24 soldats de Tsahal tués lors de la journée la plus meurtrière en Israël depuis le 7 octobre, alors que le débat s’intensifie sur la question de savoir si la guerre peut être gagnée

(JTA) — Vingt-quatre soldats israéliens ont été tués lundi dans la bande de Gaza lors de deux incidents distincts, marquant le jour le plus meurtrier pour Israël depuis les attaques du Hamas le 7 octobre.

Lors d’un incident, 19 réservistes ont été tués lorsque des hommes armés du Hamas ont tiré une grenade propulsée par roquette sur deux bâtiments, provoquant leur effondrement. Une autre grenade propulsée par roquette a touché un char gardant le site, tuant deux soldats. Les bâtiments, situés à 800 mètres de la frontière, ont été remplis de mines par les troupes israéliennes dans le cadre d’une stratégie visant à démolir les sites du Hamas et à établir une zone tampon.

« Un RPG lancé par le Hamas a touché un complexe résidentiel où opéraient des dizaines de nos soldats. Les premières estimations suggèrent que le RPG a déclenché les explosifs à l’intérieur, provoquant un effondrement catastrophique », a déclaré l’armée israélienne dans un communiqué.

L’armée israélienne a annoncé son intention de former une équipe d’enquête spéciale pour enquêter de manière approfondie sur l’incident, dans le but de prévenir des événements similaires.

Dans un autre incident survenu plus tôt lundi, trois officiers de la brigade de parachutistes ont été tués et un autre grièvement blessé lors d’une bataille dans la ville de Khan Younis, au sud de Gaza.

Alors que les opérations de secours sur le site de l’attaque du RPG se sont prolongées pendant des heures lundi, une vague de rumeurs et de rapports non vérifiés, y compris des conjectures sur des soldats disparus ou potentiellement enlevés, ont déferlé sur Israël.

Le porte-parole de Tsahal, le contre-amiral Daniel Hagari, a depuis appelé à la retenue et à la sensibilité. « Derrière les rumeurs se cachent des familles qui vivent leur pire moment », a-t-il déclaré mardi matin.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a qualifié lundi de « l’un des jours les plus difficiles » depuis le début de la guerre. Il a déclaré qu’il partageait son deuil avec les familles des soldats, « dont la vie changera à jamais ».

Les morts étaient tous des réservistes, âgés de 22 à 40 ans et venant de tout le pays, y compris des grandes et petites villes, et d’origines religieuses et laïques. L’un d’eux venait de la ville arabe bédouine de Rahat.

La nouvelle des derniers décès a alimenté un débat en cours parmi les citoyens israéliens sur les objectifs de l’offensive terrestre de l’armée. Trois mois après le début de l’invasion terrestre, 219 soldats ont été tués tandis que l’armée n’a sauvé qu’un seul otage vivant lors des opérations de combat et n’a pas démantelé le Hamas, les deux objectifs déclarés d’Israël. Plus de 100 otages ont été libérés à la fin de l’année dernière dans le cadre d’un accord de cessez-le-feu temporaire. Les troupes israéliennes ont tué par erreur trois otages lors d’un autre incident.

Cette semaine, un membre du cabinet de guerre de Netanyahu, Gadi Eisenkot, dont le propre fils et le neveu figurent parmi les soldats morts, a déclaré qu’il pensait que les objectifs ne pourraient pas être atteints.

L’incident de lundi est le deuxième incident majeur au cours duquel des mines posées par Tsahal ont explosé prématurément. Plus tôt ce mois-ci, six réservistes du Corps du Génie ont été tués lorsqu’un tunnel truffé de mines a explosé à Gaza, dans un incident qui, selon l’armée israélienne, ne semble pas impliquer une attaque du Hamas.

« Ces événements sont un véritable déchirement. Nous aimons nos soldats. Chacun ici a sa propre famille qui n’a plus de père », a déclaré Gil Lewinsky, du centre d’Israël, à la Jewish Telegraphic Agency. « J’espère, pour le bien des familles et aussi pour la société dans son ensemble, qu’il y aura une certaine responsabilité. »

Les familles des 136 otages toujours détenus par le Hamas critiquent de plus en plus l’approche de Tsahal, affirmant qu’elle met leurs proches en danger, et ont exhorté le gouvernement israélien à travailler plutôt à trouver un accord pour leur libération via des manifestations et une vaste campagne publique. Lundi, les membres des familles de plusieurs otages ont interrompu une réunion parlementaire pour exiger des mesures de la part des législateurs et ont été expulsés de force.

Pour la première fois en Israël depuis le début de la guerre, les experts des médias sociaux et des journaux télévisés sont en effervescence avec des gens qui remettent en question la sagesse de la stratégie de Tsahal. Certains craignent que le passage à des activités militaires plus chirurgicales, annoncé sous la pression des États-Unis pour endiguer les pertes civiles, comporte un risque accru pour les soldats.

« Les soldats sont abandonnés sur le terrain, les cibles sont chargées d’explosifs et piégées, tout cela parce que l’armée de l’air n’attaquera pas s’il y a une possibilité de civils gazaouis dans la région », a déclaré Oryan Levy à JTA.

Selon une analyse du New York Times, le nombre de victimes à Gaza a ralenti, passant de plus de 300 par jour fin octobre à environ 150 par jour cette semaine. Au total, plus de 25 000 personnes ont été tuées à Gaza, un mélange de combattants et de civils, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. L’invasion d’Israël par le Hamas le 7 octobre a tué quelque 1 200 personnes et pris environ 250 otages.

Marina Bibi, une amie de l’un des soldats tombés au combat, le Sgt. Le major (de réserve) Mark Kononovich, 35 ans, a déclaré à JTA que même si les soldats étaient en « danger imminent » à tout moment à Gaza, elle n’était pas sûre qu’il y ait une autre façon de se battre. Bibi a décrit Kononovitch comme « un homme et un père extraordinaire, le sel de la terre ». Kononovich, originaire de Herzliya, dans le centre d’Israël, a laissé derrière lui une femme et trois enfants.

UN note écrit par le sergent-chef. (res.) Elkana Vizel, 35 ans, commandante d’escouade de Bnei Dekalim, dans le sud d’Israël, qui a été tuée lundi, a également fait le tour des réseaux sociaux.

« Si vous lisez ceci, cela signifie que quelque chose m’est arrivé. Tout d’abord, si j’ai été kidnappé par le Hamas, je vous demande de vous abstenir de tout accord libérant des terroristes en échange de ma libération », Vizel, qui est rabbin, a commencé sa lettre.

« Peut-être que je suis tombé au combat. Quand un soldat tombe au combat, c’est triste. Mais je vous demande d’être heureux… Nous sommes une génération de rédemption !

Il a conclu sa lettre en soulignant qu’une blessure causée par la guerre de Gaza en 2014 l’avait exempté de participer à cette guerre. « Je ne regrette pas une seconde d’être revenu me battre », a-t-il écrit. « Au contraire, c’était la meilleure décision que j’ai jamais prise. »

Un autre message viral provenait d’une personne qui s’était portée volontaire pour préparer des repas pour les troupes, dans le cadre d’un vaste effort de soutien, et qui avait été affectée à l’unité qui a subi de lourdes pertes lundi.

« Pas simple d’organiser une unité sur une longue période et de se réveiller un matin pour se rendre compte que la moitié d’entre eux ne sont plus là. Sur 50 soldats, 21 ont été tués hier, et cela me déchire le cœur », indique le message. « Et cela me rappelle à quel point notre travail est important. Savoir que ces soldats mangeaient bien, que nous tenions à eux, que nous nous sentions gâtés par des plats réconfortants faits maison au goût d’amour.