’UNRWA en Israël estiment que sa présence est superflue, du moins à Jérusalem, qu’Israël considère comme sa capitale indivise. Deborah Srour-Politis, une avocate qui s’est présentée sans succès au conseil municipal avec un parti d’extrême droite cette année, a déclaré que l’UNRWA ne devrait pas opérer dans la ville parce que les Palestiniens résidant à Jérusalem peuvent accéder aux services sociaux israéliens.

« Les Arabes qui vivent à Jérusalem ont la carte bleue », a-t-elle déclaré, faisant référence aux pièces d’identité portées par les Israéliens ainsi que par les Palestiniens de Jérusalem, dont la grande majorité ne sont pas des citoyens israéliens. « Ils bénéficient de la même manière que les Juifs : soins médicaux, écoles, tout. »

Kobi Michael, chercheur principal au sein des groupes de réflexion de l’Institut d’études sur la sécurité nationale et de l’Institut Misgav, a déclaré que la même logique devrait également s’étendre aux Palestiniens de Cisjordanie et de Gaza : il pense qu’ils devraient recevoir des services du gouvernement local palestinien, et non de l’UNRWA.

« Les Palestiniens qui vivent en Cisjordanie sont sous l’Autorité palestinienne, et les Palestiniens qui vivent dans la bande de Gaza sont sous la tutelle du Hamas et détiennent des passeports palestiniens », a-t-il déclaré. Comme Wilf et d’autres, il a également critiqué l’UNRWA pour avoir défendu le droit des Palestiniens au retour en Israël, ce qui, selon les Juifs israéliens et leurs partisans, signifierait la fin d’Israël en tant qu’État juif.

« Depuis le 7 octobre, il existe un très large consensus du côté israélien sur la nécessité de démanteler l’UNRWA », a déclaré Michael. « L’idée selon laquelle une agence de l’ONU prône le droit au retour, ce qui signifie la destruction d’un État membre de l’ONU, n’est rien de moins qu’un paradoxe, c’est tout simplement ridicule. »

Mais Rex Brynen, professeur de sciences politiques à l’Université McGill qui étudie les réfugiés palestiniens, a déclaré que blâmer l’UNRWA pour le désir des Palestiniens de rentrer indique une incompréhension fondamentale de la société palestinienne et des 6 millions de Palestiniens définis comme réfugiés. Pour les Palestiniens, la « Nakba », un terme arabe signifiant « catastrophe » qui désigne la création d’Israël et le déplacement, la fuite ou l’expulsion des Palestiniens, est un événement historique fondateur.

« Je ne pense pas que l’UNRWA ait quoi que ce soit à voir avec le droit au retour », a-t-il déclaré. « La Nakba et les déplacements forcés constituent un moment déterminant pour l’identité culturelle, politique et sociale palestinienne. Ainsi, l’idée selon laquelle l’UNRWA le maintient artificiellement en vie défie tout simplement – ​​si vous regardez, par exemple, les Arabes israéliens qui étudient dans les écoles israéliennes, leurs sondages montrent un soutien similaire au droit au retour.

Pourtant, le gouvernement israélien tente activement de marginaliser l’UNRWA, même si les responsables semblent reconnaître la nécessité de fournir de l’aide pendant la crise actuelle. Le parlement israélien, la Knesset, a récemment avancé un projet de loi qui interdirait la présence de l’UNRWA sur le territoire israélien. Et un bref plan pour le soi-disant « jour d’après » la guerre, publié par le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, ne prévoit pas de rôle pour l’UNRWA à Gaza et est ambigu quant à son avenir en Cisjordanie. « L’UNRWA est étroitement liée au terrorisme et doit être dissoute », indique le rapport.

Le rapport propose que d’autres organisations humanitaires prennent la place de l’UNRWA, même si la difficulté d’acheminer l’aide s’est accentuée la semaine dernière, lorsque des dizaines de Gazaouis ont été tués dans des circonstances chaotiques au milieu d’une livraison d’aide menée par Israël.

Les pays donateurs pourraient reprendre leur financement de l’UNRWA si l’enquête de l’ONU les rassure sur la neutralité de l’organisation. Et dans le camp d’Aida, les résidents ont exprimé leur gratitude pour les services de l’UNRWA.

« Il n’y a pas d’argent, il n’y a pas d’aide, il n’y a rien », a déclaré Jamal, un vendeur de falafels installé en face de la clinique de santé de l’UNRWA, qui a refusé de partager son nom complet avec une publication juive. « Mais les services de l’UNRWA sont bons. »

Bouloukos a noté que, du moins techniquement, l’UNRWA est une agence temporaire dont le mandat est sans cesse renouvelé pour des périodes de quelques années chacune. La meilleure façon pour Israël de faire disparaître ce problème, dit-il, serait de parvenir à un accord diplomatique avec les Palestiniens.

« Notre mandat est de trois ans », a-t-il déclaré. « C’est censé être temporaire, mais nous sommes en affaires depuis 75 ans. »

Il a ajouté : « Nous sommes ici jusqu’à ce qu’il y ait une solution durable, juste et durable au conflit, ce que nous souhaitons tous. Donc, s’il y a une solution au conflit demain, l’UNRWA s’en va. Par exemple, son mandat serait dissous, ce qui serait une bonne chose.